En la actualidad, Apple tiene dos gamas de portátiles: el MacBook Pro (de 13" y 16") y el MacBook Air (solo de 13"). El MacBook Pro más grande fue actualizado en noviembre de 2019, mientras que los modelos más pequeños de Pro y Air llegaron en 2020 (incluyendo aquellos con M1 de noviembre).

¿Pero cuál es la diferencia entre el MacBook Air y el MacBook Pro? En este artículo, comparamos su diseño, prestaciones y especificaciones, sus principales diferencias, sus pros y sus contras y qué deberías tener en cuenta para decidir.

En este caso, nos centraremos principalmente en los modelos de 13 pulgadas (pues es el tamaño que ambos ofrecen), pero puntualmente también haremos mención a la opción de 16".

Por otro lado, no te pierdas nuestro ranking en el que clasificamos los que, a nuestro entender, son los mejores portátiles de Apple.

1. Precio y disponibilidad

A quienes lo que más le preocupe es el precio, deben saber que existe una diferencia notable entre uno y otro modelo. El coste de cada uno depende evidentemente también de las especificaciones que elijas, como el número de gigas de espacio o memoria RAM.

El MacBook Air tiene un precio inicial de 1.129 €. A esta cantidad deberás añadirle 230 € más si quieres 16 GB de RAM, y 230 €, 460 € o 920 € si quieres un almacenamiento de 512 GB, 1 TB o 2 TB respectivamente.

Por otro lado, el MacBook Pro de 13” tiene un precio mínimo de 1.449 €, mientras que la opción más cara asciende a 4.758,98 €. Podrás escoger la capacidad de memoria RAM y almacenamiento, así como tener el Final Cut y el Logic Pro instalado.

En México, también puedes comprar el MacBook Pro de 13”, en este caso por un precio inicial de $34,499. El MacBook Air tiene un coste de mínimo $25,999.

2. Diseño y calidad de fabricación

Cuando salió al mercado en 2008, el primer MacBook Air se convirtió en el portátil más ligero disponible. Con el paso de los años, el peso del MacBook Pro también se ha visto reducido, por lo que la diferencia entre uno y otro modelo ya no es tanta.

El nuevo MacBook Air pesa 1,29 kg, lo que supone algo menos que el último MacBook Pro de 13” (1,4 kg) y que el de 16 pulgadas (2 kg) Si tu prioridad es el peso, quizás quieras considerar el MacBook de 12”, aunque está descatalogado.

Por otro lado, el MacBook Air de 2020 tiene unas dimensiones de 30,41 x 21,24 cm y un grosor que va de 0,41 cm a 1,61 cm. El MacBook Pro de 13” tiene el mismo tamaño. La única diferencia es que su grosor es uniforme de 1,56 cm. El de 16" es más grande, grueso y pesado.

Ambos modelos vienen con Touch ID y el trackpad Force Touch, pero la principal diferencia en el diseño del Pro es que este tiene la Touch Bar (la banda que reemplaza las teclas de función y ofrece varios controles al abrir una app).

Es cuestión de gustos que te guste o no, así como del software que vayas a utilizar. Otra decisión de diseño que deberás tomar es la del color. Podrás elegir entre plata, gris espacial en ambos casos, pero el Air también viene en oro.

Después de las actualizaciones de principios de 2020, todos los MacBooks vienen con el teclado Magic Keyboard de Apple, que tiene un diseño de tijeras y sustituye el tan problemático mecanismo de mariposa.

MacBook Air vs MacBook Pro

3. Procesador

El MacBook Air de noviembre de 2020 utiliza los procesadores M1 de Apple, como también lo hace el MacBook Pro de 13" de noviembre de 2020. Apple también tiene a la venta modelos MacBook Pro de 13" con chips Intel (principios de 2020). El Pro de 16" solo ofrece chips Intel.

Los planes de Apple pasan por sustituir los procesadores Intel de toda su gama por sus propios chips. Esta transición debería finalizarse en dos años. Por ahora, los Macs con estos chips son los de gama baja, pero han resultado ser increíblemente potentes.

Estos son los actuales procesadores de los MacBooks:

MacBook Air

  • Chip M1 con CPU de 8 núcleos y GPU de 7 núcleos
  • Chip M1 con CPU de 8 núcleos y GPU de 8 núcleos

MacBook Pro de 13"

  • Chip M1 con CPU de 8 núcleos y GPU de 8 núcleos
  • Procesador Intel i5 de 10ª generación con 4 núcleos a 2,0 GHz + Intel Iris Plus

MacBook Pro de 16"

  • Procesador Intel i7 de 9ª generación con 6 núcleos a 2,6 GHz + AMD Radeon Pro 5300M
  • Procesador Intel i7 de 9ª generación con 8 núcleos a 2,3 GHz + AMD Radeon Pro 5500M

Verás que la GPU tiene menos núcleos en el MacBook Air de entrada, mientras que la GPU del otro MacBook Air es de 8 núcleos. También habrás visto que el M1 tiene una CPU de 8 núcleos, mientras que las opciones Intel tienen 4, 6 y 8 núcleos. De estos 8 núcleos en el M1, cuatro son de rendimiento y cuatro son de eficiencia.

No obstante, la principal diferencia que hace que sea difícil compararlos es que Apple no ofrece la velocidad de reloj, mientras que, con Intel, como mínimo puedes ver los GHz que cada procesador ofrece.

Lo que sí sabemos es que los nuevos chips M1 de Apple tienen unos benchmarks excelentes, incluso comparados con los procesadores hiperrápidos que encontramos en los modelos más caros.

MacBook Pro vs MacBook Air

4. Memoria RAM

Todos los MacBooks con M1 (tanto el Pro como el Air) vienen con 8 GB de RAM en su configuración más básica. Tienes la opción de elegir 16 GB de RAM al comprar. Esta RAM es parte del chip M1, así que es accesible tanto para la CPU como la GPY. Es lo que Apple llama UMA (Unified Memory Architecture).

La UMA ofrece beneficios en el rendimiento, así que no debería importar que los modelos M1 tengan 8 GB, mientras que el otro MacBook Pro de 13" y los modelos de 16 pulgadas ofrezcan 16 GB.

5. Gráficos

Ya hemos mencionado los gráficos antes, pero merece la pena recordar que el MacBook Air con M1 ofrece una GPU de 7 núcleos o de 8 núcleos. Si necesitas una GPU más potente, quizás creas que la mejor opción es comprar el modelo más caro, pero también deberías tener presente el MacBook Pro.

El MacBook Pro podría ser una mejor opción porque tiene un ventilador, lo que significa que puedes ser más exigente con tus tareas. El MacBook Air funcionará bien con operaciones normales, pero quizás se ralentice un poco con actividad más intensa para no sobrecalentarse.

¿Pero qué hay de los otros MacBook Pros de 13" con Intel Iris Plus y cómo se comparan con los modelos M1? En ambos casos, tenemos gráficos integrados, pero según Apple los últimos tienen los más rápidos.

En términos generales, los gráficos discretos se consideran una mejor solución si quieres los mejores, y estos los encontrarás en el MacBook Pro de 16" (AMD Radeon Pro 5300M y AMD Radeon Pro 5500M).

MacBook Pro vs MacBook Air

6. Almacenamiento

Tanto el Air como el Pro de 13" vienen con 256 GB de almacenamiento en el modelo de entrada, mientras que el segundo modelo más barato incluye 512 GB. Puedes elegir una SSD más potente al comprarlo, pero los modelos M1 ofrecen un máximo de 2 TB. Los modelos Intel, en cambio, ofrecen una SSD de máximo 4 TB (Pro de 13") o 8 TB (Pro de 16").

Obviamente, puedes aumentar el espacio de tu MacBook con memorias externas.

MacBook Air vs MacBook Pro

7. Autonomía de batería

En cuanto a la autonomía de la batería, destacan los Macs con M1. El MacBook Air con M1 ofrece 18 horas de duración, según Apple, mientras que el MacBook Pro con M1 ofrece 20 horas. Eso deja en ridículo las 10 horas del MacBook Pro de 2,0 GHz (aunque 10 horas son muchas horas).

Estas 20 horas de batería del Pro con M1 son el máximo que encontrarás en cualquier otro portátil, no solo de Apple. apple lo consigue gracias al chip M1 que, combinado con macOS Big Sur, coloca las tareas entre los núcleos de rendimiento y eficiencia del M1.

Así, si la autonomía de la batería es lo más importante para ti, te recomendamos que apuestes por un Mac con M1. Cuando el siguiente M1X (o M2, o como se llame) llegue a los otros modelos de MacBook Pro, seguro que tendremos incluso una mejor autonomía.

8. Pantalla y resolución

La pantalla solía ser una de las grandes diferencias entre el Air y el Pro, pues el Air no pasó a tener una pantalla Retina hasta 2018. En 2019, pasó a usar también la tecnología True Tone, lo que lo acercó un poco más al Pro. Aún así, la pantalla del Air no es tan brillante como la del Pro.

Para la mejor pantalla, tendrás que apostar por el MacBook Pro, que ofrece una resolución de 3072 x 1920 comparado con la de 2560 x 1600 de todos los modelos de 13". Sigue sin ser 4K, como no lo son ninguna pantalla de Apple.

9. Puertos y periféricos

Todos los portátiles con M1 de Apple ofrecen dos puertos USB 4, también compatibles con Thunderbolt 3. Los otros MacBooks, en cambio, ofrecen cuatro puertos USB-C, también compatibles con Thunderbolt 3.

La diferencia entre USB-C y USB 4 es que este último debería ofrecer 40 Gb/s (lo que ya ofrece Thunderbolt 3), mientras que el USB-C suele ofrecer entre 10 y 20 Gb/s.

Eso sí, todos los portátiles de Apple siguen ofreciendo un puerto jack para auriculares.

¿MacBook Air vs MacBook Pro?: Nuestro veredicto

Si lo que más te importa es que el precio sea lo más bajo posible, entonces el MacBook Air con M1 es tu mejor opción. Si, en cambio, lo es la batería, entonces te aconsejamos el MacBook Pro con M1. Si es la portabilidad, sigue ganando el Air.

Si necesitas un poco más de potencia, entonces el MacBook Pro con M1 es mejor opción que el Air, principalmente porque tiene un ventilador, lo que significa que debería poder darle un poco más de caña.

Pero si lo que necesitas es la mayor potencia posible, deberías apostar por el MacBook Pro de 16", pues incluye una tarjeta gráfica dedicada y otras prestaciones como cuatro puertos USB-C.

El MacBook Pro de 2,0 GHz sigue siendo una buena opción, pero con la llegada del M1, resulta un poco caro, sobre todo si tienes en cuenta que puedes llevarte a casa un equipo más que decente por mucho menos.

Te recomendamos echar un vistazo también a nuestras comparativas entre el MacBook Air y el Mac mini, así como el MacBook Air y el iMac.