Escribí mi primera historia sobre Apple en 1993, lo que significa que he estado cubriendo información referente a Apple durante el 60 por ciento de su existencia. Por ello mismo, me he dado cuenta de que más allá de algunos hitos importantes, el público no recuerda la trayectoria de este titán del mundo tecnológico.

Pero vale la pena recordar las dos muy diferentes manzanas de los años 90 y principios de 2000, en lugar de perderlas en un confuso lío que comienza con Steve Jobs dejando Apple y termina con la llegada de la App Store.

He tratado de categorizar la historia de Apple en seis épocas distintas donde el enfoque y la posición de la compañía eran notablemente diferentes, con especial atención a las dos épocas más infravaloradas de la historia de la compañía.

La era de los aficionados (1976-1982)

Ya conoces la historia. Dos tipos llamados Steve construyeron una compañía en un garaje en los primeros días de la existencia de la informática personal. Ha habido muchos mitos sobre esta era en la historia de Apple, y por una buena razón. En 1982, en lo alto de las ventas de Apple II, Apple contrató a John Sculley de Pepsi como su CEO, y esta era llegó a su fin.

La era empresarial (1982-1992)

Macworld de IDG comenzó como una revista impresa, y el primer número se publicó durante la Era Corporativa de Apple.

Esta era abarca el continuo éxito de Apple II, el lanzamiento de la Macintosh, y el crecimiento de Mac bajo Sculley. Es gracioso pensar en cómo el legendario pastoreo de Jobs del proyecto original del Mac llegó cuando su base de poder en la empresa se estaba desmoronando, y un año después de la llegada de la Mac, Jobs se había ido.

Lo que quedaba era una compañía que estaba lista para iterar en el Mac original y llevarlo a algunos lugares geniales. El Mac se convirtió en un medio dominante en los círculos de los medios de comunicación gracias a la llegada de la autoedición. Mi primer Mac fue un SE, comprado en este período.

Apple creció mucho durante este período, transformándose de la legendaria empresa de garaje en una corporación más tradicional. Los PCs de Microsoft e IBM se perfilaban como amenazas, pero el Mac seguía siendo claramente la mejor opción para el trabajo, y el dinero fluía

La era de la perdición (1992-1998)

Suelo decir que empecé a escribir sobre Apple cuando estaba condenada. Y, de hecho, decidir especializarme en ordenadores de Apple en 1993 parecía no ser la más inteligente de las decisiones. 

Microsoft estaba en marcha, y el lanzamiento de Windows 95 cerró masivamente la brecha entre Macs y PCs, robándole a Apple una de sus grandes ventajas.

El PowerBook, lanzado al principio de esta era, fue un producto ganador que ayudó a Apple a ganar mucha buena voluntad. Pero esa buena voluntad fue rápidamente desperdiciada con la desastrosa segunda generación de PowerBook, la serie 500, y su aún más desastroso sucesor, el PowerBook 5300.

El CEO de Apple, John Sculley, fue expulsado durante este período, y sus reemplazos se volvieron cada vez menos inspiradores. Apple tenía mucho dinero durante este período, y no mucho sentido común, y se agitó para encontrar una solución que le permitiera convertirse en la legendaria Apple de la era anterior de nuevo. También se disparó a sí misma en el pie repetidamente, como lo hizo cuando licenció Mac OS a fabricantes de hardware externos para crear clones de Mac.

Y así como así, el dinero se agotó. Gil Amelio, el ejecutivo despistado encargado de la bolsa, solo ldisponía de unos pocos movimientos. Incluso su mejor decisión como CEO de Apple fue un feliz accidente: Desesperado por encontrar un sistema operativo moderno debido a la incapacidad de Apple para construir una nueva versión de Mac OS, terminó siendo convencido para comprar NeXT.

Sí, NextStep se convirtió en la base de todos los sistemas operativos de Apple hasta el día de hoy. Pero aún más importante fue que el fundador de NeXT, Steve Jobs, vino con la compra.

La era del resurgimiento (1998-2008)

La popular narración del regreso de Steve Jobs a Apple es simple: Jobs regresó y lo salvó todo. Lo cual, sí, terminó sucediendo. Pero creo que le da un pequeño respiro a este período muy interesante en Apple, donde Jobs regresó y puso sus planes en marcha, pero Apple también tenía hambre de intentar cualquier cosa y todo para volver al juego.

Recordamos los éxitos. El iMac original, introducido en 1998, realmente marca el comienzo del cambio. El iPod siguió en 2001, y combinado con el lanzamiento de las tiendas de Apple, Apple cambió su marca, trajo de vuelta la Mac, y preparó la bomba para el lanzamiento del iPhone.

Pero también hubo fallos y falsos comienzos. La asociación de Apple con IBM en 2003 llevó a Apple a anunciar el Power Mac G5 y a Jobs prometiendo que un procesador de 3GHz estaría disponible en un año. IBM nunca pudo cumplir, y Apple terminó teniendo que deshacerse de toda la alianza de PowerPC y correr a los brazos de Intel, anteriormente el archienemigo de Apple.

Y en 2002, Jobs subió al escenario, se burló de los esfuerzos anteriores de Apple para vender hardware de servidores, y explicó cómo Apple seguiría comprometida con el nuevo servidor Xserve, la matriz de almacenamiento Xserve RAID y el software Mac OS X Server. Valía la pena intentarlo, pero no funcionó y tanto el Xserve como el Mac OS X Server se fueron desvaneciendo poco a poco a medida que Apple encontró mejores áreas en las que concentrarse.

Además, durante este periodo, Apple intentó por todos los medios añadir servicios en línea a su cartera, desde el Mac hasta MobileMe. iCloud ha evolucionado hasta convertirse en un servicio sólido, pero solo después de más de una década de fracasos.

Sí, hubo magia en la primera época del regreso de Jobs. Pero difícilmente fue una actuación sin esfuerzo. En esta era, Apple estaba sudando, tratando de encontrar lugares en los que pudiera empujarse a sí misma hacia adelante. Recordamos el éxito, pero tal vez no el sudor.

La era de la expansión (2008-2015)

A partir del lanzamiento de la App Store en 2008, esta es la era en la que Apple pasó de ser una gran empresa tecnológica a ser una de las empresas más ricas y poderosas del mundo, en gran parte gracias al crecimiento del iPhone.

En esta era, Apple introdujo el iPad, avanzó rápidamente el iOS frente a la competencia de Android, perfeccionó sus habilidades de fabricación de chips, e hizo enormes cantidades de dinero.

Sin embargo, para 2015, el crecimiento del iPhone comenzó a disminuir. Puedes marcar el fin de la era en 2015 o, si lo prefieres, en 2018. Pero yo diría que una vez que el crecimiento del iPhone se ralentizó, la era de la rápida expansión de Apple llegó a su fin.

La Era del Titán Tecnológico (2015-presente)

Y luego está la era actual, en la que Apple está encontrando crecimiento en nuevas áreas más allá del iPhone- más notablemente en vestimenta (Apple Watch, AirPods) y servicios. Apple es una fuerza gigantesca en el mundo, el objetivo de investigaciones regulatorias y libros blancos de políticos que buscan limitar su alcance.

¿A dónde va la compañía a partir de aquí? Parece que un retorno a la perdición es poco probable, pero hay una verdadera pregunta acerca de si Apple va a entrar en un período de senescencia, donde hace mucho dinero pero deja de crecer y cambiar, o si la cultura corporativa definida por Steve Jobs impulsa a la actual generación de Apple hacia nuevos productos, nuevas categorías, y una constante reinvención de lo que Apple es.

Si he aprendido algo en los últimos 27 años, es que Apple rara vez se queda quieta por mucho tiempo. Tal vez en algún momento de esta década, Apple saldrá de su período post-teléfono y entrará en otro nuevo y emocionante período de crecimiento y cambio. No apostaría en contra de ello.

Artículo original publicado en inglés en nuestra web hermana Macworld USA. Traducción realizada por Sara Piquer Martí.