¿Quieres saber qué tiene Apple bajo la manga sobre el siguiente HomePod?. En este artículo analizamos toda la información y rumores relacionados con el HomePod 2 y la siguiente generación de Siri y el software que mejorará las funciones de las unidades existentes. 

Estos días se habla bastante en la red de que Apple podría lanzar una versión más pequeña y barata de su altavoz inteligente. También hay informes de que un nuevo HomePod con Face ID llegaría este mismo año, algo que también analizamos, así como mejoras como el soporte multiusuario de los dispositivos. 

Nuevo HomePod: Fecha de lanzamiento

El HomePod se anunció en el mes de junio de 2017 coincidiendo con la celebración de la WWDC, pero no fue hasta febrero de 2018 cuando se hizo efectiva la disponibilidad y puesta a la venta.

Así, parece poco probable que Apple lleve a cabo cambios técnicos en su nueva edición de altavoz HomePod 2. Lo que sí parece evidente y observando los movimientos de sus competidores, Apple podría ofrecer una unidad más pequeña y barata.

En marzo de 2018, Economic Daily News, una publicación de Taiwán, publicó un informe con varias predicciones sobre la hoja de ruta del producto de Apple. Junto con los nuevos iPhone, iPad y MacBook, el sitio web vaticinaba que el nuevo HomePod se lanzaría en la segunda mitad de 2018.

Obviamente, el lanzamiento no se hizo realidad, pero sí ha habido muchos otros rumores de que un HomePod más barato podría estar cocinándose en los hornos de la compañía. Otras fuentes de Bloomberg hablan de que Apple está trabajando en una nueva versión.

Como sabrás, Apple presentó este año los nuevos AirPods 2, concretamente el pasado 25 de marzo durante la presentación que tuvo lugar en el Steve Jobs Theatre de Cupertino. Sin embargo, del nuevo HomePod no hubo comentario alguno, por lo que todo hace esperar que Apple tendría lista la nueva generación de HomePod.  

Si quieres conocer a fondo el HomePod, consulta aquí nuestra review del altavoz que reproduce música de iTunes y Apple Music. 

Qué novedades cabe esperar 

En la pasada edición de la WWDC de 2019, Apple habló de interesantes novedades en torno a las actualizaciones de iOS, iPadOS macOS, tvOS y watchOS. Lo que todavía es imposible saber si estos lanzamientos asociados a actualizaciones de software, vendrán acompañadas de lanzamientos de dispositivos hardware también. 

Si tomamos como ejemplo lo sucedido en 2018, y recientemente en los lanzamientos realizados el pasado mes de marzo, la compañía prefiere separar eventos y no mezclar lanzamientos de software con lanzamientos de nuevo hardware. 

Nuevo HomePod: Modelos y precios

El analista Blayne Curtis de Barclays piensa que Apple lanzará un HomePod más barato en 2019 con el que intentará ganar mayor cuota de mercado puesto que según opina, las ventas de HomePod habrían sido decepcionantes frente a las alternativas ofrecidas por sus competidores, con menos de 5 millones de unidades vendidas.

El HomePod de primera generación, disponible en blanco o gris espacial, cuesta actualmente 329 en la Apple Store. Por lo general, es de esperar que la versión 2 de un producto de Apple cueste lo mismo, pero los rumores predicen que será más barato con el fin de amoldarse a lo que demanda el mercado. 

El informe de Economic Daily News respaldado por el analista de Rosenblatt Jun Zhang, afirmó que el nuevo HomePod tendrá un precio de entre 150 y 200 dólares, aproximadamente la mitad del precio del modelo actual.

Un informe adicional de mayo de 2018 sugería que el sucesor del HomePod original costará 150$ (133 €). También dice mucho el hecho de que algunos puntos de venta y retailers hayan ofrecido ofertas con descuentos de hasta 100 € en el precio de adquisición del HomePod actual. Esto indicaría que el nuevo costará mucho menos.

De esta forma, pensamos que la familia de HomePods podría quedar clasificada de la siguiente manera, siendo los precios los que marquen las posibilidades de cada uno de ellos:

  • HomePod mini: 99 €
  • HomePod: 199 €
  • HomePod Max: 299 €

Nuevos HomePod: Diseño

El nuevo HomePod 2 podría ser más pequeño que el modelo actual, además de ser más barato, como venimos anticipando. De esta forma, el nuevo dispositivo pasaría a llamarse HomePod mini como la marca suele emplear en otras áreas de producto.

Sin embargo, otros medios de comunicación barajan la posibilidad de que Apple utilizase la marca Beats de sus altavoces para asociarlo al nuevo producto que impulse a Siri, marcando diferencias con respecto a su modelo HomePod.

Recordemos que la marca Beats tradicionalmente siempre ha tenido un público de seguidores más jóvenes. Si quieres saber cómo controlar y manejar el HomePod, consulta aquí el artículo que ofrecemos paso a paso.

Nuevo HomePod: Nuevas características

Cuando el HomePod original llegó al mercado, sufrió algunas críticas de los usuarios por carecer de ciertas funciones que sí tenían los de la competencia (Amazon Echo o Google Home), así como por las limitaciones de Siri.

El software del HomePod se actualizó al mismo tiempo que se produjo el lanzamiento de iOS 12 a finales del pasado año. La actualización nos aportó nuevas funcionalidades para el altavoz inteligente, las cuales pasamos a detallar:

  • Realiza llamadas telefónicas directamente desde el HomePod
  • Permite escuchar correos de voz en el HomePod
  • Es posible dictar al HomePod que encuentre el iPhone y reproduzca sonidos
  • Establecer más de un temporizador al mismo tiempo
  • Cambiar la red Wifi a la que está conectado el HomePod
  • Soporte mejorado del idioma
  • El poder transmitir el audio de las llamadas en grupo de FaceTime
  • Buscar canciones por letra
  • Activar los atajos de Siri a través del HomePod

Mejoras de Siri

Es de esperar que Siri aporte novedades de mejora de usabilidad, especialmente cuando es manejado por distintas personas o miembros de una familia. De hecho, manejar Siri a través del HomePod debería ser capaz de reconocer varias cuentas con voces reconocidas por separado.

La falta de más versiones de Siri en diferentes idiomas también hace suponer que Apple se está enfrentando a ciertos desafíos en el desarrollo de su asistente de voz. Esto podría provocar que sus HomePod no puedan venderse inicialmente en todos los lugares del mundo.

El analista Ming-Chi Kuo de la compañía KGI Securities afirma que si Apple quiere competir con Amazon y Google en el mercado de altavoces inteligentes, la compañía necesita mejorar sus capacidades de asistente de voz y aumentar la compatibilidad de idiomas.

Por último, otra gran limitación son los controles de Siri desplegados en HomePod. De hecho debe garantizar una mayor compatibilidad de servicios de música en streaming, algo que sí soportan sus competidores. Aunque puedes usar AirPlay para transmitir desde Spotify, no ofrece soporte completo.

Face ID

Otra característica potencial podría ser el soporte de Face ID, algo que se predijo durante un par de años, pero que todavía no se ha hecho realidad. Además, Apple ya ha trasladado esta característica de seguridad lanzada con los iPhone a los equipos MacBook Pro.

El presidente de Inventec Appliances, Davie Ho destacó meses atrás que ‘los ingenieros están diseñando altavoces inteligentes que no solo vendrán con reconocimiento de voz, sino que también incorporarán características como reconocimiento facial y de imagen”.

Estas características, asociadas a la inteligencia artificial, están diseñadas para hacer la vida más fácil a las personas y garantizar una mayor usabilidad. Una versión previa del firmware del HomePod hizo pensar que el Face ID podría ser empleado para autenticar las peticiones personales.

Consulta aquí cómo puedes bloquear y proteger notas en iPhone, iPad y Mac utilizando la función de Face ID.

Gestos con las manos

Gracias a las tecnologías de detección facial incorporadas en el HomePod, el dispositivo podrá reconocer los gestos que el usuario haga desde lejos. Por lo tanto, sería posible indicarle al HomePod que incremente el volumen o detenga la reproducción con un solo gesto.

El analista Jeff Pu de Yuanta Investment Consulting, predijo el pasado año que Apple podría lanzar los HomePod con sensores de cámara 3D. Apple adquirió la compañía PrimeSense en 2013, empresa que está detrás de la tecnología de seguimiento de movimiento utilizada por la Xbox 360.

De este modo, el usuario podría valerse de diversos sensores y cámaras para interactuar con el HomePod, interpretando gestos que puedas desplegar en el aire. Unos LED situados en el altavoz también podrían proporcionar información visual como reacción a los gestos.