La escasez en la disponibilidad de chips G4, unida a las consecuencias del terremoto de Taiwán entre los fabricantes de semiconductores, han obligado a Apple a reconfigurar las velocidades de procesador de su gama Power Mac G4 para ajustarse a la disponibilidad de chips por parte de Motorola. La situación, que tomaba dimensión de una auténtica crisis, ha llevado a Apple a disminuir las velocidades de procesador de su gama de ordenadores profesionales de sobremesa Power Mac G4 .

Los problemas para atender la demanda de las nuevas máquinas se venían gestando desde el pasado 25 de septiembre, fecha en la que la compañía tenía 400.000 pedidos que no había podido servir. De éstos, 200.000 eran iBook de los cuales sólo había servido 6.000, y 150.000 G4 de los que sólo habia servido 64.000. No obstante, Según Fred Anderson, director financiero de Apple Computer, aunque los equipos se están sirviendo actualmente de manera fluida, hasta fin de año la situación no estará normalizada.

Jobs pide disculpas. La nueva gama G4 es la misma que la presentada el pasado mes de septiembre pero con chips a 350, 400 y 450 MHz. El problema más importante ha sido que, a pesar del descenso de velocidad, los precios de cada uno de los modelos se ha mantenido con respecto a los anunciados originalmente. En respuesta a las quejas de los usuarios que habían realizado pedidos de máquinas antes de la reconfiguración, el mismo Steve Jobs ha presentado disculpas en nombre de Apple por los contratiempos y desacuerdos provocados por la decisión de la compañía. Según ha afirmado, “las acciones que llevamos adelante hoy devolverán las cosas a la normalidad. Como dice un viejo proverbio del mundo de los negocios: las buenas compañías cometen errores, sólo las más grandes los solucionan”.

De este modo, quienes ordenaron pedidos de sus modelos a 400 MHz y 450 MHz recibirán sus nuevos ordenadores a los precios originales. Aquellos, que ordenaron pedidos del polémico G4 a 500 MHz, del cual se ha retrasado su lanzamiento hasta principios del año que viene, les será ofrecido un modelo a 450 MHz a su precio original. Desde el 13 de octubre, Apple sólo acepta pedidos de la gama reconfigurada que incluyen procesadores a 350, 400 y 450 MHz a 281.490 PTA + IVA, 439.900 + IVA y 614.900 PTA + IVA (precios en AppleStore España) respectivamente.

Un superordenador no tan peligroso

A pesar de la apertura del gobierno de los Estados Unidos de la ley sobre la exportación de productos de alta tecnología, Apple (decidida a mantener la imagen de superordenador de los G4) no tiene previsto exportar estos modelos a un total de cincuenta países. Rusia, India, China, Israel o Pakistán, no verán los nuevos G4 por decisión unilateral de Apple, ya que la prohibición del gobierno de Estados Unidos de exportar alta tecnología a ciertos países, se ha modificado drásticamente. Las razones que ha esgrimido la compañía para no exportar los G4 son que existen todavía restricciones y aranceles demasiado elevados sobre el producto. El impacto económico de esta decisión, según algunos analistas, será mínimo, ya que la mayoría de los equipos se venderán en Japón, Europa y América, sus mercados más rentables.

Las nuevas configuraciones frente a las originales

Configuraciones originales

Modelo G4/400 G4/450 G4/500

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Procesador 400 MHz G4 450 MHz G4 500 MHz G4

Caché Backside nivel 2 1 MB/ 200 MHz 1 MB/ 225 MHz 1 MB/ 250 MHz

Memoria SDRAM 64MB 128MB 256MB

(1 GB máxima) (1,5 GB máxima) (1,5 GB máxima)

Sistema gráfico RAGE 128/PCI RAGE 128/AGP 2X RAGE 128/AGP 2X

16 MB VRAM 16 MB VRAM 16 MB VRAM

Disco duro 10 GB 20 GB 27 GB

3 bahías internas Ultra ATA/33 Ultra ATA/66 Ultra ATA/66

Unidad CD-ROM/DVD CD-ROM DVD-ROM DVD-RAM

Almacenamiento extraíble Opcional 100 MB Zip 100 MB Zip

Ethernet 10/100BASE-T Sí Sí Sí

Puertos FireWire 2 3 (1 interno) 3 (1 interno)

Puertos USB 2 (12 Mbps total) 2 (24 Mbps total) 2 (24 Mbps total)

AirPort No Opcional Opcional

Módem interno 56K Incorporado Incorporado Opcional

Precio orientativo 281.490 PTA + IVA 439.900 PTA + IVA 614.900 PTA + IVA

Configuraciones desde el 13 de octubre

Modelo G4/350 G4/400 G4/450

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Procesador 350 MHz G4 400 MHz G4 450 MHz G4

Caché Backside nivel 2 1 MB/ 200 MHz 1 MB/ 225 MHz 1 MB/ 250 MHz

Memoria SDRAM 64MB 128MB 256MB

(1 GB máxima) (1,5 GB máxima) (1,5 GB máxima)

Sistema gráfico RAGE 128/PCI RAGE 128/AGP 2X RAGE 128/AGP 2X

16 MB VRAM 16 MB VRAM 16 MB VRAM

Disco duro 10 GB 20 GB 27 GB

3 bahías internas Ultra ATA/33 Ultra ATA/66 Ultra ATA/66

Unidad CD-ROM/DVD CD-ROM DVD-ROM DVD-RAM

Almacenamiento extraíble Opcional 100 MB Zip 100 MB Zip

Ethernet 10/100BASE-T Sí Sí Sí

Puertos FireWire 2 3 (1 interno) 3 (1 interno)

Puertos USB 2 (12 Mbps total) 2 (24 Mbps total) 2 (24 Mbps total)

AirPort No Opcional Opcional

Módem interno 56K Incorporado Incorporado Opcional

Precio orientativo 281.490 PTA + IVA 439.900 PTA + IVA 614.900 PTA + IVA