Ante un público que esperaba novedades en cuanto a hardware, Jobs desveló en la Macworld Expo de San Francisco (EE.UU) Mac OS X: la próxima generación del sistema operativo Macintosh. El propio Steve Jobs demostró Mac OS X ante una audiencia cercana a las 4.000 personas, durante su intervención inaugural en la feria.

Los desarrolladores de software para Macintosh empezarán a recibir versiones previas de Mac OS X para finales de este mes, y el producto se lanzará al mercado el próximo verano. Por el momento, cerca de cien empresas de desarrollo han hecho ya público su respaldo al nuevo sistema operativo, incluyendo Adobe y Microsoft.

Aqua, un nuevo aspecto

El impresionante aspecto visual de la interfaz de Mac OS X aprovecha las capacidades del nuevo sistema de gestión de gráficos Quartz (basado en PDF), que permite mostrar transparencias y sombreados en los menús y ventanas. Mac OS X incluye una nueva interfaz de usuario denominada “Aqua”. Este nuevo sistema reemplazará a la actual generación del sistema operativo Macintosh tras un calendario de desarrollo que ocupará los próximos doce meses.

La nueva tecnología Aqua supone un importante avance en interfaces de usuario de ordenador personal. Aqua incluye el denominado “Dock”: una nueva forma de organizar todo, desde aplicaciones y documentos, hasta sitios web y vídeos. Aqua posee también un Finder o escritorio completamente nuevo que simplifica el almacenamiento, organización y recuperación de archivos, unificando estas funciones en el ordenador del usuario y a través de redes locales y de Internet.

Aqua ofrece una nueva apariencia visual, con elementos luminosos y semitransparentes como botones, barras de desplazamiento y ventanas, y responde con una animación fluida que mejora la experiencia del usuario con el ordenador. Aqua es posible gracias al nuevo sistema gráfico del Mac OS X. Los gráficos 2-D son gestionados por el sistema gráfico Quartz que realiza sobre la marcha los procesos de generación y suavizado en pantalla. Los gráficos 3-D están basados en OpenGL, la tecnología de gráficos 3-D con más amplio soporte de la industria. Por último, el vídeo y la multimedia estrán basadas en la tecnología QuickTime.

En la base de Mac OS X está Darwin, el avanzado núcleo de sistema operativo de Apple. Darwin ofrece soporte Free BSD Unix y modelo Open Source. Darwin aporta unos nuevos cimientos a Mac OS, y ofrece a los usuarios Mac una verdadera protección de memoria para garantizar la estabilidad, multitarea preemptiva para una operación más suave y uniforme entre múltiples aplicaciones, y un sistema de red completamente basado en TCP/IP, estándar en Internet.

Disponibilidad

El calendario de puesta en el mercado del Mac OS X se desarrollará en un período de 12 meses. Los desarrolladores de productos para Macintosh han recibido ya dos versiones previas del software y a finales de este mismo mes recibirán otra versión previa que será la primera en incorporar Aqua. Esta primavera se entregará a los desarrolladores la versión beta final. Mac OS X se pondrá a la venta como paquete de software este verano, y será precargado como sistema operativo estándar en todos los ordenadores Macintosh a partir de principios del 2001. Mac OS X está diseñado para trabajar en todos los ordenadores Macintosh que utilicen chips procesadores PowerPC G3 y G4, y requiere un mínimo de 64 MB de memoria RAM física.

Migración sin traumas

Apple ha diseñado Mac OS X para facilitar la suave migración de sus clientes y desarrolladores a partir de su actual base instalada de sistemas operativos Macintosh. Mac OS X puede trabajar con la mayoría de las cerca de 13.000 aplicaciones actuales para Macintosh, sin modificación alguna. Si bien, para sacar pleno partido de las nuevas características de Mac OS X, los desarrolladores deben “sintonizar” sus aplicaciones para Carbon: la versión actualizada de las APIs (Interfaces de Programación de Aplicaciones) utilizadas para programar los ordenadores Macintosh. Apple prevé que la mayoría de las aplicaciones para Macintosh más populares estarán disponibles este verano en versión adaptada a Carbon.