La gama de productos de Apple se ha renovado completamente en menos de tres meses. Desde entonces, la expectación levantada por los nuevos equipos ha hecho que muchos países registraran numerosos pedidos y reservas, no siempre satisfechos.

La mayoría de los mayoristas norteamericanos pueden abastecer la demanda de equipos, y cuentan con una reserva suficiente de máquinas, excepto en los modelos PowerMac G4 450, y en los nuevos iMac de gama baja. Estos distribuidores han señalado que los nuevos iMac se están vendiendo a muy buen ritmo, teniendo que recurrir en algunos casos, a más vendedores en sus tiendas para dar cabida a toda la demanda. En la AppleStore norteamericana, sigue sin estar disponible el PowerMac G4 a 400 o 450 con Mac OS X Server. El canal ha recibido más ventas de modelos iMac DV que de gama baja, debido al coste de añadir memoria. La situación es parecida en Canadá, donde existe una gran demanda de productos Apple que los distribuidores no han podido abastecer. Los primeros iMac que llegaron a las tiendas se vendieron rápidamente, (y Apple Canadá no tiene aún tienda en Internet). Además, existen prohibiciones legales para comprar un Mac en Estados Unidos y recibirlo en Canadá. Todo esto hace que todavía no lleguen equipos suficientes de los nuevos iMac, iBook, y la gama alta de G4. La demanda de estos equipos ha sido increíble, según un distribuidor Apple canadiense, que sólo puede mantener stock de PowerBook G3.

Latinoamérica. La situación de un mercado como el de América del Sur es más delicada que la del resto de los países vinculados con Apple. En la mayoría de estos países es necesario pedir cualquier modelo al menos con dos o tres meses de anticipo, ya que se lleva a cabo un complicado proceso por el que Apple importa los equipos desde Asia a Estados Unidos (pagando un arancel), y los reimporta a Latinoamérica, pagando un segundo arancel. Los precios, por lo tanto, pueden ser mucho más altos que en Estados Unidos según el país que se trate.

Asia y Oceanía. Cuando se presentó el iBook en la Macworld Expo de Nueva York, el mes de julio pasado, Apple Computer Australia preveía que llegaran a su país hacia el mes de octubre. Hasta principios de noviembre no comenzaron a llegar con regularidad los iBook. En estos momentos se están comenzando a suministrar los G4 reconfigurados, pero muy lentamente y en partidas espaciadas. Los nuevos iMac, por el contrario, se encuentran con facilidad entre los distribuidores y mayoristas australianos, al igual que el sistema Mac OS 9, que se puso a la venta cuando se prometió: el 28 de octubre. Estos distribuidores se quejan de que Apple anuncia un producto del que no pueden disponer para venderlo hasta dos meses después.

Japón. En uno de los mercados más fuertes del mundo para Apple, Japón, la mayoría de los equipos están bien suministrados, excepto el G4 a 450 MHz. Según los distribuidores japoneses, pueden entregar cualquier equipo en un corto plazo, aunque los modelos más populares, como el iMac azul, puede tardar dos semanas en entregarse. El iMac DV y los iBook han conseguido un gran éxito entre los japoneses, pero no existen problemas en su suministro, y el máximo plazo de entrega de estos equipos es de tres semanas.

Pero paradójicamente, la situación en el país que fabrica muchos de los nuevos Mac no es tan idílica como la de Japón. Taiwán sufre un suministro escaso de productos, y no existen reservas de los nuevos equipos en las tiendas. El iBook estaba oficialmente anunciado para el día 25 de noviembre, y Apple Taiwán tiene que anunciar el calendario de llegada de la gama PowerMac G4.

África. En el continente africano sólo existe una delegación de Apple: está en Suráfrica, y su situación es casi de olvido entre los usuarios Mac de ese país. Según un veterano distribuidor, los equipos no llegan a suministrarse durante meses, y no existen reservas de productos durante gran parte del año. El suministro del iBook y del iMac es imprevisible, aunque llegaron algunas unidades un mes después de su presentación, y lo mismo ha sucedido con la nueva gama G4. Los responsables del canal surafricano se lamentan de la falta de comunicación y dejadez de Apple en Suráfrica.

Europa. En el viejo continente, algunos países como Gran Bretaña se enfrentan a una situación de suministro con cuentagotas. En este país, los modelos G4 a 450 MHz están comenzando a venderse, pero aún se están esperando los modelos de 350 y 400 MHz. También existen problemas con el iMac a 350 MHz y con los iBook naranja, que comenzaron a venderse a mediados de noviembre mientras los de color azul llevaban varias semanas en la calle. Aún así, los distribuidores ingleses reconocen que la situación ha mejorado muchísimo desde hace un mes. Algunos comercios todavía no han podido atender pedidos que tienen desde el 31 de julio. Los iMac de configuración básica se encuentran de nuevo entre los equipos más escasos en el Reino Unido. La situación se repite en Alemania, donde el suministro de máquinas no se corresponde con el volumen de pedidos reconocidos por Apple Alemania, debido a irregularidades en los pedidos del G4. Apple advirtió a los distribuidores alemanes que llevaría algún tiempo atender los pedidos de PowerMac G4 reconfigurados, y la disponibilidad de algunos modelos como el iMac de gama baja ha disminuido, aunque se espera hacer frente lentamente a los pedidos retrasados, conforme los productos vayan llegando desde Estados Unidos.

Ricos y pobres. En el caso de Suecia, los equipos más perjudicados en su disponibilidad son los de consumo, mientras que la gama G4 mantiene reservas entre los distribuidores.

Si esta situación existe en países de alto nivel de vida y situación económica estable, en países como Rusia la situación es más dramática. La demanda estimada en Moscú es de cien PowerMac G4 al día, por lo que muchos vendedores rusos tienen que comprar directamente en Estados Unidos las máquinas, aunque algunos de ellos se muestran optimistas con la llegada de los nuevos iMac y los iBook, que se han convertido en un éxito de ventas.

Suiza es el país más rico del continente, y también en el que más Mac se ven en sus tiendas. La disponibilidad de equipos nuevos (iBook) es de una semana, pedidos no sólo a través de los AppleCentre, sino desde cualquier oficina de correos, donde se pueden probar, o desde cualquier supermercado suizo.

En Bélgica, el suministro de equipos es también abundante, pero la escasez vuelve a Portugal, donde sólo existe un distribuidor con el que reemplazar una placa puede llevar dos o tres meses.

La situación en España

Prácticamente dos meses sin poder vender

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A pesar de que se empieza a percibir una paulatina recuperación del ritmo de entregas de máquinas, la situación está lejos de ser la ideal. Según un responsable del canal de distribución, “la situacion del stock se empieza a regularizar. Aún y todo hay modelos, como el iBook, de los que casi no han empezado a llegar unidades, aunque parece que para finales de noviembre la situación se habrá más o menos normalizado. El problema fundamental es que las reservas que hay en espera son muchisimas y muy bajo el ritmo de entrada de máquinas en las tiendas.”

Abordando datos concretos, puede afirmarse que las máq