Apple ha presentado la primera versión beta pública de QuickTime 4, con una renovada interfaz y con capacidades para operar con un mayor número de formatos de imagen, audio y vídeo . Asimismo, la nueva versión incluye las esperadas capacidades para la reproducción en línea ( streaming ) , con las que la tecnología de Apple cuenta para competir con los sistemas de reproducción para Internet de Microsoft y Real Networks .

El reproductor de QuickTime 4 incluye un mayor número de controles, como balance de canales izquierdo y derecho y control de nivel de graves y agudos para audio . Además, puede operar con un mayor número de algoritmos de compresión como MPEG-1 layer 3 ( MP3 ) , Sorenson Video, QDesign Music, Qualcomm PureVoice, H . 261, GSM y DVI . Asimismo, QuickTime 4 puede reproducir los formatos de animación y vídeo más comunes, como AVI, DV, Macromedia Flash, OpenDML, GIF y FLC . Curiosamente, el reproductor de CD audio no ha variado ni su aspecto externo ni sus capacidades .

Por su parte, el módulo para ver imágenes, QuickTime PictureViewer, permite leer éstas en formato BMP, GIF, JPEG, PICT, PNG, SGI, TIFF, Adobe Photoshop y el formato FlashPix de Kodak .

Sobre las capacidades para la reproducción en línea ( streaming ) , Apple ha informado de que QuickTime 4 emplea protocolos estándar RTP ( Real Time Protocol ) y RTSP ( Real Time Streaming Protocol ) . El software servidor de vídeo en línea, QuickTime Streaming Server software, será gratuito para los usuarios de Mac OS X Server . Según Apple, este software, funcionando sobre Mac OS X Server, puede soportar hasta mil conexiones simultáneas .

QuickTime 4b puede descargarse gratuitamente desde el sitio web de Apple ( www . apple . com/quicktime ) . Al igual que sucede con la versión actual, además de la versión gratuita, Apple dispone de una versión profesional que incluye características de edición y reproducción adicionales, cuyo precio en el mercado norteamericano es de 30 dólares .

También en Open Source . Asimismo, la compañía ha anunciado que el código fuente de software de servidor para la transmisión en línea de QuickTime ha sido integrado dentro de Darwin, la parte abierta del código fuente de Mac OS X Server . Con respecto a Darwin, la compañía ha anunciado que más de 160 . 000 usuarios se ha descargado el código fuente y más de 20 . 000 desarrolladores se han registrado en el sitio web de Darwin .

Mucho más que un lavado de cara

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La interfaz de los distintos módulos asociados a QuickTime 4 ha sido completamente rediseñada . El módulo QuickTime Player ( arriba a la izquierda ) puede reproducir audio en formato MP3 ( derecha, abajo ) y dispone de controles de graves y agudos . La utilidad Movieplayer ( arriba a la derecha ) también ha sido remodelada .