Los equipos Mac son buenos candidatos como herramientas de trabajo para todos aquellos que buscan un ordenador para crear o componer música. Tienen grandes cualidades y potencia de procesamiento, además de estar acompañados de programas de software avanzados. 

No obstante, la gran variedad de equipos y portátiles de Apple puede hacer que no tengas clara tu elección de qué dispositivo te conviene en función de tus necesidades. Ten en cuenta que muchos compositores musicales utilizan los Mac para sus creaciones. 

En este artículo, hemos comparado lo mejor y lo peor de cada modelo con el fin de aclarar qué Mac es el más adecuado para ti. Indagamos, pues, en las configuraciones del MacBook Air, MacBook Pro, iMac, Mac mini y Mac Pro y te lo contamos. 

Hubo un tiempo en el que la producción musical requería de la contratación de un estudio de grabación profesional cuyo precio no estaba al alcance de cualquiera. Con el tiempo, la tecnología ha hecho posible que cualquiera desde su casa pueda ponerse manos a la obra.

Durante la década de los 80, hubo una revolución en los equipos de grabación analógicos. Luego, en la década de los 90, los ordenadores domésticos se hicieron cargo de forma paulatina. Hoy en día, puedes hacer de todo con el portátil, desde grabar canciones pop,  hasta dominar bandas sonoras de películas con tu Mac.

¿Pero qué Mac me conviene? ¡Esa es la pregunta que tratamos de responder en este artículo!

Mac vs PC para la producción musical

El hecho de que elijas un Mac o un PC para la producción musical depende en gran medida de la plataforma que prefieras y con quién estés trabajando. Hay pocas ventajas inherentes en el uso de Mac cuando se trata de hardware, más allá de la familiaridad con el sistema.

Sin embargo, hay algún software, en particular Logic Pro X de Apple y su primo GarageBand (centrado en los entusiastas), que está disponible solo para equipos macOS.

GarageBand es esencialmente un juguete, aunque llega a ser potente si cae en buenas manos. Está bien para un poco de grabación y reproducción, pero los profesionales prefieren algo más flexible como Logic Pro X, que continúa siendo el más popular.

También encontrarás interesantes herramientas como Cubase, Ableton Live y Pro Tools para trabajos de grabación. Es algo a lo que habrá que prestar atención cuando Apple actualice las configuraciones de los Mac con sus chips Apple Silicon frente a los de Intel. 

Los fabricantes de software podrían tardar en desplegar sus actualizaciones de las aplicaciones de música, lo que podría provocar que las herramientas no funcionen igual de fluidas que lo hacían antes con la otra arquitectura de chips. 

(Apple promete incluir el software Rosetta 2 para convertir automáticamente las aplicaciones hacia la nueva arquitectura), pero cabe esperar que inicialmente tengamos una ligera disminución en el rendimiento.

Por esta razón, sugerimos ser cautos con el anuncio de nuevos equipos de Apple con chips Apple Silicon ante la probabilidad de que las aplicaciones musicales tarden en adaptarse a ellos y puedan no ofrecer el rendimiento esperado actual. 

Cantidad de RAM y almacenamiento

El software musical es muy canino con tu memoria RAM. La falta de RAM se convierte en un cuello de botella serio en cualquier proyecto de nivel profesional. Podrás ejecutar menos instrumentos y menos efectos y pasarás más tiempo renderizando y menos tiempo haciendo cosas en vivo. 

De esta forma, te recomendamos encarecidamente que tu equipo cuente con una configuración mínima de 16 GB de RAM. Esto no debería ser difícil ahora que todos los modelos de MacBook Pro (salvo los dos de nivel de entrada) vienen con 16 GB de RAM de serie. 

Los iMacs todavía se quedan (sorprendentemente) con solo 8 GB de serie. Por supuesto, puedes agregar 16 GB de RAM a cualquier modelo en el momento de la compra del equipo nuevo, algo que te recomendamos. No pierdas de vista tampoco los slots libres para futuras ampliaciones.

El almacenamiento puede ser otro gran problema. Los discos duros pueden ser un cuello de botella debido a su velocidad relativamente baja frente a los más modernos SSD, además de ser mucho más silenciosos sin partes mecánicas. 

Optar por las unidades SSD tiene grandes ventajas que van más allá del tamaño. Los portátiles de Apple de nivel de entrada ahora tienen SSD de 256 GB, pero las bibliotecas de efectos e instrumentos musicales, cuando se instalan, pueden requerir de cientos de GB.

Por lo tanto, debes averiguar qué necesitarás y cómo se almacenarán los archivos. Las unidades externas pueden estar bien para usar bibliotecas y samples de música, especialmente cuando se conectan a través del puerto Thunderbolt. 

No obstante, debes determinar cómo llevar todo contigo, cómo compartirlo con tus colegas de proyecto y si trabajas en remoto con multitud de personas en tiempo real. 

Portabilidad y conexiones

Antes de comprar un Mac debes decidir si necesitas que sea portátil o no. Si siempre estás viajando de un lado para otro, trabajando con varios músicos de diferentes ubicaciones o países, un iMac no cabe en tu equipaje de mano. 

Pero si eres un músico solista que solo crea música en un estudio montado en casa, un equipo de sobremesa te brindará grandes ventajas, empezando el hecho de que tendrás una gran pantalla en la que poder visualizar las pistas y tus composiciones. 

También debes pensar si usarás algún kit adicional. Si toda tu creación musical ocurre dentro del Mac, no será una preocupación y, en teoría, cualquier Mac podría servirte. 

Pero si tienes un montón de interfaces de audio, instrumentos USB, auriculares, monitores y otro hardware vital, intentar usar los dos puertos USB-C que se encuentran en el MacBook Air podrá llevarte a la desesperación. Siempre están los concentradores hub, pero no es lo mismo. 

En este sentido, valora también que el Mac que compres disponga de una amplia oferta de puertos, como es el  caso de los equipos iMac, Mac Pro, o incluso el de los MacBook Pro. La barra Touch Bar presente en los teclados de los MacBook puede facilitarte el uso del programa de composición musical.

Potencia del procesador

Trabajar con pistas de audio pesadas requiere de una potencia de procesamiento extremadamente alta, especialmente cuando se utilizan complementos y efectos profesionales. 

Cualquiera que sea el Mac que decidas comprar, evita los modelos de gama de entrada, es decir, aquellos que Apple utiliza para poner un precio de entrada más bajo y atractivo que le sirva para reflejarlo en su material de marketing. 

También está la cuestión de la GPU. Históricamente, la grabación y edición de audio no utilizaban muchos recursos de la tarjeta gráfica, a diferencia del diseño 3D y la edición de video. 

Las cosas han cambiado últimamente, ya que algunos programas de audio son acelerados por núcleos de GPU y su memoria gráfica. También es un factor clave en caso de que necesites utilizar diversas pantallas adicionales a modo de monitorización. 

El mejor portátil Mac para músicos: MacBook Pro

Si eres un músico de carretera, esos que se pasan el verano concediendo giras, el único portátil de Apple que realmente te merecerá la pena comprar será el MacBook Pro. Te ofrecen gran autonomía y altas dosis de conectividad allá donde vayas. 

Sin embargo, Apple no tiende a actualizar toda la gama MacBook Pro de una sola vez y los diferentes modelos son configuraciones muy variadas, por lo que ten en cuenta que no todos los modelos son igualmente buenos. 

Por ejemplo, nunca debes optar por los modelos de MacBook Pro de nivel de entrada que todavía usan procesadores Intel de octava generación y aún vienen con 8 GB de RAM como valor estándar.

Apple actualizó recientemente los modelos MacBook Pro de 13 pulgadas (2020) con nuevos procesadores de cuatro núcleos de décima generación y 16 GB de  memoria RAM. Cuentan con gráficos integrados Iris Plus pero pueden ser una opción para necesidades básicas. 

Si necesitas una opción de gráficos más potente, puedes echar un vistazo a los MacBook Pro de 16 pulgadas. Actualmente la oferta consta de dos modelos, ambos con tarjeta gráfica dedicada AMD Radeon Pro 5300M o 5500M según modelo y GDDR6. 

Los modelos MacBook Pro de 16 pulgadas se actualizaron por última vez en noviembre de 2019, por lo que los procesadores aún son Core i7 e i9 de novena generación, pero esos procesadores son de 6 u 8 núcleos, por lo que aportan grandes beneficios.

Si estás enamorado del MacBook Pro de 16 pulgadas por su gran pantalla para trabajar en cualquier parte, merece la pena señalar que siempre puedes conectar una pantalla adicional (o dos) a tu MacBook Pro de 13 pulgadas. 

Por supuesto, todos los MacBook Pros de 16 pulgadas se pueden configurar para incluir más RAM, almacenamiento superior e incluso actualizar las tarjetas gráficas, así que asegúrate de mirar las opciones a fondo si deseas la mejor máquina de Apple. 

Dicho esto, toda la gama de MacBook Pro es válida dependiendo de tu presupuesto y necesidades. Solo ten en cuenta que los dos modelos más baratos de 13 pulgadas solo tienen dos puertos Thunderbolt 3 y que Apple ha mantenido configuraciones de 8 GB de RAM en su oferta. Estos debes descartarlos. 

El mejor Mac para músicos con presupuesto limitado: Mac Mini

Todos hemos podido ver cómo Apple ha usado en alguna de sus demostraciones a alguien que usa el Mac mini para producir y grabar música. Entonces, ¿por qué Apple considera que este es un gran equipo Mac para componer música?

Dispone de opciones de conectividad, es un sistema silencioso, además de compacto para situar en cualquier mesa o pequeña habitación. Dispone además de un puerto de entrada de audio adicional (aunque los músicos optan por usar interfaces de audio USB).

La opción más barata de Mac mini es el modelo con Core i3 de cuatro núcleos a 3,6 GHz, que desde marzo de 2020 tiene un SSD de 256 GB (en el lanzamiento solo tenía 128 GB). Todo ello por 929 €. Duplica la RAM a 16 GB y te costará 250 € más. 

Este es el mismo Mac mini que Apple presentó en octubre de 2018, además de la actualización de almacenamiento. Cuando Apple lo actualizó en 2018, nos sorprendió gratamente lo buena que era la máquina, a pesar de su incremento de precio frente a generaciones anteriores. 

Si no eres un compositor profesional, el Mac mini es una opción razonablemente buena para hacer música y simultanear su uso con otros menesteres de estar por casa. Eso sí, ten en cuenta que con una Mac mini necesitarás comprar una pantalla, un teclado y un ratón. 

 Mejor Mac de estudio de grabación: iMac

El iMac es una gran herramienta Mac para músicos que basan su trabajo en estudios de grabación. Sin embargo, te recomendamos que tengas cuidado con las generaciones. En agosto de 2020 se actualizó el modelo de 27 pulgadas, pero el de 21,5 pulgadas se ha mantenido igual. 

Es una buena noticia que el SSD ahora sea estándar en toda la gama iMac, porque aporta el beneficio de un funcionamiento más silencioso, así como un aumento de velocidad en su flujo de trabajo.

Esperamos que Apple actualice el iMac de 21,5 pulgadas en algún momento a principios de 2021, y esto podría incluir el nuevo procesador fabricado por Apple. Puedes leer todo lo que sabemos al respecto en este artículo donde comparamos el Apple Silicon vs Intel.

Si no puedes esperar a que aparezcan nuevos modelos, hay, por supuesto, varios iMac entre los que elegir, pero debemos señalar de inmediato que debes evitar la opción más barata. 

El iMac de entrada de gama de 1.299 € es un modelo muy antiguo con especificaciones desactualizadas como es su procesador Intel de séptima generación de doble núcleo; tampoco cuenta con una pantalla Retina y se mantiene con los 8 GB de RAM.

Eso significa que el iMac realmente comienza en los 1.499 €, para eso obtendrá al menos un Intel Core i3 de octava generación de cuatro núcleos, gráfica Radeon Pro 555X y una hermosa pantalla 4K. 

La inclusión de un SSD como estándar desde agosto de 2020 es una buena noticia porque significa que el Mac será mucho más rápido que antes, pero significa que solo tendrás 256 GB de almacenamiento a tu alcance, en lugar de 1TB que aportaba el disco duro. 

Si prevés que necesitarás más, deberías actualizar el almacenamiento interno en el punto de venta o considerar comprar un disco duro externo.

Es posible que el tamaño de la pantalla de 21,5 pulgadas no sea suficiente, por lo que puedes pasar a la configuración de un iMac de 27 pulgadas con panel 5K, que también se ha actualizado este 2020. 

Sus precios comienzan en los 2.099 €, aunque ten en cuenta que aquí volvemos a tener un mensaje de marketing, dado que tiene procesadores Core i5 de décima generación, pero  van acompañados de solo 8 GB de memoria RAM. Incrementa hasta los 16 GB mínimo lo que te supondrá desembolsar 250 € más.  

En cuanto a las conexiones, obtienes cuatro puertos USB 3 y dos puertos Thunderbolt 3 / USB Tipo C. Este último es ideal para almacenamiento externo, dejando el primero para accesorios e instrumentos que utilizan el conector USB heredado. 

Hay un conector para auriculares, para cuando no está usando monitores y / o una interfaz externa para auriculares.

Por supuesto, está la opción de iMac Pro si eres de los que te puedes permitir el desembolso mínimo de 5.499 € como la configuración más básica.

Dado que Apple eliminó el modelo de nivel de entrada más antiguo de la línea, tiene un procesador Intel Xeon W de 10 núcleos, 32 GB de RAM, 1 TB de almacenamiento SSD y una Radeon Pro Vega 56 con 8 GB de memoria de serie. 

Eso debería ser suficiente potencia para cualquiera de los trabajos que desempeñes por exigente que sea. Sin embargo, el iMac Pro no se ha actualizado desde su lanzamiento en diciembre de 2017. 

Dependiendo de la cantidad de energía y el tamaño de pantalla que necesites, es probable que el iMac sea una excelente opción. Simplemente no consideres el modelo más barato.

El mejor Mac para músicos si el dinero no es un problema: Mac Pro

Si tienes suficiente dinero y presupuesto sin límites para tu nueva adquisición, ignora todos nuestros consejos anteriores sobre el iMac y el MacBook Pro y opta directamente por comprarte un Mac Pro. 

Es una máquina de ingeniería supersilenciosa, lo cual es sumamente importante cuando se trata de grabar pistas de audio y no quieres que surjan ruidos de fondo de ventiladores. El Mac Pro comenzó a comercializarse ahora hace un año y es toda una configuración bestial. 

Puedes optar por un modelo con un procesador Intel Xeon W de 28 núcleos, hasta 1,5 TB de memoria DDR4 ECC y tarjetas gráficas duales AMD Radeon Pro Vega II. Más allá de las siglas y nomenclaturas, es lo máximo a lo que puedes aspirar en potencia. 

Es excesivo para la mayoría de las producciones musicales, pero si deseas la máquina más potente que puedas compaginar con otra serie de cometidos, entonces no dudes en adquirirla. 

Su precio de venta comienza en los 6.499 €, pero puedes personalizar el equipo en todos los sentidos con procesadores superiores, mayor cantidad de memoria RAM, más almacenamiento, así como una amplia variedad de opciones gráficas. 

Si te pones a elevar las especificaciones en cada uno de los apartados, el precio puede incrementarse hasta los sorprendentes 63.249 € que cuesta el modelo más potente de toda la gama, sin incluir la pantalla Pro Display XDR con la que deberás acompañarlo.  

El mejor Mac en líneas generales para hacer música

Para concluir, resulta difícil elegir un solo equipo Mac para recomendar a la inmensa mayoría, pero es fácil ofrecer dos opciones.

Si eres un músico de campo con desplazamientos, elige sin duda el MacBook Pro. Solo ten en cuenta la cantidad de RAM mínima que debes adquirir, ya que deberás elegirla en el momento de la compra. 

Nuestra elección del grupo es el MacBook Pro de 16 pulgadas más barato que cuesta . 2.699 € y tiene un conjunto decente de especificaciones sin tener que configurar nada, aunque es posible que desees hacerlo si puedes elevar algún aspecto.

Si este valor está lejos de lo que puede permitirse tu presupuesto, entonces los modelos MacBook Pro de rango medio de 13 pulgadas que ahora vienen con 16 GB de RAM de serie son opciones bastante atractivas, partiendo de los 2.129 €. 

Si estás buscando un Mac que simplemente se quede en un estudio (dormitorio o habitación), busca entre configuraciones de iMac, pero te sugerimos que esperes hasta que Apple las actualice (creemos que lo hará pronto). 

Una vez que se haya actualizado, esperamos que los iMac sean lo suficientemente potentes para la mayoría de las tareas de creación y composición musical, con una pantalla magnífica y suficientes conexiones para tus instrumentos musicales.

Salvo el modelo básico de 21,5 pulgadas, cualquiera de la línea existente de Apple servirá, aunque el modelo de 27 pulgadas con pantalla 5K sería mejor elección si tu presupuesto te lo permite.

La pantalla es más grande, por supuesto, y puedes configurar hasta 64 GB de RAM, que es el doble del modelo más pequeño, pero es probable que el iMac Pro sea excesivo para la mayoría de las personas.