El HomePod es el intento de Apple de crear un altavoz inteligente para el hogar, y ciertamente cumple con los estándares de la marca al ofrecer un elegante sistema de altavoces que posiblemente prioriza el rendimiento de audio sobre sus capacidades inteligentes. 

No obstante, como hemos visto con el paso del tiempo, las actualizaciones desplegadas por Apple están permitiendo que mejore en funcionalidad y que saque mayor partido a Siri. Ahora que Apple ha lanzado el HomePod mini, esto es lo que cabe esperar de la siguiente generación. 

¿Está trabajando Apple en un HomePod 2?

No hay muchos rumores en estos instantes, pero eso no nos impide predecir qué a buen seguro, Apple tenga en mente evolucionar su primera generación para seguir compitiendo con Amazon y Google en lo que se refiere a altavoces inteligentes para el hogar. 

¿Cuándo será lanzado el HomePod 2?

Si bien Apple tiende a actualizar sus principales líneas de productos (Watch, iPhone, iPad y Mac) anualmente, no se puede decir lo mismo de su colección de dispositivos de audio. 

Los AirPods, AirPods Pro y HomePod tienen un calendario de actualización totalmente diferente, con Apple esperando tres años entre el lanzamiento de los AirPods de primera y segunda generación, y con HomePod como un producto de primera generación.

Eso se complica aún más con la presentación del HomePod mini de 99 € que Apple llevó a cabo en el evento del pasado mes de octubre, que trae un altavoz más barato, pero aún inteligente, con el fin de acercarlo a todas las masas. 

Se basa en el diseño de su hermano mayor con una forma más redondeada, y con un poco más de altura (3 pulgadas de alto), ciertamente es digno del apodo Mini. No es el HomePod 2, pero es un producto nuevo al que Apple prestará especial atención. 

En este punto, parece que un lanzamiento de 2021 o incluso 2022 podría estar en las tarjetas. Se rumorea que Apple revelará los AirPods Studio en un evento en marzo de 2021, posiblemente junto con otros AirPods actualizados.

Podría ser esta una buena oportunidad para que Apple actualice su altavoz inteligente de alta gama. Actualizaremos esta sección a medida que escuchemos más.

¿Cuánto podría costar el HomePod 2?

El HomePod originalmente costaba 369 € cuando se lanzó al mercado, y muchos lo criticaron por su elevado precio. Con el paso del tiempo, Apple ha reducido permanentemente el precio del HomePod hasta quedar situado ahora en los 329 €. 

Es un precio mucho más aceptable para un altavoz inteligente y más en línea con la amplia oferta de modelos con los que cuentan sus competidores Amazon Alexa y Google Assistant.

También es alentador ver que el HomePod Mini tiene un precio por debajo de las tres cifras, de manera que sigue siendo caro en comparación con el Echo Dot de Amazon, pero muestra que Apple está dispuesta a comprometerse con los precios de sus HomePod.

Dicho esto, esperamos que el HomePod 2 sea más económico aún y su precio se mantenga o incluso pueda llegar a situarse en los 299 €. 

¿Qué novedades aportará el nuevo El HomePod?

Esto es algo más difícil de predecir, especialmente dada la falta de rumores y filtraciones en la información hasta el día de hoy. 

El HomePod Mini es esencialmente una versión más pequeña y redonda del HomePod con el mismo material y lenguaje de diseño general, y como tal, realmente no podemos ver a Apple rediseñando por completo el HomePod de segunda generación. 

Simplemente se vería fuera de lugar junto con el original y el Mini, y si Apple realmente quiere que el HomePod sea un elemento básico y central del hogar inteligente, querrá alentar el uso de tantos como sea posible.  

Además, no hay quejas reales sobre el diseño del HomePod. Puede que sea un poco pesado con sus 2,5 kg, pero la tela de malla sin costuras y la superficie táctil retroiluminada se ven elegantes y no se ve fuera de lugar sin importar en lugar donde lo instales.

¿Qué características ofrecerá el nuevo HomePod?

En el corazón del HomePod, encontrarás el chipset A8, ahora envejecido. Como referencia, ese es el mismo conjunto de chips que tenía el iPhone 6 lanzado en 2015. 

Eso no es necesariamente malo, ya que es evidente que el A8 es más que capaz de manejar el conjunto actual de funciones inteligentes que ofrece el altavoz inteligente de Apple, pero pensamos que debería aumentar la potencia de procesamiento. 

Es difícil predecir las novedades tecnológicas que podría implementar, dado que un altavoz inteligente no necesita lo mismo que un iPhone, pero si Apple quiere aplicar la misma tecnología de inteligencia artificial de sus iPhone y iPad, tendrá que ser un A12  Bionic.

Junto a un conjunto de chips actualizado, es probable que esté el conjunto de chips U1 de Apple, que habilita la funcionalidad de banda ultra ancha (UWB) para la conectividad. Apple ha estado integrando lentamente el U1 en su línea de productos. 

Es un chip que ahora podemos ver en los iPhone y en los últimos Apple Watch, y se rumorea que llegará al próximo Apple TV y también a los AirTags de Apple. La tecnología facilita la comunicación entre los diferentes dispositivos Apple, creando un ecosistema. 

El problema, por llamarlo de alguna manera, con el HomePod es que las nuevas características y funcionalidades a menudo son eliminadas por la actualización de OTA, lo que niega la necesidad de una actualización de hardware para introducir nuevas cosas.

Desde el lanzamiento inicial del HomePod, el dispositivo ha ganado nuevas funciones que incluyen compatibilidad con AirPlay 2, Apple Intercom e incluso la capacidad de reconocer hasta seis miembros diferentes de la familia con sus respectivas voces. 

Como se reveló en el evento de octubre de 2020, Apple planea ampliar el soporte de transmisión de música para incluir Pandora y Amazon Music en los próximos meses, y solo podemos esperar que se agreguen más en el futuro.

No hay filtraciones sólidas o rumores sobre qué esperar del HomePod 2, es cierto, pero eso no significa que el equipo de ingenieros de la compañía no esté trabajando duro en un altavoz de segunda generación a puerta cerrada en Apple Park. 

Actualizaremos este artículo a medida que aparezcan nuevos rumores, o quien sabe, cuando Apple nos sorprenda en una de sus presentaciones, que este año han sido muchas. 

Consulta mientras tanto nuestro artículo sobre cómo usar el HomePod para sacarle el máximo partido al altavoz inteligente de Apple.