Frente a la anteRior versión del producto se ha incrementado notablemente el rendimiento, además de proporcionar soporte multilingüe, aumentar las opciones para la importación y exportación de formatos gráficos, incluir contenido QuickTime, Director o el generado con Flash, permitir la edición de rollover (JavaScript) y aumentar las posibilidades en el uso de la tecnología de acciones. Otra novedad es la inclusión de un mapa de navegación para ver la estructura jerárquica del sitio diseñado, así como para comprobar los enlaces entre las páginas.

Instalación.

Aunque la aplicación dispone de un instalador que copia al disco duro todos los archivos necesarios, incluyendo una extensión encargada de proporcionar soporte a Freeway para trabajar con fuentes PostScript Tipo 1, en las pruebas se pudo comprobar que esta opción no instalará  el diccionario ortográfico Español. Sin embargo, al utilizar la instalación personalizada para que también se incluya el diccionario en castellano, Freeway no instala correctamente la extensión SoftPress Type 1. Por tanto, es necesario realizar una instalación sencilla y otra personalizada para copiar correctamente todos los elementos al disco duro. Además, el CD de instalación también incluye una serie de utilidades y tutoriales que, junto con la documentación, hacen que la curva de aprendizaje sea bastante suave.

Filosofía de trabajo.

Como ya se ha comentado, el tipo de usuario al que está orientado este producto es el diseñador habituado a trabajar con programas de diseño como XPress. Por ello, la interfaz de Freeway incorpora muchas herramientas que son habituales en este tipo de programas y el proceso toma como punto de partida la creación de páginas maestras, al más puro estilo de XPress o al del más reciente InDesign. Otras características heredadas de estas aplicaciones permiten ajustar los márgenes en las cajas de texto y la alineación, crear, editar y aplicar diferentes estilos de texto (que se podrán exportar posteriormente como texto HTML o como imagen) o bien enlazar varias cajas para que el texto fluya de una a otra.

Al crear un nuevo documento Freeway permite elegir la versión HTML a utilizar (3.2, 3.2 con hojas de estilo en  cascada o HTML 4), el tamaño de página, decidir si se va a crear una carpeta independiente para los recursos utilizados en el diseño de las diferentes páginas (gráficos, sonido o películas) y el formato del nombre de los archivos generados por la aplicación (Unix/NT, DOS o alfanumérico). Otra característica de configuración para el documento es el método de publicación para el sitio, mediante copia o transferencia FTP a un servidor.

Herramientas. Las opciones recogidas en esta paleta permiten crear objetos gráficos (rectángulos y óvalos) en los cuales escribir texto o incluir imágenes en cualquiera de los formatos típicos (TIFF, JPEG, GIF o PNG), así como archivos  de Illustrator y Photoshop. A través de la paleta Inspector se puede decidir en todo momento si el texto se tratará como HTML o como mapa de bits (GIF, PNG o JPEG), en cuyo caso se podrá ajustar la calidad y comprobar el resultado automáticamente. Las cajas gráficas o de texto se pueden girar, tumbar o invertir, aunque no resulta muy precisa la forma de hacerlo, ya que debe situarse el cursor justo  encima de los puntos manejadores. Esto obliga a que en muchos casos se deba trabajar con la lupa de ampliación más de lo deseable. Por otra parte, los archivos gráficos se pueden importar desde el escritorio directamente al documento o bien a través de la opción Importar con la opción de importación directa o “Pass-Trough”, que mantiene una referencia sobre el archivo externo pero no llega a incorporarlo realmente a la página (obligatorio para los archivos de película y sonido). En este tipo de operaciones, Freeway no permite utilizar las herramientas de giro ni de deformación. Adicionalmente, se puede indicar la relación de tamaño entre la imagen y la caja que la contiene. Otra herramienta proporcionada por esta paleta permite definir puntos activos o mapas de navegación sobre una imagen con suma sencillez.

Acciones

Freeway divide las acciones en función del tipo de elemento sobre las que se pueden aplicar. Bajo el menú que recoge todas las opciones de página se pueden seleccionar acciones para el redireccionamiento automático, la reproducción de un archivo de sonido de fondo o la carga aleatoria de una página. En el apartado de acciones para elementos, podrá aplicar distinto tipos de rollover (muy sencillos de crear), indicar el tratamiento de los documentos en formato PDF, incorporar la fecha actualizada, crear menús desplegables, incluir archivos de Director o incluir automáticamente una lista de países con la que podrá trabajar posteriormente en combinación con los formularios y bases de datos. Mediante la ventana de edición de acciones también es posible crear una configuración personalizada de trabajo, activando sólo aquellas que se vayan a utilizar. Esta medida reduce la cantidad de memoria utilizada por la aplicación.

Conclusión

Freeway es una herramienta muy adecuada para quienes quieran introducirse en  la creación de sitios web e incluso ofrecer servicios de comercio electrónico, aunque sin excesivas pretensiones.

Lo más destacable es su filosofía de trabajo que resultará muy cómoda para  los usuarios acostumbrados a trabajar con aplicaciones de autoedición y el soporte de la tecnología WorldScript (codificación de textos para diferentes idiomas), aunque el precio quizá sea algo elevado.

CALIFICACIÓN: ****/7,0 LO MEJOR: Sencillez de manejo. Páginas maestras, creación de estilos y aplicación de acciones. Integración con base de datos. LO PEOR: Precio algo elevado. PRODUCTO: Freeway 3.0. DISTRIBUIDOR: Softpress. www.softpress.com. PRECIO: 299 dólares. (52.000 PTA + IVA, aprox.; 312,5 EUR).