Apple y America Online se han comprometido a crear una gama de productos de mensajería en línea que enlazará sistemas Macintosh con los servicios AOL Instant Messenger. Este acuerdo de colaboración mutuo supone un mercado potencial de unos 40 millones de clientes que utilizan AOL Instant Messenger. Según Steve Jobs, colaborar con America Online beneficia al usuario Macintosh, al enriquecer su experiencia en Internet.

El acuerdo se engloba dentro de la estrategia de AOL por competir con Yahoo!, propiedad de Microsoft, y con Prodigy Communications, cada uno de los cuales también proporciona sus propios programas de mensajería instantánea. AOL también mantiene acuerdos de interoperativos con IBM, para el acceso de mensajería instantánea de Lotus Notes, con Netscape y con RealNetworks.