| Artículos | 01 FEB 1998

Apple ofrece beneficios tras meses de pérdidas

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Carlos Pérez.

47 millones de dolares en el primer trimestre del 98 con unos ingresos de 1600 millones de dólares, un 24% menos de la facturación obtenida en el primer trimestre del año 97

Apple Computer recupera el pulso tras meses de pérdidas y vuelve a ofrecer beneficios . Los resultados oficiales correspondientes a su primer trimestre del año fiscal 98, cerrado el pasado 26 de diciembre, recogen unos ingresos de 1 . 600 millones de dólares con unos beneficios de 47 millones . Las cifras aproximadas, todavía sin consolidar, fueron adelantadas por el todavía CEO interino de la compañía, Steve Jobs, durante la conferencia inaugural de la Macworld Expo de San Francisco celebrada en la ciudad californiana del 6 al 9 de enero .

Los beneficios conseguidos por Apple en este primer trimestre están basados fundamentalmente en el éxito de ventas de las máquinas G3 y un extraordinario ajuste de la compañía . No obstante, pese a los beneficios, Apple continúa experimentando una reducción considerable de sus ingresos . Durante este primer trimestre del 98, los ingresos ascendieron a 1 . 600 millones de dólares, un 24 por ciento menos que los 2 . 100 millones facturados en el primer trimestre hace exactamente un año, cuando la compañía perdió 120 millones de dólares .

Márgenes brutos y recorte de gastos

Según las cifras ofrecidas por Apple, el número de unidades vendidas en el primer trimestre del 98 cayó un 31 por ciento, vendiendo 635 . 000 equipos frente a las 923 . 000 unidades vendidas durante el mismo trimestre hace un año .

Según Fred Anderson, CFO ( Chief Finnancial Officer ) de Apple, ?los 47 millones de dólares de beneficio ( 0,37 dólares por acción ) son el resultado de unos mayores márgenes brutos combinados con profundos recortes de los gastos operativos . ý Apple ha ajustado tremendamente sus recursos y esto le ha permitido ser rentable pese a contar con una reducción importante de la facturación . Apple consiguió reducir sus gastos durante el trimestre a una cantidad próxima a los 323 millones de dólares frente a los 521 millones del primer trimestre del 97 . Anderson asegura que la compañía pretende mantener los gastos por debajo de los 300 millones de dólares para el próximo trimestre .

Para Anderson, ni la desaparición del mercado de clónicos ni aportaciones significativas como la inversión de 150 millones de dólares realizada por Microsoft han contribuido significativamente a los resultados del trimestre .

Durante este trimestre, según fuentes de la propia compañía, Apple disfrutó de unos márgenes del 22 por ciento en comparación con márgenes del 19 por ciento durante el mismo periodo hace un año . Este trimestre también ha significado el crecimiento de las ventas de sistemas de gama media y alta sobre el total de unidades vendidas . Según Anderson, el precio medio por cada equipo vendido se aproxima a los 2 . 400 dólares .

La liquidez de Apple también permanece saneada, al finalizar el trimestre con cerca de 1 . 600 millones de caja e inversiones a corto plazo .

Las ventas de Apple fuera del mercado americano han significado durante este trimestre el 50 por ciento de los ingresos trimestrales . Anderson aseguró que las ventas en Europa habían aumentado respecto al trimestre anterior aunque habían caido respecto a las cifras de hace un año .

Europa, bien

Si Apple empieza a mostrar signos de recuperación en el mercado americano, en Europa es mucho más palpable la tendencia .

Apple Europa cerró el primer trimestre del año fiscal 1998, con unas ventas de 415 millones de dólares ( 64 . 000 millones de pesetas ) en su ámbito geográfico . Esto representa un incremento del 47% comparado con el trimestre anterior cerrado el 26 de septiembre de 1997 . Este crecimiento está directamente relacionado con las fuertes ventas de la nueva línea G3 de Apple . En los 45 días transcurridos desde su lanzamiento en Europa, el pasado 11 de noviembre, se han recibido más 50 . 000 pedidos de estos nuevos sistemas . Hasta la fecha se han servido ya más de 35 . 000 unidades .

El buen rendimiento de la región europea en el trimestre ha sido particularmente fuerte en los paises del Benelux, Italia, España y Francia . ?Estoy muy satisfecho del trabajo realizado en el conjunto de Apple Europa, y por haber contribuido de manera fundamental al beneficio de la compañía en este trimestre?, dice Diego Piacentini, vicepresidente y director general de Apple Europa . " Nos hemos enfocado en nuestros mercados clave con excelentes resultados . Los sistemas G3 han impulsado nuestras ventas en este primer trimestre fiscal y tengo una gran confianza en los próximos trimestres? .

Según declaraciones de Steve Jobs, ?el objetivo número uno de la compañía de cara al año fiscal 98 es conseguir alcanzar una rentabilidad sostenida y creo que estamos progresando mucho hacia ese objetivo .

Medidas acertadas, beneficios y Microsoft

Jobs analiza los dos últimos meses en su charla inaugural de la Macworld Expo

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Utilizando un juego de palabras a partir del mensaje de su última campaña publicitaria, Think Different y Think Profit, Steve Jobs, CEO interino de Apple, aprovechó su participación en la conferencia inaugural de la Macworld Expo de San Francisco para anunciar la vuelta de la compañía a los números negros . Junto a la sorpresa positiva de los beneficios que Steve Jobs reservó para el final de su presentación, éste destacó el éxito de las medidas tomadas por la compañía en los últimos meses, resaltando unas ventas por encima de las previsiones de las máquinas G3, el éxito de las ventas a través de CompUSA en el mercado americano y el refuerzo de su compromiso con Microsoft plasmado en un inminente lanzamiento de Office 98 para Macintosh . En lo que a productos se refiere, Jobs anunció el lanzamiento para febrero de una nueva revisión de su sistema operativo, Mac OS 8 . 1, así como la disponibilidad inmediata de QuickTime 3 . 0 .

Steve Jobs analizó con detalle la importancia de las medidas tomadas por la compañía en los últimos dos meses . Según Jobs, los nuevos Power Macintosh G3 han contado con una gran aceptación superando ampliamente las expectativas de la propia compañía . Con 133 . 000 unidades vendidas en los primeros 51 días desde su anuncio frente a una estimación de Apple en torno a las 80 . 000 máquinas, Apple prevé que la cifra de venta anual de máquinas G3 se sitúe próxima a un millón de unidades .

En segundo lugar, la colaboración de Apple con la cadena CompUSA en EEUU, está dando buenos resultados . En los últimos dos meses, CompUSA abrió en 57 de sus macrotiendas espacios dedicados al entorno Apple, lo cual se ha traducido, según Jobs, en un sustancial incremento de las ventas de Macintosh . Según las cifras ofrecidas por el propio Jobs, al principio del trimestre, las ventas de productos Macintosh representaban el 3% de las ventas totales de CompUSA . Ahora, en las 57 macrotiendas que disponen de ?tienda Apple dentro de la tienda?, las ventas de Macintosh ascienden al 14% del negocio de ordenadores personales de CompUSA . Para febrero CompUSA tiene previsto completar la presencia de tiendas dedicadas al entorno Apple dentro de todas sus macrotiendas .

Apple y Microsoft

Uno de los puntos destacados por Jobs en su presentación fue la continuidad y el refuerzo del compromiso con Microsoft . Esto se traduce en el lanzamiento inminente, previsto para este mes de marzo, de Microsoft Office 98 para Macintosh, una versión de Office desarrollada específicamente para esta plataforma, la disponibilidad inmediata de Microsoft Internet Explorer 4 . 0 para

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