En un movimiento sin precedentes y que ha dejado estupefacta a toda la industria, Apple ha anunciado en la WWDC que su próxima versión de Mac OS X, cuyo nombre será Leopard, funcionará sobre procesadores Intel. El próximo año, Apple comenzará a vender Macintosh basados en arquitectura x86 de Intel.

Steve Jobs ha justificado el cambio de arquitectura por las mejores perspectivas que ofrece para el futuro próximo. “Vamos a hacer esta transición porque queremos hacer los mejores ordenadores”, ha dicho Steve Jobs, CEO de Apple. El máximo responsable de la compañía ha expresado su disgusto con el desarrollo de los G5 por parte de IBM: “Yo estaba de pie aquí hace dos años prometiendo un G5 a 3 GHz. Sé que muchos de vosotros querríais un PowerBook G5, y no hemos sido capaces de ofrecéroslo”.

Según Steve Jobs, los procesadores de Intel ofrecen mejores perspectivas para el futuro: “Cuando miramos los mapas de ruta, a mediados de 2006, vemos que los PowerPC nos ofrecen 15 unidades de rendimiento por vatio, mientras que Intel nos ofrece 70. Y esto nos dice qué debemos hacer”, ha declarado Steve Jobs.

Marklar, la vida secreta de Mac OS X. Steve Jobs ha declarado que Apple comenzará a vender Mac con procesadores Intel el año que viene. El CEO de Apple ha afirmado que la transición se habrá completado casi totalmente en dos años y terminará a finales de 2007.

Como nota curiosa, Jobs ha confirmado que, tal y como señalaba uno de los muchos rumores sobre Apple, la compañía lleva años trabajando en una versión de Mac OS X para arquitectura x86, llamada Marklar. Así, Jobs ha dicho que Mac OS X ha estado llevando “una doble vida durante estos últimos cinco años”. “Puedo confirmaros que todas las versiones de Mac OS X han sido compiladas para PowerPC y para Intel, esto ha venido sucediendo durante los últimos cinco años”, ha dicho el CEO de Apple, que en su intervención en la conferencia para desarrolladores WWDC ha mostrado una versión de Tiger funcionando en un Pentium 4 a 3,6 GHz.

Se necesita a los desarrolladores para la transición. En el mismo discurso, Jobs ha hecho un llamamiento al apoyo de los desarrolladores (ver cuadro Los desarrolladores respaldan el cambio a Intel). Jobs ha explicado que gracias a las nuevas herramientas de desarrollo, la mayoría de las aplicaciones necesitarán sólo pequeños reajustes, algunas ni siquiera eso, como es el caso de las aplicaciones Java, como los Widgets. Además, las nuevas herramientas de desarrollo de Apple permitirán crear los programas para las dos arquitecturas e incluso crear un “binario universal” (como las antiguas aplicaciones Fat de la transición a PowerPC) que funcionará en ambas arquitecturas, de modo que los desarrolladores sólo tendrán que vender un único CD.

Roseta hace compatibles las aplicaciones actuales. Asimismo, al igual que en la transición a PowerPC, el sistema integrará un entorno de compatibilidad que hará que las aplicaciones actuales funcionen directamente en los Mac con Intel. Jobs ha descrito Roseta como “un traductor binario dinámico de poco peso, nada parecido al actual entorno Classic” y ha mostrado las versiones actuales de Office y Photoshop CS2 funcionando en los nuevos sistemas Intel.

“El alma del Mac es el sistema operativo”. En un último llamamiento a la confianza de los desarrolladores, Jobs ha terminado diciendo: “Habrá una transición y nos estamos preparando. Es hora de que vosotros os preparéis también. Porque más que el procesador, más que el hardware, el alma del Mac es el sistema operativo, y no nos vamos a quedar parados.”

Algunas notas sobre los futuros Mac con Intel

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Como es habitual, Apple no está difundiendo mucha más información que la incluida en sus notas oficiales y la que han ofrecido sus responsables en la presentación en la WWDC y en entrevistas concedidas a algunos medios de EE.UU. No obstante, revisando esta información pueden responderse las preguntas que muchos usuarios pueden estarse haciendo.

¿Por qué ahora este cambio? ¿Ha dejado IBM “colgada” a Apple con los G5?

- La respuesta que se desprende de las declaraciones de Apple es que simplemente IBM no puede ofrecer un plan de futuro tan bueno como Intel. Apple ha preferido cambiar cuando ha visto esta situación. Así, Steve Jobs dijo: “Nuestro objetivo es ofrecer a nuestros clientes los mejores ordenadores personales del mundo, y mirando hacia el futuro, Intel tiene con diferencia la mejor agenda de procesadores. La tecnología de Intel nos ayudará a crear los mejores ordenadores personales durante los próximos diez años”.

Jobs tampoco ha ocultado su disgusto con IBM por no haber podido cumplir su promesa de ofrecer un G5 a 3 GHz ni un PowerBook con los chips PowerPC de IBM. “Yo estaba de pie aquí hace dos años prometiendo un G5 a 3 GHz. Sé que muchos de vosotros querríais un PowerBook G5, y no hemos sido capaces de ofrecéroslo. Pero mirando hacia delante, y aunque ahora tenemos productos geniales basados en PowerPC y productos PowerPC geniales por llegar, podemos concebir grandes productos que queremos construir y no vemos como los podríamos construir con el mapa de ruta actual del PowerPC”, ha dicho Steve Jobs.

¿Podrán arrancar con Windows los Mac con Intel?

- Sí. Según ha respondido Phil Schiller, vicepresidente de marketing de Apple, a una entrevista, “no hay planes de dar soporte a Windows, pero eso no prohíbe que alguien haga funcionar Windows en dichos Mac. Probablemente haya quien lo haga, nosotros no haremos nada por impedirlo.” Todo apunta a que la propia Microsoft sea quien desarrolle un “Windows para Macintosh”.

¿Podrán usar Mac OS X las máquinas de otros fabricantes?

- No, según ha declarado Phil Schiller, no se permitirá que funcione Mac OS X en ninguna máquina que no sea un Macintosh de Apple.

¿No va a afectar el cambio a las ventas de los Mac actuales?

- En este caso la respuesta de Apple no es obvia, tan sólo han declarado: “Vamos a seguir vendiendo nuestros mejores Mac en cada momento. Al igual que en el pasado, en cada momento llevarán los componentes que creamos más adecuados para que los Mac cumplan siempre con este objetivo: ser los mejores ordenadores personales del mundo.”

¿Funcionarán todas las aplicaciones actuales?

- Según Steve Jobs, se ha trabajado mucho en este punto, pero también depende de los desarrolladores: “Los Widgets, aplicaciones Java y los scripts no necesitan conversión. Las aplicaciones Cocoa necesitarán unos ajustes y ser recompiladas. Las aplicaciones Carbon necesitan algunos ajustes más y ser también recompiladas. Las aplicaciones creadas con Codewarrior deberán portarse a XCode.” Según Apple, de los 100 principales desarrolladores, menos del 20 por cien no se han pasado a XCode.

¿Supone el fin del entorno Classic?

- Con respecto a Classic, Apple ha recordado que ya no soporta dicho sistema ni en el arranque, ni en las aplicaciones, ni en drivers.

Los desarrolladores respaldan el cambio

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En el anuncio del cambio a Intel, Jobs anunció el respaldo de algunos importantes desarrolladores, como Adobe o Microsoft, de la mano