¿Quieres saber qué tiene Apple bajo la manga sobre el siguiente HomePod?. En este artículo analizamos toda la información y rumores relacionados con el HomePod 2, así como las novedades que aportará Siri, mejorando las funciones que ofrece actualmente el HomePod.  

Vamos a desvelar las posibles fechas de lanzamiento del nuevo HomePod, sus precios, nuevas características y rumores sobre el posible lanzamiento por parte de Apple de un modelo HomePod mini.  

Nuevo HomePod: Fecha de lanzamiento

El HomePod se anunció en el mes de junio de 2017 coincidiendo con la celebración de la WWDC, pero no fue hasta febrero de 2018 cuando se hizo efectiva la disponibilidad y puesta a la venta. Pronto se cumplirán casi dos años desde que esto sucediera, por lo que cabe esperar que el nuevo modelo llegaría pronto.

De hecho, el evento del pasado mes de septiembre en el que Apple presentó los nuevos iPhone 11 y iPhone 11 Pro parecía una buena ocasión, pero finalmente la presentación de los nuevos HomePod no se llevó a cabo. Ahora bien, no descartes el que pronto puedan llegar buenas noticias, incluso a principios de 2020. 

Así, parece poco probable que Apple lleve a cabo cambios técnicos en su nueva edición de altavoz HomePod 2. Lo que sí parece evidente y observando los movimientos de sus competidores, es que Apple podría sumar a la familia una unidad más pequeña y barata que podría denominarse HomePod mini.

Como sabrás, Apple presentó este año los nuevos AirPods 2 (consulta aquí nuestra review), concretamente el pasado 25 de marzo durante la presentación que tuvo lugar en el Steve Jobs Theatre de Cupertino. Sin embargo, del nuevo HomePod no hubo referencia alguna, algo que estrechamente parece ligado a la llegada del que podría ser el nuevo iPhone SE 2.

Si quieres conocer a fondo el HomePod, consulta aquí nuestra review del altavoz que reproduce música de iTunes y Apple Music. 

HomePod mini: Rumores

Si la presentación del HomePod 2 coge fuerza a medida que pasa el tiempo, la llegada de un nuevo modelo mini más compacto y a un mejor precio parece tener sentido en vistas de los movimientos que han llevado a cabo sus competidores como Amazon y Google con los Echo Dot y el nuevo Nest Mini del que recientemente hemos realizado análisis en PCWorld.

Nuevo HomePod: Modelos y precios

El HomePod de primera generación, disponible en blanco o gris espacial, cuesta actualmente 329 en la Apple Store. Por lo general, es de esperar que la versión 2 de un producto de Apple cueste lo mismo, pero los rumores predicen que será más barato incluso con el fin de amoldarse a lo que demanda el mercado. 

De esta forma, pensamos que la familia de HomePods podría quedar clasificada de la siguiente manera, siendo los precios los que marquen las posibilidades de cada uno de ellos:

  • HomePod mini: 99 €
  • HomePod: 199 €
  • HomePod Max: 299 €

Dado que Apple ha lanzado rangos similares en el pasado, por ejemplo, en el caso del iPod nano, iPod mini, iPod classic y iPod touch, pensamos que existe la posibilidad de que Apple cumpla con nuestros deseos. 

Nuevos HomePod: Diseño

El nuevo HomePod 2 podría ser más pequeño que el modelo actual, además de ser más barato, como venimos anticipando. De esta forma, el nuevo dispositivo pasaría a llamarse HomePod mini como la marca suele emplear en otras áreas de producto.

Sin embargo, otros medios de comunicación barajan la posibilidad de que Apple utilizase la marca Beats de sus altavoces para asociarlo al nuevo producto que impulse a Siri, marcando diferencias con respecto a su modelo HomePod.

Recordemos que la marca Beats tradicionalmente siempre ha tenido un público de seguidores más jóvenes. Si quieres saber cómo controlar y manejar el HomePod, consulta aquí el artículo que ofrecemos paso a paso.

¿Por qué Apple necesita un HomePod mini?

Aparentemente, con encontramos a las puertas del año 2020 y varios informes señalan que a finales de 2019 habrá cerca de 207,9 millones de altavoces inteligentes instalados en los hogares en todo el mundo. Para 2021, las cifras podrían elevarse hasta llegar a superar la cifra de las tablet, con una instalación de 500 millones de unidades. 

Evidentemente, aquí hay mercado para Apple, y más cuando hay ciertos informes como el de Canalys que estima que Apple cuenta actualmente con solo el 6% del mercado en lo que a venta de altavoces inteligentes se refiere. 

HomePod 2: Diseño y características

Cuando el HomePod original llegó al mercado, sufrió algunas críticas de los usuarios por carecer de ciertas funciones que sí tenían los de la competencia (Amazon Echo o Google Home), así como por las limitaciones de Siri.

El software del HomePod se actualizó al mismo tiempo que se produjo el lanzamiento de iOS 12 a finales del pasado año. La actualización nos aportó nuevas funcionalidades para el altavoz inteligente, las cuales pasamos a detallar:

  • Realiza llamadas telefónicas directamente desde el HomePod
  • Permite escuchar correos de voz en el HomePod
  • Es posible dictar al HomePod que encuentre el iPhone y reproduzca sonidos
  • Establecer más de un temporizador al mismo tiempo
  • Cambiar la red Wifi a la que está conectado el HomePod
  • Soporte mejorado del idioma
  • El poder transmitir el audio de las llamadas en grupo de FaceTime
  • Buscar canciones por letra
  • Activar los atajos de Siri a través del HomePod

Mejoras de Siri

Es de esperar que Siri aporte novedades de mejora de usabilidad, especialmente cuando es manejado por distintas personas o miembros de una familia. De hecho, manejar Siri a través del HomePod debería ser capaz de reconocer varias cuentas con voces reconocidas por separado.

La falta de más versiones de Siri en diferentes idiomas también hace suponer que Apple se está enfrentando a ciertos desafíos en el desarrollo de su asistente de voz. Esto podría provocar que sus HomePod no puedan venderse inicialmente en todos los lugares del mundo.

El analista Ming-Chi Kuo de la compañía KGI Securities afirma que si Apple quiere competir con Amazon y Google en el mercado de altavoces inteligentes, la compañía necesita mejorar sus capacidades de asistente de voz y aumentar la compatibilidad de idiomas.

Por último, otra gran limitación son los controles de Siri desplegados en HomePod. De hecho debe garantizar una mayor compatibilidad de servicios de música en streaming, algo que sí soportan sus competidores. Aunque puedes usar AirPlay para transmitir desde Spotify, no ofrece soporte completo.

Soporte multiusuario

Este ha sido sin duda alguna uno de los mayores problemas con el HomePod, el de no poder personalizarlo en función de qué persona esté utilizándolo en un entorno de hogar. Con la llegada de iOS 13, parece que se corrige esta ausencia. 

Si el HomePod se coloca en la sala de estar o la cocina, por ejemplo, varias personas pueden acceder a él. Esto es un problema porque una de las características de HomePod es poder acceder a su información personal, incluidos mensajes de texto, correos electrónicos y calendario. 

Así, es posible que no tengas nada que ocultar, pero igualmente, es posible que no desee que los niños puedan enviar un mensaje de texto a tu jefe. Apple ha solicitado patentes de tecnología relacionadas con esto. En una de esas soluciones, Siri podría aprender los patrones de tu voz y tener una impresión de voz basada en la pronunciación y otros factores que producen una firma.

Otra solución podría pasar por el hecho de que el HomePod 2 nuevo verifique si el iPhone con el que está enlazado podría usarse para aprobar la solicitud. No obstante, parece un paso adicional que frustraría un tanto el modo de uso sencillo e instantáneo. 

Lo que no cabe  duda es que el HomePod 2 necesita algún tipo de soporte multiusuario, y Apple está trabajando en ello.

Face ID

Otra característica potencial podría ser el soporte de Face ID, algo que se predijo durante un par de años, pero que todavía no se ha hecho realidad. Además, Apple ya ha trasladado esta característica de seguridad lanzada con los iPhone a los equipos MacBook Pro.

El presidente de Inventec Appliances, Davie Ho destacó meses atrás que ‘los ingenieros están diseñando altavoces inteligentes que no solo vendrán con reconocimiento de voz, sino que también incorporarán características como reconocimiento facial y de imagen”.

Estas características, asociadas a la inteligencia artificial, están diseñadas para hacer la vida más fácil a las personas y garantizar una mayor usabilidad. Una versión previa del firmware del HomePod hizo pensar que el Face ID podría ser empleado para autenticar las peticiones personales.

Consulta aquí cómo puedes bloquear y proteger notas en iPhone, iPad y Mac utilizando la función de Face ID.

Gestos con las manos

Gracias a las tecnologías de detección facial incorporadas en el HomePod, el dispositivo podrá reconocer los gestos que el usuario haga desde lejos. Por lo tanto, sería posible indicarle al HomePod que incremente el volumen o detenga la reproducción con un solo gesto.

El analista Jeff Pu de Yuanta Investment Consulting, predijo el pasado año que Apple podría lanzar los HomePod con sensores de cámara 3D. Apple adquirió la compañía PrimeSense en 2013, empresa que está detrás de la tecnología de seguimiento de movimiento utilizada por la Xbox 360.

De este modo, el usuario podría valerse de diversos sensores y cámaras para interactuar con el HomePod, interpretando gestos que puedas desplegar en el aire. Unos LED situados en el altavoz también podrían proporcionar información visual como reacción a los gestos.