Dicen los expertos que el actual éxito de Apple radica en la reestructuración que se ha realizado de una de las parcelas más importantes de cualquier empresa: la administración del “stock” o, lo que es lo mismo, llegar a establecer el baremo ideal de unidades fabricadas y pedidas, de tal modo que no repercuta en costes innecesarios a la hora de fabricar “unidades de más” . A ello se suma otro de los principios básicos de gestión: conseguir los componentes al más bajo precio y ( otra de las estrategias adoptadas ) establecer acuerdos de colaboración con terceras partes para la fabricación o ensamblaje de ciertos componentes y/o equipos .

Esta política ha sido una de las claves en el proceso de recuperación económica de la compañía de la manzana ( apodada cariñosamente como “la nueva macedonia” ) y también es una de las decisiones que redunda en beneficio directo de los usuarios de los últimos Power Mac G3 . Usted se preguntará cómo es posible que una decisión de economía de empresa pueda beneficiarle . Muy sencillo; si Apple decide ofertar cuatro versiones diferentes de un mismo modelo ( el último Power Mac G3 ) , ¿ fabricará cuatro placas madre distintas para que se adecuen a las diferentes velocidades de procesador en cada caso ? Retomemos uno de los principios básicos anteriormente citados y la respuesta será un rotundo “no” . Así, tenemos que la placa madre de un Power Mac G3 a 300 MHz ( 259 . 346 PTA ) es exactamente idéntica en un Power Mac G3 a 400 MHz ( 484 . 017 PTA ) .

Evidentemente, entre ambos modelos no sólo existen diferencias de velocidad o, mejor dicho, frecuencia del reloj del procesador . Otros aspectos, que pueden incidir con mayor peso en la velocidad real que puede obtener, también entran en la ecuación:

n 512 KB de caché en el G3 a 300 MHz, frente a 1 MB de caché ( a 200 MHz )  en la versión del G3 a 400 MHz .

n 68 MB de memoria RAM del primero, frente a 128 MB de la versión más equipada del G3 .

n Un disco duro Ultra ATA de 6 GB frente a un disco con capacidad para 9 GB que, además, funciona sobre Ultra2 SCSI LVD .

Pero demos por hecho que se pueden igualar las prestaciones en el caso del Power Mac G3 a 300 MHz con las 224 . 671 PTA de diferencia .

Los “culpables”

Unos elementos tan insignificantes como son los “jumpers” ( minúsculos trocitos de plástico, con un coste de unas 3 pesetas la unidad ) son los verdaderos responsables de que el procesador de su Power Mac G3 trabaje a 300, 350, 400 o incluso a 800 MHz . Y éstos están ubicados en la propia placa madre en un sitio bien visible: bajo un sello de garantía . Evidentemente, romper dicho sello implica perder automáticamente la garantía, incluso en el caso de que los problemas no se deban a un mal funcionamiento de la placa madre .

Si se establece la combinación de jumpers para que el PowerPC trabaje a 800 MHz tendrá problemas de disipación de calor ( entre otros ) y verá cómo su equipo se queda sofocado en menos de 20 minutos . Pero si utiliza la combinación para ajustar la frecuencia a 400 MHz no tendrá ningún problema .

Bien, bien . Si ha llegado hasta aquí, y sigue vivo su interés por el tema, seguramente esté diciendo algo así como “ ¿ podemos ir ya al grano ? ” Pues sí, sí que podemos hacerlo ( de hecho podría haberlo hecho mucho antes, pero esta página se habría quedado algo “vacía” ) .

Veamos . A continuación encontrará las posibles combinaciones . Tenga en cuenta que donde vea una “•” significa que no ha de poner jumper, y donde encuentre el símbolo “ª” deberá ponerlo para que su PowerPC se acelere según lo previsto . Pero antes de nada, y esto es importante, no me puedo responsabilizar de los resultados que obtenga ( quiero que mi barba siga creciendo larga y frondosa ) :

El refranero

Siempre lo diré: la economía manda . Pero quizá lo que les haga falta a los sesudos economistas de Apple EE . UU . sea una buena dosis del refranero español . Lo que en principio supone una medida de recorte en los gastos de producción puede volverse en su contra… y dejar de ganar dinero porque, ya se sabe: “a veces lo barato sale caro” .

Configuración de los jumpers

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1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

ª ª ª • ª ª • ª ª • • 300 MHz

ª • • • ª ª • ª ª • • 350 MHz

ª • ª • ª ª • ª ª • • 400 MHz

• • • ª ª ª • ª ª • • 450 MHz

• • ª • ª ª • ª ª • • 500 MHz

• ª ª • ª ª • ª ª • • 550 MHz

• ª • • ª ª • ª ª • • 600 MHz

• ª • ª ª ª • ª ª • • 650 MHz

ª • ª ª ª ª • ª ª • • 700 MHz

• ª ª ª ª ª • ª ª • • 750 MHz

ª ª • • ª ª • ª ª • • 800 MHz