Existe en el mercado una amplia variedad de dispositivos transmisores de vídeo en streaming que puedes comprar, lo que a efectos prácticos, puede llegar a dificultar la elección del modelo que debes comprar, especialmente si eres un fanático del ecosistema Apple TV. 

No te preocupes, pues hemos querido elaborar este artículo en el que te explicamos el tipo de cosas que ofrecen los equipos de la competencia, aquellos que compiten en funcionalidad con el Apple TV. Las principales marcas están actualizando sus modelos para soportar calidades superiores a Ultra HD 4K. 

Estos pequeños decodificadores llevan en su interior un procesador que permite que las apps se inicien más rápido, agilizar la experiencia de uso de la interfaz, así como facilitar la navegación al cambiar entre apps y al buscar contenido en la plataforma. 

Por regla general, también añaden otra serie de extras, como el soporte de la conectividad nueva wifi 6, así como el manejo de salidas de audio inmersivo Dolby Atmos que bien puede acompañar a la máxima calidad de vídeo de Dolby Vision, HDR10 o incluso HDR10+. 

¿Qué ofrece el Apple TV y por qué podría querer algo más?

El Apple TV es el decodificador propio desarrollado por Apple basado en TVOS, el sistema operativo de TV dedicado de la compañía que se encuentra en su cuarta generación. Consigo trae una serie de mejoras entre las que se incluye su propia tienda de aplicaciones, servicios y juegos, con acceso a Siri. 

Es una gran actualización para los propietarios de Apple TV. No obstante, puede que quieras conocer lo que ofrecen otros dispositivos de streaming de vídeo. A estas alturas ya sabrás que el Apple TV 4K carece de puerto óptico de salida de audio, a pesar de haberlo tenido las generaciones anteriores. 

Obviamente, no hay soporte para Google Chromecast, aunque sí ofrece capacidades de AirPlay para usuarios de iOS. Además, el Apple TV 4K cuyo precio asciende a los 199 € (219 € si optas por el modelo de 64 GB), ofrece una calidad 4K. Es el único que actualmente encontrarás a la venta en la Apple Store.  

Si quieres consultar la oferta de soluciones de dispositivos para streaming ofrecidos por Amazon, consulta aquí la lista

En el caso de Nvidia Shield TV con capacidad para 4K, su precio es muy similar al del Apple TV, pero añade un control remoto además de controlador de juegos.

Apple no tiene sus propios controladores de juegos MFI para los juegos de Apple TV, por lo que tendrás que comprar uno por separado. No obstante, consulta una completa relación de las mejores apps para tu Apple TV.

Las mejores alternativas a Apple TV 

Amazon Fire TV Stick 4K

Amazon Fire TV Stick 4K

Uno de los modelos de Fire TV Stick 4K de Amazon que resulta ideal para todos aquellos usuarios que desean agregar una funcionalidad inteligente a un televisor es el modelo 4K, con el aliciente de que el dispositivo ocupa lo mismo que un pendrive o llave USB. 

Lo mejor del Amazon Fire TV 4K reside en su tamaño y en que al igual que el Google Chromecast, se conecta directamente a cualquier puerto HDMI del televisor de la parte posterior y a la wifi de la casa para cumplir con su finalidad. 

Además de acceder a una amplia gama de servicios de Amazon, incluyendo Prime Video, encontrarás otros como la BBC iPlayer, Netflix, HBO y otras aplicaciones populares como Crossy Road y Spotify.

El Fire TV 4K actual también cuenta con el soporte incorporado de Amazon Alexa y un micrófono integrado en el mando a distancia de control remoto que es suministrado con el equipo, facilitando el manejo y control de las funciones inteligentes. Lo complementan un cable de extensión HDMI y el cable de alimentación.

Google Chromecast Ultra

Google Chromecast Ultra

Chromecast Ultra de Google es el hermano mayor del Google Chromecast, añadiendo mayor calidad de vídeo con las capacidades HDR 4K, para aquellos que dispongan ya de un televisor 4K en sus hogares.

Al igual que el Amazon TV Fire Stick, el Google Chromecast Ultra es un pequeño dispositivo pendrive que se conecta directamente al puerto HDMI de tu televisor para quedar prácticamente oculto en la parte trasera del mismo. 

A diferencia de otros reproductores multimedia aquí analizados, no hay aplicaciones integradas en el Chromecast Ultra; proporciona Chromecast, una forma de transmitir contenido desde tu teléfono inteligente o tableta al televisor, en lugar de proporcionarlo por sí mismo. 

Eso significa que puedes transmitir contenido de Netflix, BBC iPlayer y YouTube en iOS, mientras que los usuarios de Android pueden reflejar toda la pantalla de su smartphone o tablet de forma inalámbrica. De alguna manera, el móvil es tu mando. 

Nvidia Shield TV

Nvidia Shield TV

Nvidia Shield TV quizá sea la mejor alternativa a Apple TV 4K, también de tamaño muy compacto. Funciona con Android TV y otorga acceso no solo a una amplia biblioteca de juegos de Google Play, sino también a la propia colección de juegos de PC de Nvidia con el servicio través de su servicio GeForce Now. 

Nvidia dota a los compradores de la Shield TV de un mando controlador para juegos remoto y dedicado junto al mando a distancia de la plataforma, lo que significa que no hay ningún coste adicional para disfrutar desde el primer instante del área más lúdica. 

También encontrarás soporte 4K HDR a través de Amazon Prime Video, y tiene acceso a una amplia gama de servicios de transmisión que incluyen BBC iPlayer, Netflix y Amazon Prime Video. Chromecast también está disponible en el dispositivo

Playstation 4

Sony PlayStation 4

Quizá te estés preguntando que pinta en este artículo una consola como la PlayStation 4 de Sony. La respuesta es que también se convierte en una opción válida para aquellos jugadores que la conectan a sus televisores y la utilizan junto a servicios de streaming de vídeo. 

Junto a su enorme biblioteca de juegos con calificación AAA entre los que poder elegir, la PS4 también ofrece una amplia gama de aplicaciones de transmisión en streaming. Las aplicaciones que se ofrecen incluyen YouTube, Netflix, Amazon Prime Video, BBC iPlayer o Sky, junto a apps de audio como Spotify.

La PS4 también cuenta con un navegador web incorporado para navegar por la red, o el extra de reproductor DVD / Blu-Ray incorporado para aquellos con grandes colecciones de películas en este formato. 

A efectos de tamaño, es mucho más grande en dimensiones que el de Now TV box o el Roku 3, pero ofrece una experiencia de juego de alto nivel para todos los interesados en este área más lúdico.

Xbox One S

Microsoft Xbox One S

Como sucede con la PlayStation 4, la Xbox One S de Microsoft es una excelente opción para los jugadores que desean ver la televisión, posiblemente incluso más que la PS4 para los propietarios de televisores con soporte de calidad 4K.

¿Te preguntas por qué? Porque además de ofrecer una amplia gama de juegos para jugar y una forma de compartir juegos con tu PC con Windows, la Xbox One S también ofrece transmisión de medios en 4K, desde Netflix a Amazon Prime Video. 

De manera adicional, también incluye un reproductor de discos de soporte Blu-Ray 4K para la conseguir la mejor experiencia 4K, algo que no encontrarás en la PS4.

¿Qué debo buscar en un transmisor de vídeo en streaming?

A continuación, te mostramos una serie de puntos a considerar en el momento de comprar uno de los mejores dispositivos de transmisión de vídeo en streaming de este año. 

Aplicaciones y servicios de streaming

Lo más importante a considerar al comprar un nuevo transmisor de vídeo es las aplicaciones y los servicios de transmisión adicionales que te ofrecerá el dispositivo y la plataforma. Si lo que quieres es saber cómo ver TV y películas en tu Apple TV, lee el artículo que te indicamos aquí

Resolución

El aspecto de la resolución también es importante ahora que se han incrementado la venta de televisores Smart TV con calidad 4K. De hecho, los usuarios de 4K desean aprovechar al máximo sus pantallas, y aunque la mayoría ofrece la posibilidad de escalar 1080p a 4K, no es lo mismo que una entrada nativa de 4K.

Por lo tanto, si tienes un televisor 4K o estás en proceso de comprarte una, busca  transmisores multimedia que sean capaces de soportar calidad 4K, como es el caso de la Nvidia Shield, el Google Chromecast Ultra, o la Xbox One S. 

Si todavía tienes uno de calidad Full HD estándar (1080p) TV, no necesitarás pagar el dinero extra que supone adquirir uno con soporte 4K, ya que no se notará en tu TV y te podrás ahorrar una cantidad media de 40 €. 

Diseños y puertos

El diseño es otra aspecto importante a considerar al comprar un transmisor de vídeo en streaming, ya que es más que probable que sea visible junto a tu televisor. Los encontrarás en una gran diversidad de formas y tamaños, desde pequeñas mochilas de tamaño USB que permanecen ocultas, hasta pequeñas cajas o consolas, dependiendo de lo que desees.

Ten en cuenta la ubicación donde permanecerá el dispositivo, así como el hecho de si te lo llevarás en tus viajes o desplazamientos, para valorar alguna de las soluciones más compactas del mercado. 

Mandos y controladores

Algunos transmisores de medios ofrecen más que la transmisión de TV. Por ejemplo, la  Nvidia Shield TV se puede usar para jugar a títulos de juegos Android y de PC a través del servicio de transmisión GeForce Now de la compañía. Viene con un control remoto y un controlador de juegos en la propia caja.

El Apple TV y otras transmisiones multimedia basadas en Android también ofrecen capacidades de juego, pero solo vienen con un mando a distancia de TV en la caja. Los interesados ​​en usar esos transmisores de medios para juegos tendrán que desembolsar un dinero extra para adquirirlo por separado. 

¿Necesito un decodificador?

Finalmente, la cuestión a preguntarse es ¿Necesito un transmisor de medios?. Probablemente la respuesta sea no. Si tienes un televisor inteligente, deberías tener acceso a la mayoría de los servicios de transmisión bajo demanda, si no a todos. Conecta tu televisor a Internet a través de la wifi y podrás transmitir a través de apps incorporadas.

Si tu televisor no es inteligente o de los considerados Smart TV, es probable que esté utilizando algún tipo de decodificador para su suscripción a la TV. Si ese es el caso, debería poder acceder a los servicios de transmisión bajo pedido. Si no dispones de capacidades inteligentes integradas en tu TV, consúltalo con tu proveedor de servicio.