Desmintiendo los rumores que apuntaban a que la nueva gama G4 se retrasaría hasta finales de año, Apple ha presentado, con motivo de la celebración de la edición veraniega de los Seybold Seminars en San Francisco, tres nuevos Power Macintosh basados en el procesador G4 de Motorola. Este procesador, incorpora por primera vez la tecnología de proceso vectorial AltiVec (rebautizada por Apple como Velocity Engine) de Motorola, siendo ésta la única compañía que suministrará a Apple los chips para sus nuevas máquinas. Según Apple, gracias a la unidad de proceso vectorial de 128 bits Velocity Engine y de una nueva unidad de coma flotante (FPU); los nuevos G4 alcanzan un rendimiento, en las operaciones de coma flotante, superior a un gigaflop (mil millones de operaciones en coma flotante por segundo). La unidad Velocity Engine incorpora además 162 nuevas instrucciones específicas que los desarrolladores podrán utilizar para aumentar la velocidad de sus aplicaciones. Adobe ya ha anunciado la disponibilidad de un módulo para Photoshop 5.5 que permite aprovechar las nuevas características del chip.

Nueva arquitectura. La gama G4 se compone de tres modelos con procesadores a 400, 450 y 500 MHz. Sin embargo, por el momento sólo se encuentra disponible el modelo a 400 MHz, basado en la misma placa madre de los G3 azules y que no incorpora el bus de expansión AGP ni la posibilidad de hacer uso de la conexión inalámbrica a través del sistema AirPort. Los modelos a 450 y 500 MHz llegarán a nuestro país a finales de octubre y finales de noviembre respectivamente. Estas dos configuraciones estarán construidas sobre la nueva placa “Sawtooth”, que incorpora un bus AGP de expansión gráfica de doble velocidad y que sustituye a la arquitectura PCI en este terreno. La ventaja del bus AGP reside en que, al tratarse de un estándar muy implantado en el entorno PC, los fabricantes podrán adaptar fácilmente sus tarjetas para que funcionen en los nuevos Power Mac. Asimismo, la placa madre de estos dos modelos permitirá incorporar una tarjeta AirPort para establecer redes inalámbricas (con otros G4 o iBook).

Respecto a la memoria RAM, los nuevos Power Mac G4 incorporan cuatro bancos DIMM con posibilidad de utilizar hasta 1,5 GB de memoria (1 GB en el modelo a 400 MHz) a través de módulos DIMM PC100 SDRAM de 3,3 voltios y 168 contactos a 100 MHz o con los nuevos módulos de 512 MB que también podrán funcionar en estas máquinas. Como dispositivos de almacenamiento interno, los Power Macintosh G4 incorporan discos duros Ultra ATA de 10, 20 o 27 GB de capacidad. Los modelos a 450 y 500 MHz incluyen de serie una unidad Zip interna de 100 MB y unidad DVD-ROM (en el modelo a 450 MHz) y DVD-RAM (en el modelo a 500 MHz) con descompresión MPEG.

En lo referente a comunicaciones, el Power Macintosh G4 a 400 MHz dispone de tarjeta Ethernet 10/100 BaseT, dos puertos FireWire y dos puertos USB. Los modelos superiores incluirán adicionalmente un puerto FireWire interno y dos canales USB (a diferencia del modelo a 400 MHz que incorpora dos puertos sobre el mismo canal USB).

Nuevas pantallas

La renovación de la gama profesional también ha llegado los monitores. De este modo, los modelos Studio Display de 17 y 21 pulgadas han adaptado el color de su carcasa en consonancia con la de los nuevos G4 y se ha presentado el Apple Cinema Display. Se trata de una pantalla LCD de matriz activa que, con sus 21 pulgadas de diagonal y su resolución máxima de 1.600 x 1.024 píxeles se convierte en la pantalla LCD más avanzada del mercado. El precio de este monitor es de 620.000 PTA + IVA y sólo se comercializará por el momento a través de la Apple Store (www.apple.com/ spainstore) asociado a la compra de un Power Mac G4 a 450 MHz. Los monitores Studio Display de 17 y 21 pulgadas se encuentran ya disponibles en España a un precio de 83.000 y 250.000 PTA + IVA respectivamente. Contacto: Apple España. Tel.: 902 11 2000.

Nuevos G4: configuraciones y características

Modelo Power Mac G4/400 Power Mac G4/450 Power Mac G4/500

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Procesador 400 MHz G4 450 MHz G4 500 MHz G4

Caché Backside nivel 2 1 MB/ 200 MHz 1 MB/ 225 MHz 1 MB/ 250 MHz

Memoria SDRAM 64MB 128MB 256MB

(1 GB máxima) (1.5 GB máxima) (1.5 GB máxima)

Sistema gráfico RAGE 128/PCI RAGE 128/AGP 2X RAGE 128/AGP 2X

16 MB VRAM 16 MB VRAM 16 MB VRAM

Disco duro 10 GB 20 GB 27 GB

3 bahías internas Ultra ATA/33 Ultra ATA/66 Ultra ATA/66

Unidad CD-ROM/DVD CD-ROM DVD-ROM DVD-RAM

Almacenamiento extraíble Opcional 100 MB Zip 100 MB Zip

Ethernet 10/100BASE-T Sí Sí Sí

Puertos FireWire 2 3 (1 interno) 3 (1 interno)

Puertos USB 2 (12 Mbps total) 2 (24 Mbps total) 2 (24 Mbps total)

AirPort No Opcional Opcional

Módem interno 56K Incorporado Incorporado Opcional

Precio orientativo 281.490 PTA + IVA 439.900PTA + IVA 614.900PTA + IVA