Apple ha sorprendido a todos con el anuncio de una nueva línea de ordenadores orientados específicamente para la educación. El eMac incorpora pantalla de 17 pulgadas CRT y un procesador PowerPC G4 a 700 MHz de velocidad, todo integrado en un equipo mas estrecho que el primer iMac, según aseguran los comunicados de Apple.

Incluye un disco duro de 40 GB ATA, 128 MB de memoria RAM, cinco puertos USB y dos FireWire y unidades, según configuración, CD-R o combo CD-RW y DVD. También incorpora conexión Ethernet 10/100 BaseT y módem 56 KB en los modelos superiores, además de AirPort opcional.

17 pulgadas de monitor CRT. Respecto a su pantalla de 17”, el eMac es capaz de mostrar en sus 16 pulgadas de área útil de pantalla, imágenes a 1.280 x 960 píxeles a 24 bits de profundidad de color ya que incluye una tarjeta aceleradora NVIDIA GeForce2 MX AGP con 32 MB de memoria DDR. Incorpora también entrada de sonido, salida para auriculares y altavoces amplificados de 16 watios integrados en su frontal.

El nuevo eMac incluye la versión Mac OS X 10.1.4 y Mac OS 9.2.2 y teclado Apple Pro y ratón óptico.

¿Listo para el nuevo curso?

Uno de los aspectos que más preocupan a los distribuidores del eMac en nuestro país es su disponibilidad. El comunicado oficial de Apple aseguraba que estaría disponible a mediados de este mes de junio, aunque Apple España ha confirmado a Macworld que las primeras unidades podrán verse en nuestro país a lo largo del mes de julio.

“Hay un problema de fechas, ya que la verdadera disponibilidad parece que será el mes de septiembre, cuando los centros de formación ya han cerrado sus pedidos”, asegura un distribuidor madrileño, quien también comenta que sin certeza en las fechas “no se pueden cerrar ventas”.

Otra de las cuestiones que se han planteado es el posible solapamiento del mercado del actual iMac y del nuevo eMac (ver cuadro “eMac frente a iMac”). “La diferencia de precio es considerable entre uno y otro equipo, por lo que creo que no se solapan”, asegura Miguel Ángel Muras, coordinador del proyecto Grimm, quien comenta que “la idea de que existan ofertas específicas para el mercado educativo es excelente”.

eMac frente a iMac

¿Qué hace que el eMac sea más atractivo que el imac para el mercado educativo?

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El precio. La principal razón que convierte al eMac en una máquina más atractiva es su bajo precio, siempre y cuando sea adquirido por un cliente educativo.

Pantalla CRT de 17”. La pantalla CRT del eMac es mucho más resistente que la pantalla plana del iMac. Además, en la nueva máquina de Apple no hay ningún brazo articulado que pueda deteriorarse en un aula y las 17 pulgadas de su pantalla permiten que trabajen más de un alumno por máquina.

Integración. El eMac retoma el diseño compacto del iMac original, otorgándole una mayor robustez y resistencia para un aula. Un ejemplo son los altavoces integrados del eMac y no las esferas externas que presenta el iMac.

eMac: ¿puedo yo tener uno?

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La respuesta es: Sí, pero muy caro.

Apple España ha confirmado a Macworld que el eMac podrá ser adquirido por cualquier usuario a un precio máximo de 1.749 EUR + IVA el modelo con unidad CD-ROM y 2.041 EUR + IVA el modelo con unidad combo, precios ciertamente disuasorios ya que resultan superiores a los iMac que podrían considerarse “equivalentes”.

No obstante, desde Apple se ha remarcado que el eMac es un ordenador diseñado esencialmente para la educación y como tal, los clientes de este mercado podrán adquirirlo a un precio sustancialmente inferior al precio máximo indicado. La primera información que ofreció Apple indicaba unos precios para el mercado educativo de 1.199 EUR + IVA y 1.399 EUR + IVA. El último comunicado de Apple España asegura que “no es posible establecer un precio de referencia específico para estos clientes, puesto que depende de cada operación concreta. En cada caso, el Distribuidor Autorizado Apple comunicará a su cliente el mejor precio de oferta”.

Por otro lado se da la situación de que Apple no tiene desarrollada en España una red de ventas al mercado educativo como en Estados Unidos o Francia, donde todas estas operaciones las realiza directamente Apple con la institución o a través de la zona específica AppleStore para dichos clientes. En estos momentos, Apple está definiendo una nueva política de distribución para el mercado educativo en la que certificará a determinados distribuidores como parte del ASE (Apple Solution Experts) educativo. Apple ha confirmado que cualquier distribuidor podrá realizar ventas a instituciones educativas, aunque evidentemente, los distribuidores ASE dispondrán de ventajas para ofrecer precios más bajos.

¿Quienes pueden adquirirlo más barato?

Apple España contempla como clientes educativos a dos: Instituciones que impartan enseñanzas oficiales de Primaria, Secundaria, Universidades, centros de Formación Pro-fesional, y Centros de Investigación, y que estén reconocidos por el Ministerio de Educación; y Profesores y personal auxiliar que justifiquen su trabajo con el carné de profesor en vigor o por medio de una certificación expedida por la institución educativa que coincida con el perfil anterior. Asimismo, podrán considerarse clientes educativos los museos que tienen la consideración de entidad de divulgación cultural. Apple ha reconocido que, en los casos que no se ajusten estrictamente a esta definición (como academias privadas no reconocidas), los centros también podrán consultar con la compañía la posibilidad de aprovechar las ventajas de los clientes educativos.