Retina viene a ser un término de marketing para el que no existe una definición concreta. Tan solo debes saber que una pantalla Retina es un modelo que Apple ha decidido llamar así para indicar que tiene una calidad concreta.

Existen características que diferencian las pantallas Retina de las que no lo son. Aquí te explicaremos todo lo que debes saber de cada tipo de pantalla, pues existen distintas modalidades. También enumeramos la que tiene cada producto.

Finalmente, te ofrecemos nuestra valoración sobre si los productos que cuentan con estas pantallas verdaderamente justifican la diferencia de precio que acabas pagando por ellas.

Pantalla Retina básica

El primer criterio que debes tener en cuenta en una pantalla Retina es su densidad de píxeles. Interésate por el dato pues es el valor que generalmente arroja la nitidez que llega a tener una pantalla.

Cuando Steve Jobs lanzó el iPhone 4, y con él la primera pantalla Retina, lo descubrió como si tuviera una pantalla con tantos píxeles cercanos entre sí que eran imperceptibles para el ojo humano (326 dpi a una distancia de 12 pulgadas). No verías píxeles individuales, sino la imagen que esos píxeles formaban.

Desde entonces, Apple ha lanzado muchos dispositivos con la definición de pantallas Retina y damos por hecho que no todas son iguales. Algunas tienen densidades de píxeles de más de 326 dpi y otras menos. Entonces, ¿por qué las llamamos a todas Retina?

Esto se debe principalmente a que hay dos elementos cruciales para determinar si los píxeles son perceptibles: densidad y distancia entre ellos. Cuanto más lejos estén tus ojos de la pantalla, menor será la densidad de píxeles necesaria para hacer que los píxeles desaparezcan.

En general, cuanto más grande sea la pantalla, más lejos estarán tus ojos de ella, y por lo tanto, menor será la densidad de píxeles requerida para calificarla como una pantalla Retina.

De este modo, el iPhone 4, 5, 6, 7 y 8 tienen pantalla con una densidad de píxeles de 326 dpi, mientras que las versiones Plus tienen una mayor densidad de 401 dpi. El iPhone X, XS y XS Max tienen densidades de píxeles de 458 dpi.

No obstante, mira al MacBook Pro de 13 pulgadas y estarás viendo una pantalla que tiene una densidad de píxeles de 227 dpi. Apple la califica como Retina porque a efectos prácticos, la verás a más distancia que la que normalmente mantienes con tu móvil.

Como verás, puede resultar algo confuso, pero la idea es que una pantalla está clasificada como Retina si es lo suficientemente nítida para que el ojo humano no pueda ver píxeles individuales a una distancia de uso típico.

Tamaño de iconos

Apple convierte la pantalla de un dispositivo a Retina al duplicar el número de píxeles en el sentido vertical y horizontal, lo que significa que tienes cuatro veces más píxeles que aquellas pantallas que no lo son.

Los elementos de la interfaz de usuario, como los menús e iconos, se verían pequeños. Para compensarlo, Apple creó lo que llama el modo HiDPI, donde cada elemento de la interfaz duplica su tamaño vertical y horizontal, apareciendo con el mismo tamaño que una pantalla sin Retina.

¿Cómo comparar una pantalla Retina con otra que no lo es?

El efecto buscado con una pantalla Retina no es otro que hacer que todo se vea mucho más nítido. El texto en particular es uno de los grandes beneficiados: se ve más suave, con curvas en los caracteres en lugar de píxeles irregulares tras ampliar el área de visualización.

Cuando el iPhone 6 fue lanzado al mercado en 2014, el móvil tenía una resolución vertical de 750 píxeles, un poco más que los 720 píxeles de la resolución vertical que forman uno de los estándares para vídeo HD.

El iPhone 6 Plus tiene una resolución vertical de 1080 píxeles, exactamente el número de píxeles necesarios para el más alto de los dos estándares de vídeo HD. De este modo, Apple etiquetó tanto al iPhone 6 como al 6 Plus como modelos Retina HD.

La denominación ha continuado a lo largo de los últimos años y en los siguientes modelos hasta el lanzamiento del iPhone 8 y el iPhone 8 Plus de 2017. Con la llegada del iPhone X, tras ocho generaciones de iPhone, Apple le dió una vuelta adicional a Retina.

Los iPhone X son modelos con pantalla de 5,8 pulgadas y resoluciones de 2436 x 1125. La densidad de píxeles alcanza el valor de los 458 dpi, con lo que Apple consideró que debía añadir una denominación nueva: Super Retina HD.

La misma tecnología es la que se aplica a los posteriores modelos de iPhone XS y XS Max. Ten en cuenta que estas versiones mejoradas de Retina no están definidas por la ecuación de densidad y distancia entre píxeles.

De hecho, los iPhone 6, 7 y 8 con Retina HD tienen pantallas de 326 dpi, al igual que el panel Retina de los iPhone 5 y 5s. La nomenclatura de HD y Super HD se obtiene tan solo por contar con una resolución de pantalla más alta.

Liquid Retina HD

Lo último que fue presentado en 2018 en lo que a pantallas de móviles se refiere es la Liquid Retina HD. Este nombre se aplica a la pantalla del nuevo modelo iPhone XR con pantalla LCD, a diferencia de la Super Retina de los paneles Super AMOLED.

El iPhone XR cuenta con una resolución de 1792 x 828 píxeles. Dado que su diagonal asciende a las 6,1 pulgadas, le da la misma densidad de píxeles de 326 dpi que muchos otros iPhone. Entonces, ¿por qué el nuevo nombre?

Existen diversas razones. Se trata de la primera pantalla LCD que se utiliza en un iPhone y, a diferencia de la mayoría de los teléfonos Android sin bisel, Apple ha logrado evitar un bisel inferior grueso en el iPhone XR.

De este modo, Apple afirma que se trata de la pantalla LCD con mayor precisión de color frente a cualquier otro teléfono, con una alta relación de brillo y contraste que le permite mostrar una amplia gama de colores en contenidos de vídeos y fotos de alta definición.

Además, los tonos de los colores se asemejan en gran medida a la realidad sin influir el tipo de iluminación ambiental. Añade el enmascarado de píxeles y el suavizado de subpíxeles para compensar la aparición de esquinas redondeadas, diferenciándolo de las Retina HD.

Retina 4K y 5K

Conviene mencionar que HD es ya una definición con gran solera dentro del mundo del vídeo. Es por ello que las pantallas de televisión Smart TV de mayor calidad ahora utilizan la definición de 4K, con lo que se argumenta que disponen de 4.000 píxeles en horizontal.

Cuando Apple lanzó un iMac de 27 pulgadas con 5.120 píxeles horizontales en 2014, usó la misma regla de denominación y la llamó Retina 5K. En octubre de 2015, lanzó un nuevo iMac de 21 pulgadas con una resolución horizontal de 4096 píxeles y una densidad de píxeles de 218 dpi, a la que llamó pantalla Retina 4K.  

¿Cómo se compara Retina con otros productos rivales?

Debido a temas legales, ningún otro fabricante del mercado tecnológico utiliza la nomenclatura Retina para referirse a las pantallas de sus productos. Esto no quita que varios fabricantes tengan pantallas con densidades de píxeles iguales o superiores.

Entre los ejemplos más evidentes tenemos el móvil Xperia Z5 Premium de Sony, el cual cuenta con una resolución espectacular de 3860 x 2160 píxeles, muy cerca de lo que Apple denomina pantalla 4K en un tamaño de 5,5 pulgadas. Esto otorga una sorprendente densidad de píxeles de 806 dpi.

Algo similar sucedía con el Galaxy S6 de Samsung, cuya resolución era de 1440 x 2560 píxeles, conocida como Quad HD o QHD en una pantalla de 5,1 pulgadas, lo que le otorga una densidad de píxeles de 577 dpi.

Si la afirmación hecha en su día por Steve Jobs era correcta -que 300 dpi en un teléfono inteligente son suficientes para hacer que los píxeles sean invisibles- entonces la compresión de más píxeles suena a hecho redundante.

Así pues, una pantalla Retina no se traduce en una pantalla con la resolución más alta posible, pero puede llegar a ser el equilibrio óptimo entre la nitidez de la imagen y la potencia necesaria para visualizar dichas imágenes.

¿Qué productos de Apple tienen pantallas Retina?

Desde enero del pasado año 2018, casi todos los productos de Apple cuentan con pantalla Retina incorporada, ya sea para clasificarlas como Retina o superior. La única excepción era el MacBook Air de años atrás que Apple actualizó el pasado mes de octubre.

También hay una versión de ordenador iMac de 21,5 pulgadas que puedes comprar junto al resto de modelos denominados Retina 4K a un precio de 1.305,59 €.

Son 200 € menos que el inmediatamente superior que sí es Retina, pero también cambia el tipo de procesador, con lo que no podemos hacernos una idea de las diferencias que suponen económicamente.

Para completar el artículo, indicamos una lista de los dispositivos macOS e iOS de Apple junto a una pequeña clasificación del tipo de pantalla que implementa cada uno.

Modelos iPhone
iPhone, iPhone 3G y iPhone 3GS: no Retina
iPhone 4: Retina (960 x 640, 326 dpi)
iPhone 4s: Retina (960 x 640, 326 dpi)
iPhone 5: Retina (1136 x 640, 326 dpi)
iPhone 5c: Retina (1136 x 640, 326 dpi)
iPhone 5s: Retina (1136 x 640, 326 dpi)
iPhone 6: Retina HD (1334 x 750, 326 dpi)
iPhone 6 Plus: Retina HD (1920 x 1080, 401 dpi)
iPhone 6s: Retina HD (1334 x 750, 326 dpi)
iPhone 6s Plus: Retina HD (1920 x 1080, 401 dpi)
iPhone SE: Retina (1,136 x 640 píxeles, 326 dpi)
iPhone 7: Retina HD (1334 x 750, 326 dpi)
iPhone 7 Plus: Retina HD (1920 x 1080, 401 dpi)
iPhone 8: Retina HD (1334 x 750, 326 dpi)
iPhone 8 Plus: Retina HD (1920 x 1080, 401 dpi)
iPhone X: Super Retina HD (2436 x 1125, 458 dpi)
iPhone XR: Liquid Retina HD ( 1792x828, 326 dpi)
iPhone XS: Super Retina HD (2436 x 1125, 458 dpi)
iPhone XS Max: Super Retina HD (2688 x 1242, 458 dpi) 

Modelos iPad
iPad y iPad 2: no retina
iPad 3: Retina (2048 x 1536, 264 dpi)
iPad 4: Retina (2048 x 1536, 264 dpi)
iPad Air 1: Retina (2048 x 1536, 264 dpi)
iPad Air 2: Retina (2048 x 1536, 264 dpi)
iPad Pro 12.9” (2015): Retina (2732 x 2048, 264 dpi)
iPad Pro 9.7” (2016): Retina (2048 x 1536, 264 dpi)
iPad 9.7” (2017): Retina (2048 x 1536, 264 dpi)
iPad Pro 10.5” (2017): Retina (2224 x 1668, 264 dpi)
iPad Pro 12.9” (2017): Retina (2732 x 2048, 264 dpi)
iPad mini 1: no retina
iPad mini 2: Retina (2048 x 1536, 326 dpi)
iPad mini 3: Retina (2048 x 1536, 326 dpi)
iPad mini 4: Retina (2048 x 1536, 326 dpi)

Modelos iPod touch
1ª, 2ª y 3ª generación: no Retina.
4ta generación: Retina (960 x 640, 326 dpi)
5ª generación: Retina (1136 x 640, 326 dpi)
6ta generación: Retina (1136 x 640, 326 dpi)


Rango actual de equipos Mac
MacBook: Retina
MacBook Pro: Retina
MacBook Air: Retina
Mac mini y Mac Pro: no vienen con pantallas
iMac 21”: disponible en versiones no Retina y Retina 4K
iMac 27”: Retina 5K
iMac Pro: Retina 5K

¿Qué sucede con la pantalla Thunderbolt?

Apple todavía no ha actualizado su pantalla Thunderbolt a tecnología Retina, y tampoco sabemos si la anunciará coincidiendo con la actualización del nuevo Mac Pro que prepara para este año. De hecho, la compañía oferta pantallas de otros fabricantes en su web.

Basta echar un vistazo por la App Store para comprobar como una de las propuestas ofrecidas es la del monitor UltraFine 5G de LG, comercializado a un precio recomendado de 1.399 €.

Su resolución alcanza los 5120 x 2880 píxeles en una pantalla de 27 pulgadas de diagonal. Su conectividad se basa, como anticipábamos, en ofrecer puertos de tipo Thunderbolt 3 (USB Tipo C) para conexiones con transmisión a 5 Gbps.

Existe otro de inferior tamaño, un modelo LG UltraFine 4K de 21,5 pulgadas, cuya resolución es inferior de 4096 x 2304 píxeles, comercializado a un precio de 749 €.