El Apple Watch Ultra fue diseñado y construido pensando en alguien como yo. Tengo un iPhone 14 Pro Max, un MacBook Pro M1 de 16 pulgadas con Studio Display, tres Apple TV 4K y un iPad Pro de 12,9 pulgadas con Magic Keyboard.

En otras palabras: el ecosistema de Apple está presente en mi vida, sin embargo, cuando se trata de smartwatches, suelo alternar dos modelos diferentes de Garmin: un Tactix Delta antiguo y un Epix Gen. 2.

Probé el Apple Watch cuando se lanzó en 2015, pero no he usado uno en muchos años, principalmente porque quería algo más grande que durara más y estuviera más enfocado al fitness.

Cada vez que llega un nuevo modelo de Apple Watch, debato sobre los pros y los contras, pero Garmin siempre gana; en pocas palabras, me gustan los relojes grandes y voluminosos, y para mí, incluso el Apple Watch Series 7 de 45 mm me pareció demasiado delicado y pequeño, más una declaración de moda que una herramienta de fitness.

En comparación con los anteriores Apple Watch, los relojes de Garmin están claramente construidos para deportistas. Además del diseño y la calidad de la construcción, cumplen con las afirmaciones sobre la duración de la batería (de días a semanas, dependiendo del uso del GPS y de los ajustes de ahorro de batería) y ofrecen mucha información sobre tu actividad física, desde la condición física hasta el sueño, el estrés y las calorías. Además, suelen durar muchos años.

El Tactix Delta de 51 mm me acompaña al gimnasio todos los días, viene conmigo a excursiones y paseos, y es tan resistente que probablemente podría usarlo como martillo.

La batería dura días y días y toda la información que me proporciona me ayuda a entender mejor mi condición física. Cuando no estoy en el gimnasio, llevo el Epix Gen. 2, que tiene una magnífica pantalla AMOLED y parece más un smartwatch informal, pero sigue siendo grande, resistente y dura semanas en modo de ahorro de batería.

Como el resto de mi equipo de Apple, ninguno de mis relojes Garmin es barato. El Epix cuesta 803,99 € y el Delta era aún más caro cuando era nuevo, ambos más que el Apple Watch Ultra de 999 €.

Por eso, cuando Apple presentó el Apple Watch Ultra, más grande y resistente, a un precio inferior al de cualquiera de mis relojes Garmin, quedé intrigado al instante.

Tan pronto como se anunció el Ultra, compré uno.

Superando los contras

Garmin lleva mucho tiempo utilizando pantallas transflectivas de memoria en píxeles (MIP) que son excelentes en exteriores, pero no tanto en interiores, aunque la luz de fondo funciona lo suficientemente bien como para ver fácilmente lo que hay en la pantalla.

Para mí, la MIP no es comparable con la pantalla OLED LTPO del Apple Watch, y ahí es donde entra el nuevo Epix. El Epix Gen. 2 aporta lo mejor de los dos mundos a la línea de Garmin: fitness, tecnología y moda, e incluso con la pantalla siempre encendida, puedes conseguir fácilmente una semana entre cargas.

Apple Watch Ultra

Otra parte menos que ideal de la vida de Garmin es lo bien que funcionan sus relojes con el iPhone. En general, las aplicaciones Garmin Connect y Garmin ConnectIQ funcionan bien entre los dos ecosistemas, pero no puedes hacer tantas cosas con un reloj Garmin como con un Apple Watch.

No puedes hacer llamadas telefónicas o responder a mensajes directamente desde el reloj, no tienes acceso a la profunda biblioteca de aplicaciones de Apple y no se integra tan perfectamente con Apple Health. (Sí tienes muchas más opciones de esferas de reloj, ya que los desarrolladores de terceros pueden crearlas para los relojes Garmin. Esto es una gran ventaja para mí).

Con la llegada del Ultra, se han abierto más de un debate en Internet sobre si va lo suficientemente lejos como para ser considerado en el mismo plano que los dispositivos de Garmin. Garmin incluso se unió al debate, lanzando un tuit poco después de la presentación del Ultra que presumía: "Medimos la duración de la batería en meses. No en horas".

Si lo que buscas son características como una batería de larga duración y mapas integrados, el Apple Watch Ultra no es para ti. El Ultra no está a la altura del conjunto de funciones para exteriores que ofrecen el Tactix y el Epix, aunque dada la rapidez con la que Apple itera sus productos, mi corazonada es que reducirá rápidamente la distancia.

Al estilo Apple

Me he dado cuenta rápidamente de que Apple ha recorrido un largo camino en cuanto a la información fitness y de salud que ofrece ahora con watchOS. Los datos que ofrece son casi tan completos como los que me proporciona Garmin, hasta el punto de que me va a llevar un tiempo descubrir la mejor manera de utilizarlos.

La configuración de mi nuevo Apple Watch fue un poco más complicada que antes, en gran parte porque ahora hay muchas más cosas que hace. Pero hay que felicitar a Apple por haberse dado cuenta rápidamente de que el fitness y la salud eran la dirección a la que había que dirigirse, y por haber ido allí.

Apple Watch Ultra

Para que quede claro, no voy a utilizar mi Apple Watch Ultra para hacer carreras por el desierto o para bucear a 20.000 leguas bajo el mar. Comparado con esos atletas, soy un poseso. Estamos hablando de visitas diarias al gimnasio, paseos diarios con el perro, excursiones de fin de semana y paseos ocasionales en bicicleta.

En consecuencia, las 36 horas de duración de la batería prometidas están bien, sobre todo porque ahora puedo hacer el seguimiento del sueño con facilidad. En el uso real, de hecho, obtuve mucho más que 36 horas. Incluso con varios entrenamientos en los últimos dos días, superé las 48 horas, y eso sin el modo de bajo consumo y antes de que llegue la función de optimización de la batería del Ultra.

Sé que el Ultra y su diseño de titanio en bruto ha sido criticado por ser un poco casero, pero no estoy de acuerdo. Es diferente, sí, pero en el buen sentido. Es grande y rectangular, y no se esconde fácilmente bajo las mangas largas, pero su estética robusta e industrial está claramente dirigida a los usuarios de Garmin y debería atraer a los fans de Apple. Sigue siendo un Apple Watch, pero se siente como un wearable resistente en lugar de un delicado smartwatch.

Pero donde Garmin no puede competir es en el ecosistema de Apple. Solo he tenido mi Ultra durante unos días, pero puedo decir que es definitivamente bueno tener un Apple Watch en mi muñeca. Como siempre, lo que importa son las pequeñas cosas que hace Apple, como que mi MacBook Pro se bloquee cuando me alejo y se desbloquee cuando vuelvo. O la facilidad de responder a un mensaje sin tener que sacar mi Pro Max del bolsillo para hacerlo.

Apple Watch Ultra

En el futuro inmediato, seguiré llevando el Ultra. Pero también me quedo con mis Garmin. Siguen siendo dispositivos increíblemente bien construidos y resistentes que -sobre todo por la estética de cambiar las cosas de vez en cuando- puedo poner en mi muñeca durante un día (o varios).

Si Apple saca algún día un Apple Watch Ultra Max de 52 mm con siete días de batería, seré el primero en hacer cola. Pero por ahora, va a ser difícil arrancar el Ultra de mi muñeca. Es lo suficientemente grande, tiene las características suficientes y dura lo suficiente como para marcar todas las casillas que mi Garmin hizo. Y no creo que sea el único.

Artículo original publicado en inglés en nuestra web hermana Macworld.com