ATI ha construido una tarjeta gráfica que hará las delicias de todos los usuarios, y que también llega para hacer frente a las tarjetas Nvidia GeForce 6800 Ultra DLL y 6800 GT, modelos que hasta que ATI presentó su ATI Radeon X800 XT Mac Edition eran las únicas opciones para utilizar los Apple Cinema Display de 30”.

La tarjeta cuenta con el procesador gráfico Radeon X800 que ha sido fabricado con tecnología de 0,13 micras e integra 160 millones de transistores. Dispone de 256 MB de memoria GDDR3 lo que implica un menor consumo y una velocidad de reloj de 500 MHz. Ambos elementos, chipset gráfico y memoria GDDR3 permiten que la tarjeta no necesite de una solución de disipación térmica muy grande y ruidosa.

Tiene una interfaz de memoria de 256 bit, cuenta con 16 líneas paralelas para el proceso de píxeles, 6 canales de geometría, su núcleo (Core) trabajaa a 475 MHz, dispone de una tasa de transferencia de 1 GHz, una tasa de relleno de píxel de 7,6 GigaPixel/segundo, una velocidad de procesamiento de 182 GigaFlops, una tasa de transformación de 340 vértices/segundo y compatibilidad nativa para OpenGL 2.0. En lo que a conectividad se refiere, cuenta con una salida Dual-Link DVI, una ADC y puerto AGP 8x Pro para su instalación en el Mac.

Tecnologías incorporadas

Incorpora diversas tecnologías para mejorar el rendimiento y la visualización como el motor de sombreado Smartshader HD que permite al chipset gráfico ejecutar más rápidamente efectos y que cuenta con 16 líneas paralelas de proceso; la tecnología 3Dc mediante la que se mejora el control de las texturas en cada uno de los píxeles gracias a una compresión que puede llegar hasta los 4:1, sin que ello repercuta en el rendimiento; Smoothvision HD, aplicación de técnicas de suavizado (antialias) para eliminar los dentados en la imagen y filtros anisotrópicos para que las texturas tengan una mayor definición; e HyperZ HD, que optimiza la comunicación entre la memoria y el motor de renderizado mediante la utilización de técnicas de compresión y cachés de borrado rápido.

Comportamiento

Para poner a prueba, hasta donde podía dar de si esta X800 XT, hemos utilizado un G5 a 1,8 GHz con 512 MB de RAM y un monitor Apple Cinema Display de 20”. Hemos comprobado se rendimiento con Cinebench 2003 y Unreal Tournament 2004. En ambos, casos con unos resultados muy buenos.

En el caso de Cinebench 2003: iluminación OpenGL por hardware (28,3 fps), iluminación OpenGL por software (10,7 fps), sombreado (4,1 fps) y renderizado (146,2 segundos). Mientras que configurando el Unreal Tournament 2004 a 1.680 x 1.050 píxeles ofreció de media 39 fps (a la máxima calidad), 49 fps (a calidad buena) y 76 fps (a calidad media/baja. Con un monitor de 17” a 1.024 x 768 píxeles las cifras mejoran y la media llega a 68 fps (calidad más alta), 77 fps (calidad media) y 85 fps (calidad media/baja). Si bien conviene destacar que a la máxima calidad con la pantalla de 20” en ocasiones puntales el juego acusa retardos, suceso que pueden achacarse al sistema.

Conclusión

La ATI Radeon X800 XT es una excelente compra, no sólo para los usuarios de Mac que utilicen su equipo para jugar a títulos de última generación, sino para profesionales que necesiten de una gran capacidad de procesamiento gráfico. Lo único que separa a esta tarjeta de vídeo de convertirse en el modelo más vendido durante este año es, sin duda, su precio que la impide ser la más popular de las tarjetas de vídeo para Mac. Se acompaña de un manual de instalación, guía de configuración, CD de instalación y adaptador DVI-VGA, aunque dado su precio no hubiera estado de más que incluyera algún juego o aplicación complementaria. Lo mejor de la tarjeta: su compatibilidad con los monitores Apple Cinema Display de 30” con los que trabaja con una resolución de 2.560 x 1.600 píxeles.

Radeon 9800 PRO Vs. Radeon X800 XT

Características Radeon 9800 PRO Radeon X800 XT

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Procesador Radeon 9800 Radeon X800

AGP 2X, 4X 8X

Tipo de memoria DDR GDDR3

Velocidad memoria (MHz) 340 500

Velocidad núcleo (MHz) 378 475

Líneas de proceso 8 16

Tasa de relleno 3,04 Gpíxeles/s 7,6 Gpíxeles/s

Tasa de transferencia 675 MHz 1 GHz

Velocidad de procesamiento 77 GigaFlops 182 GigaFlops

Tasa de transformación 340 Vértices/s 712 Vértices/s

Canales de geometría 4 6

Comparación del anterior modelo de ATI para Mac, donde se aprecia de manera rápida las mejoras más significativas con la nueva generación de tarjetas gráficas.

ATI Radeon X800 XT

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Calificación: *****/9,0 (Producto recomendado)

Lo mejor: Sistema de disipación de calor y memoria DDR3.

Lo peor: Precio.

Fabricante: ATI Technologies. Web: www.ati.com.

Distribuidor: Informática Trading. Tel.: 91 637 74 33. Web: www.ati.com.

Precio: 490 EUR, IVA incluido.