El reproductor de Toshiba se llama Gigabeat y puede almacenar archivos de audio en formato MP3, WMA o WAV. Según el fabricante, el disco duro de 5 GB que incluye el dispositivo permite almacenar cerca de 1.000 canciones en MP3 de aproximadamente cinco minutos de duración y codificadas a 128 Kbps, lo que se traduce entre un 20 y un 40% más de capacidad que las actuales tarjetas de memoria.

El reproductor incluye un disco duro de 1,8 pulgadas que está dentro de una tarjeta PC Card extraíble, por lo que también puede utilizarse en ordenadores portátiles con ranura PC Card, como en el PowerBook G4.

A diferencia del iPod de Apple, el reproductor de Toshiba incluye conexión USB 2.0, ofreciendo una velocidad de transferencia de datos de 480 Mbps (cifra muy superior a las 12 Mbps de USB 1.1). Según el fabricante, un CD de audio puede ser almacenado en el dispositivo en 30 segundos.

El Gigabeat de Toshiba también es similar al iPod de Apple en su manejo, con una gran pantalla de cristal líquido y un panel de control circular. Actualmente el iPod ofrece un modelo con 10 GB de capacidad, lo que se traduce en 2.000 canciones.

Gigabeat tiene unas dimensiones de 7,2 x 11,2 cm (ancho y alto), y 2,2 cm de grosor, lo que significa un centímetro más que el reproductor de Apple. El peso del reproductor de Toshiba es de 235 gramos (con la tarjeta PC Card), frente a los 185 gramos del iPod.

El Gigabeat de Toshiba saldrá ala venta en Japón el próximo 22 de junio a un precio aproximado de 450 EUR con el disco duro de 5 GB incluido. Al mismo tiempo, el fabricante sacará a la venta discos duros extra de 2 GB y 5 GB a un precio aproximado de 160 EUR y 360 EUR respectivamente.

Toshiba ha asegurado sus planes de lanzar el reproductor tanto en el mercado norteamericano como en Europa, aunque aún no ha hablado de fechas. Web: www.toshiba.com.