Hace tiempo que sabemos que Apple buscaba formas de que su Apple Watch pudiera utilizarse medir la presión sanguínea. En junio de 2016, la compañía presentó una solicitud de patente para un monitor de presión arterial. Esa patente era para un tensiómetro portátil, un brazalete que se usaría en el brazo. 

Apple ha seguido investigando la tecnología de la presión arterial y parece haber encontrado una manera de incorporarla al Apple Watch, en lugar de requerir un dispositivo separado. 

Solo unos meses más tarde (en septiembre de 2016) Apple registró otra patente, esta vez para un "dispositivo de muñeca para medir la presión arterial". La patente estadounidense nº 10.646.121 describe cómo se podría medir con precisión la presión sanguínea sin un voluminoso brazalete - en su lugar, Apple incorporaría sensores en el reloj (aunque la compañía no se refiere realmente al reloj en la patente, sólo a un dispositivo para usar en la muñeca).

La solicitud de patente de Apple explica el método y discute los desafíos asociados con la obtención de una medición precisa. El método de Apple se basa en la Tonometría de Aplicación - que es una prueba utilizada para medir la presión del líquido en el ojo. Este proceso mide cuánta presión se requiere para aplanar temporalmente la córnea.

Apple describe cómo su dispositivo podría aplicar la presión de manera similar a la arteria del radio en la muñeca (esta arteria se encuentra en la parte delantera del antebrazo, cerca de la muñeca y cerca de la superficie).

La patente de Apple describe dos capas de sensores capacitivos ocultos bajo el brazalete. Estos están colocados de forma entrecruzada. Los sensores son presionados en la piel del usuario por un dispositivo dentro del brazalete. 

La presión hace que los sensores superiores e inferiores se toquen donde se cruzan - creando una señal eléctrica que es evaluada por el reloj. De esta manera se mide la presión sanguínea.

Apple afirma ser capaz de filtrar el pulso y medir la presión arterial media con precisión. Según Apple, la presión en el brazalete puede ser generada de diferentes maneras: por una bomba de aire o directamente por un pequeño motor. Parece que se utiliza una modificación del Motor Táctico.

Lo que llama la atención de esta patente es que Apple se basa en un brazalete como un dispositivo dedicado a la medición de la presión arterial en lugar de un voluminoso brazalete. 

Es concebible que Apple no pueda incluir la tecnología en un nuevo Apple Watch - en su lugar lo vende como un accesorio de fitness (que también podría ser utilizado con modelos más antiguos).

Como siempre ocurre con las patentes, hay que ser prudente: la tecnología patentada no significa que vaya a entrar en producción, y mucho menos en los estantes de una tienda Apple.