Los fabricantes de smartphone más importantes, Samsung, Huawei, Xiaomi, LG, Lenovo y Motorola, han revelado ya sus planes de un futuro teléfono plegable. ¿Decidirá Apple subirse al carro de los futurísticos móviles plegables?

Seguramente sí, aunque probablemente tarde algo más que el resto de empresas. Apple dispone de patentes registradas de smartphones plegables, y supuestamente, ha asegurado el suministro de pantallas doblables.

Eso sí, no esperes un iPhone plegable hasta por lo menos el 2020 o incluso 2021, si es que finalmente Apple decide lanzarse al mercado con uno de estos novedosos teléfonos móviles.

En este artículo analizamos cuándo Apple podría lanzar un iPhone plegable, si debería subirse al tren o simplemente centrarse en otras funciones que el público solicite con más entusiasmo.

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¿Por qué debe Apple hacer un iPhone plegable?

Una de las razones por las que un iPhone plegable podría ser un dispositivo muy apetecible viene evidenciada por la siguiente ilustración conceptual creada por el diseñador industrial holandés Roy Gilsing para Foldable Phone News.

Estas imágenes ilustran perfectamente la idea de un iPhone plegable que puede abrirse para convertirse en un iPad. No obstante, al ver este tipo de producto, nos vienen a la mente distintas preguntas:

¿Se animaría más gente al comprar un iPhone si este fuera plegable?, ¿sería el precio escandalosamente exagerado?, ¿preferirían las usuarias de iPhone y iPad tener ambos dispositivos en uno solo?, ¿se dejarían de vender iPad?

No estamos completamente convencidas ante esta idea de iPhone plegable. Puede que la tecnología de la pantalla plegable nos sorprenda en muchos sentidos e incluso llame nuestra atención, pero no estamos seguras de hasta qué punto puede resultar práctica.

Por este mismo motivo, nos ha sorprendido bastante cercionarnos de que Apple iba a subirse al tren de los smartphone plegables, junto con Huawei y Samsung.

Samsung y Lenovo ya habían hablado de sus teléfonos plegables desde la primavera de 2018, y ahora Samsung afirma que su teléfono estará listo para la venta en abril de 2019. Puedes echarle un vistazo al Samsung Galaxy Fold, el móvil plegable de Samsung, haciendo clic en este enlace.

¿Cómo sabemos que iPhone lanzará un smartphone plegable?

Por mucho que nos cuestionemos si un iPhone plegable es una buena idea o una mala idea, la realidad es que no hay escapatoria: Apple al menos está considerando lanzar este tipo de teléfono al mercado. ¿Por qué?

Evidencia 1. Pedidos de pantalla

El rumor del iPhone plegable no es nuevo. Ha estado en marcha desde 2016, cuando se supo que Apple, al parecer, había hecho un pedido a LG para sus OLED plegables.

Citando fuentes anónimas de la industria, un informe de The Bell, publicado en The Investor, afirmó en octubre de 2017 que LG estaba trabajando en un iPhone plegable con Apple. Según ese informe, se esperaba que la producción de iPhones plegables comenzara en 2019.

Un informe de ET News en diciembre de 2016 pareció respaldar esta afirmación. Aparentemente, LG iba a empezar a producir en masa las pantallas en 2018 y las suministraría a Apple, Google y Microsoft.

Evidencia 2. Patentes

También está el hecho de que Apple tiene patentes, y ha hecho aplicaciones adicionales de patentes, para dispositivos de pantallas flexibles.

En octubre de 2018 se presentó una patente para "Dispositivos de visualización flexible", que se publicó en febrero de 2019. La solicitud de patente incluye muchas ilustraciones, como la que se muestra a continuación.

Esa patente es una continuación de las solicitudes de patentes anteriores presentadas en septiembre de 2016, 2014 y 2011.

Incluye las siguientes patentes relacionadas con dispositivos plegables que se han concedido a Apple a lo largo de los años: número de patente 10.104.787, número de patente 9.504.170 y número de patente 8.787.016.

La solicitud de patente de octubre de 2018 combina todas esas patentes y solicitudes de patente y gran parte del documento se refiere a la bisagra donde se dobla la malla y cómo funciona. La solicitud de patente completa se detalla aquí.

También hay una patente de 2016 para un iPhone flexible, que se muestra a continuación (patente 9.947.882).

Se describe así: "Un dispositivo electrónico, comprendiendo: una cubierta que dobla sobre un eje de curva; y una exhibición en la cubierta que dobla sobre el eje de curva, cuenta con una capa protectora habiendo una porción rígida formada de un primer material y una porción flexible formada de un segundo material que es diferente al primer material". Más información aquí.

Por supuesto, el hecho de que Apple tenga una patente no significa que un dispositivo vaya a ver la luz del día. Tampoco se deduce necesariamente que esta patente se utilizará para un futuro iPhone, sino que también podría relacionarse con un futuro ordenador portátil.

Fecha de lanzamiento del iPhone plegable

Apple rara vez es el primero en lanzar un producto. El iPod no fue el primer reproductor de música. El iPhone no fue el primer teléfono inteligente. El iPad no fue la primera tableta. Y el Apple Watch no fue el primer reloj inteligente o smartwatch.

Pero los productos de Apple tienden a subir a la cima del campo porque la compañía espera y luego refina el producto para crear algo más intuitivo y superior a la competencia. La estrategia de Apple para ser el mejor es no ser el primero.

Entonces, ¿cuándo podemos esperar que Apple lance un iPhone plegable?

Las primeras predicciones son que Apple lanzará un smartphone plegable en 2020 o podría ser incluso más tarde todavía.

Una fuente del Korea Times en julio de 2018 dijo que Apple está desarrollando un iPhone plegable, pero que no saldrá antes de 2020, y posiblemente incluso más tarde.

Algunos analistas han hecho constar sus predicciones de que Apple lanzará un iPhone plegable en algún momento en el futuro.

En 2018, los analistas de Bank of America Merrill Lynch afirmaron que Apple estaba trabajando en un iPhone plegable que se lanzaría en un plazo de dos años. Citando a varios proveedores de Apple, el analista Wamsi Mohan dijo: "Nuestras comprobaciones también sugieren que Apple está trabajando con proveedores en un teléfono plegable (que potencialmente podría duplicarse como una tableta) para su lanzamiento en 2020", según informó CNBC en marzo de 2018.

Mohan hizo sus afirmaciones tras reunirse con varios proveedores de Apple en Asia.

Podemos estar seguros de una cosa, si los teléfonos plegables son un fracaso entonces nunca habrá un iPhone plegable - a menos que Apple se de cuenta de por qué no hay funcionado y decida demostrarlo con su propio producto.

Imágenes conceptuales

Junto con las imágenes que mencionamos anteriormente, creadas por Roy Gilsing, también hay una colección de imágenes creadas por el sitio web, LetsGoDigital.

Estos muestran un dispositivo más pequeño del tamaño de un iPhone que se dobla por la mitad. Sin embargo, no estamos seguras de cuál sería el objetivo de un dispositivo de este tipo.

Aquí hay otra imagen de Roy Gilsing para Foldable News: