Los desarrolladores especializados en el formato Open Source PNG, se han puesto en contacto con Apple para que aclare su propiedad intelectual sobre varios componentes clave de esta tecnología que pueden ser utilizados para impedir su trabajo en estándares como SVG.

Al parecer, la patente registrada 5379129 por Apple en mayo de 1992 y concedida en Enero de 1995 describe un método para componer una imagen fuente y otra de destino utilizando una tercera de máscara.

Este proceso, también conocido como Alpha Blending es de frecuente uso en juegos y aplicaciones multimedia y permite aplicar transiciones suaves entre las imágenes. Estas técnicas también son utilizadas por Apple en Mac OS X y se manifiesta en los efectos de transparencia de los menús, cuadros de diálogo y ventanas.

El problema, parece ser, ha surgido con el consorcio WWC (Worldwide Web Consortium), ya que pretenden establecer el formato SVG (Scalable Vector Graphic) como un estándar, a lo que Apple se ha opuesto argumentando que parte de su tecnología propietaria se usará en el proyecto. Apple no ha cedido sus derechos de propiedad intelectual libres de royalties de esta tecnología.

Los desarrolladores están preocupados con Apple por su tira y afloja con el WWC, porque podría no permitir el uso de su patente para sustituir a JPEG y GIF “en unos términos de pago razonables y de royalties no discriminatorios impidiendo su estandarización”.