Cuando Apple anunció el iPhone 8 y el iPhone X en septiembre del año 2017, la compañía de Cupertino también desveló que estaba desarrollando su propio cargador inalámbrico AirPower sobre el que sería posible cargar los tres dispositivos de Apple: el iPhone, el Apple Watch y los AirPods.

Pero, ¿dónde han ido a parar los planes del AirPower? Todavía no existe fecha de lanzamiento oficial, a pesar de que ha transcurrido más de un año desde que fuese anunciado su desarrollo por parte de Apple.

Es más, haciendo un seguimiento del producto, Apple ha retirado cualquier mención que existiera de los AirPower en su página web. En este artículo, recopilamos toda la información sobre la posible fecha de lanzamiento, precio y especificaciones de la que será la base de carga de dispositivos de Apple.

AirPower: Fecha de lanzamiento

Cuando Apple anunció su base de carga inalámbrica AirPower el 12 de septiembre del pasado año, la compañía afirmó que el AirPower no saldría a la venta hasta 2018. “Podrá adquirir el cargador AirPower el próximo año”, afirmó Phil Schiller.

Ha transcurrido un año y la empresa aún no ha fijado una fecha concreta de lanzamiento y disponibilidad, lo que resulta sorprendente y algo preocupante. Parece que los problemas de compatibilidades con el cargador son la principal causa de su retraso.

Los AirPower fueron mencionados por encima junto a los materiales de los nuevos modelos iPhone XR y iPhone XS, lo que podía sugerir su pronta disponibilidad.

AirPower: Precio

El precio oficial de los AirPower no ha trascendido por parte de Apple, lo que no quita que podamos hacer una conjetura bien fundamentada en base a otros casos y a productos similares comercializados por otras marcas.

De todos es sabido que Apple no suele vender productos baratos. Existe detrás todo un argumento asociado a los costes que llevan implícitos la investigación y el desarrollo de nuevos productos, garantizando los altos estándares de Apple. Esto nos hace pensar que solo podemos esperar un precio un tanto premium.

En el mercado, existen actualmente algunas soluciones de bases de carga inalámbricas compatibles con los productos Apple. Es el caso del producto comercializado por la compañía polaca X-Kom cuyo precio asciende a los 294 dólares.

Ya en noviembre de 2017, el blog ThinkApple insinuó que este tipo de bases de carga inalámbrica compatibles con productos de Apple situaría su precio medio en los 199 dólares.

Sin duda, son precios altos para lo que estamos acostumbrados a pagar por un cargador inalámbrico de smartphone de la gama Android. El pasado mes de agosto, la compañía china Chongdiantou afirmó que según sus fuentes, el AirPower costaría en torno a los 1.000 yuanes chinos, lo que equivale a un precio de 129 € aproximadamente.

Por último está el informe de Apple ToolBox en el que se menciona que el AirPower podría costar no mucho más de los 99 €.

¿Por qué AirPower ha vuelto a ser retrasado?

Aparentemente, Apple planeó su lanzamiento para el mes de junio, pero aparecieron ciertos obstáculos técnicos y desafíos asociados a la cadena de suministro, según informaba Bloomberg.

Fuentes de AppleToolBox también informaron en abril de 2018 que el retraso del AirPower se debió a las dificultades de producir el producto y a las preocupaciones sobre el soporte de los AirPods y el Apple Watch.

Apple siempre ha hablado de la modalidad de carga de tipo Qi, pero los cambios introducidos en el diseño de la Serie 3 del Apple Watch, han hecho incompatible a la mayoría de los cargadores que no son de la compañía.

El otro problema señalado por AppleToolBox indica que los AirPods requieren de la compra adicional de una funda a modo de caja que cuesta 69 dólares. Aparentemente ha habido desacuerdos en Apple en cuanto a si la gente pagaría por un maletín adicional para poder cargar sus AirPods en un cargador como el AirPower que de por sí también tendrá un coste elevado.

De esta forma, si mezclamos diversos informes, todo nos hace pensar que los AirPower siguen sufriendo retrasos derivados por problemas técnicos en la estandarización, entre los que se incluye el poder asegurarse de que el cargador no se sobrecaliente cuando se cargan diversos dispositivos a la vez.

Otra cuestión descrita en estos informes está relacionada con la colocación de los sensores en la almohadilla. El AirPower será el primer cargador inalámbrico que cargará tres dispositivos de diferente tipo a la vez. Apple debe asegurarse que todas y cada una de las generaciones de sus dispositivos sean compatibles.

La colocación aleatoria de cada uno de los dispositivos sobre la base de carga hace que la placa requiera de múltiples sensores de carga con una distribución estratégica. Cada tipo de dispositivo requiere de componentes de carga de diferentes tamaños y potencias, los cuales ofrezcan tiempos de carga razonablemente buenos.

El caso de los AirPower no es único. Apple también ha retrasado en el pasado otros como el HomePod, el AirPod y el AirPlay 2, los cuales están disponibles casi un año después de haber sido anunciados.

Consulta aquí nuestra prueba de análisis del nuevo HomePod de Apple: Precio, disponibilidad y prestaciones.

Muchos pensarán que Apple se equivocó al anunciarlos tan pronto. Sin embargo, son áreas en las que es necesario obtener una aprobación por parte de agentes como la FCC (Comisión de Comunicaciones Federal), algo que desde algunas fuentes como Reddit apuntan a que el AirPower no habría recibido todavía el visto bueno.

AirPower: Diseño y construcción

En términos de diseño, el cargador inalámbrico AirPower de Apple no difiere de las bases de carga inalámbricas que ya se encuentran en el mercado. En base al vídeo presentación emitido por la compañía, sabemos que el AirPower es una base a modo de alfombrilla blanca de gran superficie para poder albergar a tres dispositivos (iPhone, Apple Watch y AirPods).

El cargador inalámbrico en sí necesita estar conectado, ya que no dispone de una batería interna que pueda ser utilizado en cualquier parte, lejos de la corriente eléctrica. Es algo que puede resultar obvio para algunos, pero que conviene aclarar.

AirPower: Características y especificaciones

Todo lo que sabemos a día de hoy, pasa por el hecho de que se basa en el estándar de carga inalámbrica Qi, aunque está por confirmar por parte de Apple si el AirPower será compatible con el resto de dispositivos compatibles con esta modalidad.

Apple ha presentado una patente para un dispositivo de carga inalámbrico que podría darnos una idea de algunas otras características que podría incluir. La patente sugiere que podría transmitir señales de potencia inalámbrica a un dispositivo electrónico de recepción de potencia inalámbrica.

El producto de Apple sería el primero en ofrecer una carga inalámbrica a tres tipo de dispositivos diferentes, siempre teniendo en cuenta que pertenecen a la compañía que los ha fabricado. Sus baterías recibirán la carga independientemente del lugar donde se sitúe el dispositivo.

El informe de Bloomberg afirma que el AirPower incluiría un chip personalizado de Apple que permitiría que el sistema operativo iOS realice una gestión de la energía de los dispositivos y el emparejamiento de los mismos.

Tim Cook afirmó en el escenario que el sistema tendría una gran interfaz de manera que los dispositivos podrán gestionar la carga a través de un sistema de eficiente. Es algo que no es posible hacer con los estándares actuales, pero el CEO de Apple afirmó que su equipo sabía cómo hacerlo realidad.

Esto significa que todos los dispositivos que estén siendo cargados en el AirPower se comunicarán entre ellos para decidir cuánta energía requiere cada uno de ellos con el fin de optimizar los tiempos de carga.

Comparativa del iPhone XS frente al iPhone XR

AirPower: Compatibilidades

La pregunta que se hacen muchos usuarios es si serán compatibles los dispositivos iOS con el AirPower. A menos que tengas un iPhone 8, iPhone 8 Plus o iPhone X, o modelos posteriores, no podrás cargar tu iPhone con el AirPower.

Algo similar ocurre con los AirPods, a pesar de que Apple mostró la carga inalámbrica en los AirPods originales. Las carcasas actuales parece que no están habilitadas para Qi. De esta forma, se hace necesaria la adquisición de una nueva caja compatible. Esto también podría haber sido el motivo por el que Apple haya retrasado la presentación de los nuevos AirPods 2.

Lo que no está tan claro es qué sucede con el reloj inteligente de la compañía, el Apple Watch y sus distintas generaciones. Se ha confirmado que el AirPower es compatible con la Serie 3, pero aún no se sabe si las generaciones anteriores son compatibles.

Uno de los informes a los que hemos hecho referencia anteriormente revelaba que el Apple Watch Serie 3 será detectado por el AirPower mediante ondas de radiofrecuencia especiales. Sólo así será posible cargar la batería del reloj inteligente.

Los relojes antiguos utilizan la carga inalámbrica basada en el estándar Qi, pero requieren de autenticación basada en MFi. Es posible que Apple lo ofrezca en su propia placa de carga inalámbrica, pero sólo el tiempo lo dirá.

Como muchos saben, hay formas alternativas de cargar los iPhone de generaciones anteriores sin que tenga integrada esta funcionalidad. Para ello, basta con aplicar accesorios de terceras marcas para permitir que pueda ser cargado con bases inalámbricas de carga.

AirPower: Disponibilidad

Cuando el AirPower sea lanzado, es probable que su disponibilidad se limite a las Apple Store y a la tienda online de la compañía. Es posible que la marca también amplíe su comercialización a otros distribuidores registrados de Apple y a grandes superficies.

A principios de año, una compañía china usó el nombre de AirPower para poner a la venta su producto, imitando el embalaje incluso que Apple hace de sus productos. Un vídeo de YouTube mostraba incluso cómo era posible cargar tanto un reloj de Apple como un iPhone X. A cambio venía a costar tan solo 15 dólares.

Con el retraso en la comercialización por parte de Apple, están saliendo compañías oportunistas que se aprovechan de la situación. Es evidente que Apple no estará muy satisfecha con el uso que se está haciendo en su nombre del que será su base de carga inalámbrica AirPower.