Tarde o temprano los discos duros internos de nuestros ordenadores alcanzan su capacidad máxima y es cuando tenemos que echar mano de un disco duro adicional. En estas situaciones los usuarios de Power Mac G4 y G5 pueden ampliar o sustituir sin mucha dificultad sus discos duros internos con otros de mayor capacidad e incluso aprovecharse de esta característica para crear un Array de discos duros. Sin embargo hay situaciones en las que resulta conveniente aprovecharse de la tecnología de conexión FireWire, USB 2.0 (o ambas) independientemente de que nuestro equipo sea un Power Mac o cualquiera de los otros modelos en los que resulta prácticamente imposible sustituir el disco duro interno por otro de mayor calibre (o más rápido).

En este artículo te mostramos algunas alternativas tremendamente versátiles en las que encontrarás opciones de conexión simultánea Combo, con conexiones FireWire y USB rápidas (800, 400 y 450 Mbps respectivamente), además de una velocidad de giro de 7.200 rpm y capacidades de hasta 500 GB, y que suponen opciones interesantes no sólo desde la perspectiva de su elevadísima capacidad de almacenamiento sino porque no te dejarán “colgado” cuando estés editando vídeo o sonido. Todo ello, además, sin que tu presupuesto sufra en exceso.

LaCie BigDisk 500 GB

Ya son varios los discos duros externos que incluyen de serie la triple conexión USB 2.0, FireWire 400 y FireWire 800 convirtiéndose de esta forma en la opción más versátil a la hora de utilizarlo con todo tipo de Macs y PC, además de que como en el resto de dispositivos también se puede utilizar con Macs con interfaz USB 1.1. Con una capacidad de almacenamiento de 500 GB, resulta conveniente para su uso en tareas donde se deba manejar una gran cantidad de información aunque sin llegar a exigir grandes prestaciones de transferencia o escritura sostenida. Por ejemplo unos buenos candidatos para el uso de este disco duro sería para utilizarlo como servidor de archivos en una pequeña red de usuarios (un pequeño estudio), ya que las transferencias en red sobre conexiones 100BaseT no son nada despreciables: dos minutos para copiar 600 MB frente a 1 minuto y 54 segundos utilizando un sistema de almacenamiento NAS dedicado. Evidentemente, el rendimiento del disco duro disminuye drásticamente cuando se trata de mantener varias conexiones simultáneas. También puede suponer una buena opción de almacenamiento para albergar listas de correo.

Evidentemente, dado su diseño, formato, tamaño y especialmente peso puede utilizarse como segundo disco duro para equipos como los iMac, eMac y también los iBook y PowerBook (por ejemplo para tener todos los documentos pesados en el trabajo o en casa), y en estos casos ofrece el rendimiento suficiente para la edición de vídeo con calidad DV tanto en conexiones USB 2.0 como FireWire 400 y especialmente FireWire 800 (Power Mac más recientes), aunque no llega a proporcionar una velocidad de lectura ni escritura suficientes como para trabajar con varios streams de vídeo sin compresión en tiempo real.

En cuanto al coste por giga este modelo se sitúa en los 1,17 EUR en comparación con los 1,25 EUR del modelo con capacidad de 200 GB, y entre lo más sobresaliente de sus características técnicas es el funcionamiento de su mecánica a una velocidad de giro de 7.500 rpm, 10 milisegundos como tiempo medio de acceso (quizá algo elevado en comparación con las cifras proporcionadas por otras mecánicas) y sus 2 MB de memoria temporal.

Sobre su diseño destacamos la posibilidad de trabajar con este disco en posición horizontal o vertical, para lo que el fabricante suministra una base. También está ideado para que se puedan apilar y conectar en cadena varias de estas unidades para que ocupen poco espacio.

Detalles

Este BigDisk con sus 500 GB de capacidad de almacenamiento supone una excelente opción para los usuarios que requieran una buena cantidad de almacenamiento para sus proyectos de vídeo, música (especialmente teniendo en cuenta el tamaño de las bibliotecas de medios utilizadas por algunas aplicaciones), o sencillamente para compartir sus archivos entre un pequeño grupo de usuarios; eso sí siempre que vaya a sacar provecho de todas las interfaces incorporadas, ya que si sólo va a utilizarlo en un puesto fijo con una conexión FireWire 400 encontrará opciones más económicas e igual de veloces que este disco duro. Por otra parte, los aspectos más negativos quizá sean su peso excesivo, aunque tampoco supone un gran inconveniente a no ser que necesite un sistema de almacenamiento que quiera llevar en sus desplazamientos.

Calificación:****/8,5

Lo mejor: Robusto. Velocidad con todas las interfaces.

Lo peor: Precio algo elevado.

Fabricante: LaCie

Distribuidor: LaCie. Núñez Morgado, 3. 28036 Madrid. Tel.: 91 323 83 00. Web: www.lacie.es.

Precio: 586 EUR.

Maxtor OneTouch: la máxima comodidad

Este modelo ofrece una capacidad máxima de 300 GB y en el que destacamos, en el apartado positivo, su excelente integración con el Mac y el software suministrado para la realización de copias de seguridad (Retrospect). Una vez configurado correctamente desde Mac OS X 10.2 y posterior sólo tendrás que pulsar el botón frontal del aparato para que se ejecute automáticamente la rutina de copia de seguridad que hayas programado en Retrospect. A diferencia de la unidad de LaCie sólo podrás utilizar este modelo con la interfaz FireWire 400 y USB 2.0 (que funciona como 1.1 en los equipos más antiguos). El único aspecto que podríamos calificar como negativo en esta unidad es su excesivo peso y tratarse de uno de los discos con un tamaño también considerable.

En nuestras pruebas de rendimiento obtuvimos unos resultados bastante discretos al utilizarlo con las interfaces FireWire 400 y USB 2.0 en equipos con ambas interfaces nativas. Esto implica que no tendrás problemas de rendimiento cuando lo utilices para editar tus vídeos con iMovie, pero si pasas a proyectos más complejos con FinalCut Express o Pro seguramente te encuentres con problemas de rendimiento (especialmente si deseas visualizar efectos en tiempo real sobre varias pistas de vídeo). Seguramente esto sea debido en parte a que la mecánica con capacidad de 300 GB tiene una velocidad de rotación de 5.400 rpm y una memoria cache de 2 MB, mientras que los modelos de menor capacidad de la gama OneTouch (250, 120 y 80 GB) te proporcionarán más velocidad gracias a que tienen una velocidad de giro de 7.200 rpm. Si lo que buscas es la máxima velocidad dentro de los modelos OneTouch el que te interesa es el 250 GB, con una velocidad de 7.200 rpm y una memoria caché de 8 MB.

De su diseño destacamos su robustez (lo que también revierte en el peso del producto), manejo, situación de los botones de encendido/apagado y las conexiones en su parte posterior, y la posibilidad de utilizarlo en posición vertical con la peana suministrada. Sin embargo, también se trata de uno de los modelos evaluados que acumulan más calor en un funcionamiento prolongado. El coste por giga se sitúa en los 1,39 EUR y teniendo en cuenta el producto en su conjunto te lo recomendamos si estás buscando una solución para hacer copias de seguridad.

Calificación:****/7,5

Lo mejor: Integración con el Mac. Software suministrado.

Lo peor: No es de las más rápidas. Peso y tamaño. Acumulación