¿Cuál debo comprar, el iMac (2019) de 21,5” o el MacBook Air (2018)?

El MacBook Air es una excelente opción si necesitas un ordenador portátil liviano, pero ¿qué sucede si lo que buscas es rendimiento? Debes saber que el iMac presenta un precio similar, pero ofrece mucho más para poder afrontar proyectos. Veamos los detalles.

Desde su lanzamiento oficial, el MacBook Air ha sido de siempre uno de los equipos más populares de la compañía. Sin embargo, Apple tardó más de tres años en actualizar su configuración, motivo por el que muchos usuarios llegaron a pensar que su ciclo había acabado.

MacBook Air (2018) o iMac 21,5 pulgadas (2019): review completa

El nuevo MacBook Air, presentado a finales de 2018, tiene un nuevo diseño más delgado y compacto, con diversas opciones de color en sus acabados e inclusión de pantalla Retina. Y lo mejor de todo, es que el precio de entrada es de tan solo 1.105,59 €, aunque con limitaciones.

Sin embargo, en igualdad de condiciones, el MacBook Air no es el Mac más potente que puedes comprar ya que con similar presupuesto puedes encontrar equipos Mac de mayores prestaciones.

Aquí comparamos el MacBook Air de nivel de entrada con el iMac de 21,5 pulgadas de 2019 cuyo precio inicial es de 1.499 €. Descartamos el de precio más bajo, que se corresponde con 1.305,59 €, debido a que su configuración es de 2017 y no ha sido actualizada, con lo que mantiene el procesador Intel Core de séptima generación. 

Tampoco te recomendamos la compra del MacBook Air de precio de entrada que Apple todavía vende pues estarías prescindiendo de novedades interesantes y un menor rendimiento.

Si quieres, puedes leer aquí nuestra review a fondo del MacBook Air de 2018 con vídeo del equipo.

Precio

Antes de que el MacBook Air se actualizara en 2018, había rumores de que Apple bajaría el precio por debajo de los 1.000 €. Esto no sucedió, además de que Apple mantuvo el modelo anterior por encima de ese precio.

Así, el nuevo MacBook Air cuesta 1.349 € con un configuración de procesador Intel Core i5 de octava generación de doble núcleo, Turbo Boost hasta los 3,6 GHz de velocidad, 128 GB de almacenamiento en SSD, gráficos Intel UHD Graphics 617 y pantalla Retina.

El modelo inmediatamente superior, cuyo precio asciende a los 1.599 €, presenta una ligera diferencia, y es que el almacenamiento SSD asciende a los 256 GB. Puedes comprar uno de los dos modelos en la tienda oficial de Apple.

Por su parte, el iMac 21,5 pulgadas y del año 2019 comienza en los 1.499 €. Apple lo marca en su página web como nueva configuración, descartando el modelo de entrada. ¿Qué obtienes por este precio? Un procesador Intel Core i3 quad-core de octava generación a 3,6 GHz de velocidad, 1 TB de almacenamiento, una gráfica Radeon Pro 555X y una pantalla Retina 4K.

De este modo, no hay duda de que la configuración ofrecida por el iMac ofrece una mejor relación de calidad y precio a pesar de las desventajas de estar comprando un chip Core i3 frente a un Core i5 del MacBook Air, aunque con más núcleos de CPU. Si lo que buscas es un Mac para usar en casa o en la oficina, el iMac será la mejor inversión.

Diseño

El iMac ha mantenido el mismo diseño a lo largo de la última década. Es un buen diseño, pero, como mencionamos en nuestros análisis y reviews, el iMac se beneficia de algunos cambios interesantes en el diseño.

Bien es verdad que nos gustaría ver biseles más pequeños alrededor de la pantalla para que esta pueda ser más grande sin que las dimensiones cambien mucho. También queremos una mayor ergonomía para poder regularlas en altura como muchos otros monitores.

Por su parte, el MacBook Air se rediseñó por completo en 2018, aunque todavía tiene la forma de cuña en el diseño de su base de manera que el grosor se reduce desde la parte trasera a la frontal para dar la sensación de ser más delgado de lo que es.

No es tan pequeño y ligero como lo es el MacBook, pero sigue siendo uno de los portátiles más atractivos que puedes comprar, con acabados en oro, plata y gris espacial. Todo se reduce a si necesitas un equipo para llevar a todas partes, o bien optas por uno de sobremesa. 

Pantalla

Apple ha extendido la modalidad de pantalla Retina a todos sus equipos, aunque, con el fin de ofrecer precios de entrada más reducidos, los de gama de entrada del iMac y del MacBook Air no lo contemplan. Un punto por el que descartamos su recomendación.

La pantalla del iMac de 21,5 pulgadas es evidentemente de mayor tamaño, pero también hay más consideraciones. La pantalla del MacBook Air mide 13,3 pulgadas, está retroiluminada por LED y utiliza panel IPS. Su resolución nativa es de 2.560 x 1.600 píxeles a 227 dpi, soportando millones de colores.

La pantalla del iMac mide 21,5 pulgadas. Ofrece una resolución de 4.096 x 2.304 píxeles que se equipara a calidad 4K y soporta 1 billón de colores. Sin duda alguna, es la pantalla Retina más vibrante que puedes obtener en un equipo Mac.

Si eres de los que trabaja con infinidad de ventanas abiertas, la del MacBook Air no te resultará especialmente cómoda. De hecho, hay muchos usuarios que al utilizarlo en sus oficinas aprovechan para añadirle una segunda pantalla o monitor como sucede con el MacBook Pro.

Ahora bien, ten en cuenta que solo dispones de dos puertos USB Tipo C, uno de los cuales ya es utilizado como conector de carga de alimentación. La pantalla del iMac de 21,5 pulgadas ofrece un tamaño más acorde para el trabajo diario.

Características y especificaciones

Existen varias diferencias entre el iMac y el MacBook Air, además del hecho obvio de que uno es un portátil y el otro un equipo de escritorio. Vamos a ver al detalle cada uno de los componentes para ver cuál cuenta con la mejor opción.

Procesador

El iMac que estamos analizando tiene un procesador de octava generación Intel Core i3 con cuatro núcleos de CPU funcionando a 3,6 GHz de velocidad. El MacBook Air tiene un Intel Core i5 de octava generación también pero con doble núcleo y funcionando a 1,6 GHz para garantizar una mayor eficiencia energética que garantice mayor autonomía.

La diferencia de rendimiento de un Core i3 frente al de un Core i5 se compensa con el mayor número de núcleos de CPU, además del hecho de que el iMac admite la función de Turbo Boost para elevar su velocidad de reloj hasta los 3,6 GHz frente al MacBook Air que no lo contempla.

RAM

El MacBook Air viene con 8 GB de memoria RAM de tipo LPDDR3 de 2133 MHz como estándar y puede elevarse la cantidad únicamente hasta los 16 GB. Al igual que el Air, el iMac viene con 8 GB de RAM, de tipo DDR4 de 2400 MHz, la cual es más rápida. Puede ampliarse hasta los 16 o 32 GB.

Si crees que vas a necesitar ampliar la RAM de tu equipo Mac en un futuro, la elección sin duda pasa por elegir el iMac de 27 pulgadas, que cuesta mucho más que el modelo de 21,5 pulgadas, pero tiene una compuerta en su parte posterior para abrir y agregar más módulos RAM sin esfuerzos. Ver imagen de la compuerta.

Si deseas añadir más memoria RAM en el iMac de 21,5 pulgadas, solo podrás hacerlo a través de un proveedor o tienda de servicio técnico especializada. Como sabrás, es imposible ampliar la RAM de un MacBook Air pues va integrada en la propia placa base.

Almacenamiento

Si pensabas que la capacidad de almacenamiento de 1 TB en el iMac es una ventaja, estás equivocado. Puede parecer bien sobre el papel, pero si te fijas detenidamente en las especificaciones, se trata de un disco duro mecánico de 5.400 rpm de los de antes que ralentizará al equipo.

Nuestro consejo aquí pasa por cambiar el disco duro por una unidad Fusion Drive, una opción muy recomendable que sobre el terreno te costará 120 € más. Por su parte, el salto a unidad SSD ya supone una inversión extra de 240 € adicionales. Cualquiera de las dos modalidades comentadas, incrementará la velocidad de ejecución del sistema operativo.

Con una SSD obtendrás un mejor rendimiento y un tiempo de inicio del sistema mucho más rápido. Un disco duro te dará más gigabyte de almacenamiento, pero a cambio, presenta muchas desventajas. Sus partes móviles son ruidosas, fallan más a menudo que las SSD y necesitan de procesos de desfragmentación más habituales.

La idea final en lo que respecta a almacenamiento es que una unidad SSD o Fusion Drive dotará de mayor agilidad a tu equipo Mac alineándose con el resto de los componentes. Con un disco duro necesitarás paciencia y podrás hacerte un café mientras esperas el inicio del sistema.

Gráficos

El MacBook Air viene con un chip Intel UHD Graphics 617. Es una buena tarjeta gráfica integrada en el procesador y comparte memoria del sistema. Por su parte, el iMac cuenta con una tarjeta gráfica dedicada que tiene su propia memoria gráfica garantizando mejor experiencia en juegos y uso de gráficos intensos y liberando a la CPU.

Pero, ¿realmente necesitas mejores gráficos en tu MacBook Air? En ese caso siempre es posible recurrir a una GPU externa como la eGPU de Blackmagic, aunque dudamos que su precio de 695 € pueda posicionarse como una alternativa para la inmensa mayoría, pero debes saber que existe. 

Si solo vas a utilizar tu equipo Mac para navegar por la web, editar fotos o montar una película de tu familia, así como escribir documentos o manejar hojas de cálculo, el uso de una tarjeta gráfica discreta como la integrada en el MacBook Air te será suficiente.

Puertos y periféricos

Llegados a este punto solo podemos encontrar un equipo ganador y otro perdedor. La movilidad del MacBook Air le pasa factura al apartado de conectividad hasta tal punto que prescinde de un gran número de puertos con el fin de garantizar la máxima autonomía.

Encontrarás en el Air solo 2 puertos Thunderbolt 3 (USB Tipo C), uno de los cuales se usa para la carga de la batería. También dispone de conector mini-jack para los auriculares.

En el caso del iMac, contamos con 2 puertos Thunderbolt 3 (USB Tipo C), cuatro puertos USB 3.0, una ranura para tarjetas de memoria SDXD y un puerto Gigabit Ethernet para conectarlo a la red interna de una compañía.

Gracias a los puertos Thunderbolt 3, el MacBook Air soporta la conexión de una pantalla externa con resolución de 5120 x 2880 a 60Hz, o hasta dos pantallas externas con resolución de 4096 x 2304 a 60Hz.

Sin embargo, el iMac puede funcionar mejor, ofreciendo soporte para una pantalla externa de 5120 x 2880 (5K) a 60Hz con 1 billón de colores, o dos pantallas externas de 3840 x 2160 (4K UHD) a 60Hz con 1 billón de colores. Una tercera opción pasa por el uso de dos pantallas externas de 4096 x 2304 (4K) a 60 Hz con millones de colores.

Tanto el MacBook Air como el iMac, ambos tienen una cámara frontal para FaceTime de calidad HD a 720p. Sin embargo, no esperes que esta cámara sea tan buena como la de la parte frontal de tu iPhone. Ambos modelos son compatibles con Wifi 802.11ac y modalidad Bluetooth 4.2.

Echa un vistazo aquí a nuestra comparativa de equipos Mac donde hablamos sobre el mejor Mac de 2019 para desarrollar aplicaciones.

Veredicto

El MacBook Air tiene la ventaja de ser un ordenador portátil liviano que podrás llevar contigo allá donde vayas. Viene de serie con almacenamiento SSD, por lo que su precio inicial no requerirá de un precio adicional para adquirir una configuración de las que te recomendamos.

En el caso de querer un equipo con macOS más potente, la opción pasa por elegir un iMac. La configuración cuyo precio se corresponde con 1.499 € está bien aunque nuestra recomendación es optar por una tecnología mejor de almacenamiento, lo que elevará su precio a los 1.619 € con Fusion Drive.

En todos los sentidos, el rendimiento es significativamente superior para cualquier tarea que desarrolles, añade más puertos, mejores gráficos, RAM ampliable y un procesador de cuatro núcleos más rápido.

Sin embargo, hay otra opción a considerar si estás pensando en adquirir un equipo de sobremesa como es el iMac. El Mac mini recientemente actualizado presenta un precio de partida de 899 €, con un procesador Core i3 quad-core en su interior a 3,6 GHz de velocidad.

El Mac mini se beneficia de ofrecer de serie almacenamiento SSD de 128 GB, pero carece de gráficos dedicados como es el caso del iMac y no incluye pantalla. A pesar de ello, es otra opción a considerar si dispones de pantalla, ahorrandote en torno a 720 €.

Echa un vistazo a nuestra review del Mac mini 2018 si lo consideras como opción interesante.