Review del Apple AirTag: ¿Merece la pena?

El rastreador de objetos por Bluetooth de Apple, el AirTag, se hizo esperar: pistas encontradas en el embalaje indican que estaba en desarrollo ya en 2019. Y ahora que llega el buen tiempo y el estado de alarma llega a su fin, es el momento oportuno para que los aficionados a la tecnología salgan corriendo a perder sus objetos de valor.

El funcionamiento del AirTag es sencillo: la adhieres a algo que te importa, y luego podrás rastrear la ubicación de ese objeto en la aplicación Find My, al igual que lo harías con tu iPhone o AirPods.

En nuestro análisis en profundidad del AirTag probamos las capacidades del dispositivo y te ayudamos a decidir si es el rastreador adecuado para ti. 

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Diseño: Elegante y portátil

El AirTag tiene aproximadamente el tamaño y la forma de un botón, pero uno de esos botones grandes y gruesos de algunos abrigos vintage. Es circular, con un diámetro de 31,9 mm, un grosor de 8 mm y un peso de solo 11 gramos. Es extremadamente portátil, como cabría esperar.

Es difícil ser demasiado crítico con un objeto tan pequeño, pero diré que podría ser más plano. Para este artículo he sustituido una serie de rastreadores Tile por un conjunto de AirTags, y una de las ventajas de Tile es que sus rastreadores vienen en una variedad de formas y tamaños; el Slim es tan plano que cabe felizmente en una cartera.

Puse un AirTag en mi cartera, pero no pude cerrarlo fácilmente hasta que saqué unas cuantas tarjetas más para hacer espacio.

En general, el AirTag sufre un poco por ofrecer solo un tamaño, ya que para algunos usos un modelo más grande estaría bien y se beneficiaría de una batería más grande y/o un timbre más fuerte, y para otros un modelo más delgado sería beneficioso. Me sorprendería mucho que Apple no ampliara la línea con AirTags mini y AirTags Pro, por hacer una conjetura, en el próximo año o dos.

Visualmente, el AirTag es absolutamente un clásico de Apple, es decir, minimalista y elegante. La superficie superior es de color blanco sin fisuras; la parte inferior es de cromo pulido con el logotipo de Apple recogido en metal cepillado y algunas frases de letra pequeña alrededor del borde.

No quiero exagerar al hablar de un objeto que se supone que es funcional, pero tiene un aspecto estupendo, sobre todo si se compara con el plástico utilitario de muchos rastreadores de la competencia.

Lo que es menos estereotipado de Apple, en el sentido de que habla de la voluntad de ceder el control y ser menos aplastantemente chic, es la opción de grabar el dispositivo con un mensaje personalizado. Esto aparece en la superficie superior lisa, de color blanco como la nieve y sin imperfecciones, y la estropea.

Tienes hasta cuatro caracteres, que incluyen una selección limitada de símbolos y emoji (aproximadamente una docena de los más comunes, además de las versiones de línea de los Animoji).

La berenjena y el melocotón, cargados de insinuaciones, brillan por su ausencia, y no puedes escribir ninguna de las palabras malsonantes que el límite de cuatro caracteres naturalmente provoca, y aparece en mono en lugar de en color, pero aun así: este es un momento genuino de inflexión por parte de Apple, y hay que aplaudirlo.

Uno de los problemas de apostar por un aspecto premium en lugar de utilitario es que se notan los arañazos. Mis AirTags empezaron a mostrar unos cuantos arañazos leves al cabo de una semana de uso regular; no esperes que se mantengan inmaculados durante mucho tiempo.

Si se le caen las AirTags al suelo, es probable que se acelere el proceso de despristinación, pero no hay que preocuparse demasiado por si se le caen al agua.

Están certificadas como IP67, lo que, como verá en la explicación de nuestros colegas sobre las clasificaciones IP, significa que son herméticas al polvo y capaces de soportar la inmersión en líquidos hasta una profundidad de 1 m durante un máximo de 30 minutos.

Un último aspecto potencialmente problemático del diseño: el AirTag no tiene agujero. (Algunos rastreadores tienen agujeros y otros no. El Chipolo ONE Spot tiene un agujero, al igual que los Tiles de tamaño medio, pero el Tile Sticker y el Tile Slim no lo tienen).

Podría decirse que este es un ejemplo de cómo Apple permite que la forma tenga prioridad sobre la función, ya que los agujeros se ven desordenados pero son útiles para sujetarlos a los llaveros en particular; la falta de un agujero, señalarán los cínicos, también te anima a comprar un accesorio, lo que eleva el precio.

O bien hacer un agujero uno mismo, algo que aparentemente es posible pero que yo no recomendaría.

Una pila reemplazable 

El AirTag contiene una sola pila CR2032 "de botón" que, según Apple, debería durar "más de un año" antes de tener que ser sustituida. De forma extremadamente inusual para un producto de Apple, puedes sustituirla tú mismo, y hacerlo muy fácilmente, tanto porque se trata de un tipo de pila relativamente común, en lugar de un tipo de pila patentado (¡bien hecho, Apple!), como porque el compartimento de la pila se abre con poco esfuerzo.

Todo lo que tienes que hacer es presionar en la parte trasera de la AirTag y girar. Como es liso, es posible que te cueste un poco crear suficiente fricción, pero pronto conseguirás abrirlo. Algunas de mis muestras se abrieron al instante sin apenas esfuerzo; una de ellas necesitó unos 10 segundos de manipulación y luego cedió.

De hecho -y es extraño estar escribiendo esto, después de años en los que los productos de Apple han hecho todo lo posible para evitar que los usuarios se introduzcan en su interior-, existe la preocupación de que abrir el compartimento de la batería del AirTag sea demasiado fácil, porque un niño puede hacerlo y luego tragarse la batería, lo que es extremadamente peligroso.

Un minorista australiano ha retirado la AirTag de la venta debido a este temor, y está por ver si se tomarán más medidas, o si Apple se verá obligada a realizar cambios en futuros productos (la empresa insiste en que la AirTag cumple con la normativa pertinente) o incluso a retirarla del mercado.

La sensibilidad es particularmente alta en Australia debido a una serie de tragedias recientes en las que los niños se tragaron pilas de botón (ninguna relacionada con la AirTag, debo subrayar), y mi sensación es que el peligro es bajo. Pero hay que tener en cuenta que los niños muy pequeños no deberían jugar con este producto.

La instalación: Muy fácil

Como cabría esperar de un producto de Apple, la configuración del AirTag es muy sencilla. Retira la lengüeta de celofán que mantiene la batería desconectada y oirás un pequeño tono de llamada; a continuación, pégala a tu iPhone y sigue las instrucciones que aparecen en pantalla.

Puedes elegir entre una serie de usos comunes -bolso, cartera, llaves, etc.- o establecer un nombre y asignar un símbolo personalizados. Es muy rápido y fácil: yo configuré cinco de estas cosas durante las pruebas y nunca me cansé del proceso.

Ten en cuenta que necesitarás un iPhone o iPad con iOS 14.5 o iPadOS 14.5 o posterior. Los dispositivos de Apple con software más antiguo pueden actuar como balizas para ayudar a los propietarios de AirTag a encontrar sus rastreadores, pero no pueden utilizarse para configurar uno ellos mismos.

Y si quieres utilizar la función de búsqueda de precisión de corto alcance, de la que hablaré en un momento, necesitarás un dispositivo con un chip U1. Eso significa actualmente un iPhone de la serie 11 o 12.

Cómo encontrar tu AirTag

No puedes configurar una alerta de separación, una característica relativamente común en la que se te da una notificación tan pronto como te alejas de una distancia específica del rastreador. Esto no es compatible aquí, lo que es una decepción, aunque Apple podría añadirlo más adelante en una actualización de software.

Pero digamos que has colocado una AirTag en tu cartera y luego la has perdido. ¿Cómo se puede encontrar el objeto?

La AirTag no tiene GPS; no sabe realmente dónde está. Lo que hace es enviar pequeñas señales de socorro por Bluetooth a los dispositivos cercanos, como si fuera un turista pidiendo indicaciones.

Lo más ingenioso, y el principal argumento de Apple, es que esas señales de socorro pueden ser captadas por cualquier dispositivo de la red Find My de la compañía: iPhones, iPads e incluso Macs pueden captar la señal e informar de la ubicación a los servidores de Apple (sin que el usuario intervenga en ningún momento: todo ocurre entre bastidores con datos cifrados y anónimos). Podría haber hasta mil millones de ayudantes potenciales, mucho más que el número de personas con la aplicación Tile, por ejemplo.

Gracias a estos datos de origen colectivo, es muy probable que al abrir la pestaña Elementos de la aplicación Buscar mi, se muestre una ubicación precisa y reciente de tu AirTag. A partir de aquí, puedes tocar para pedir indicaciones, y Apple Maps te llevará a la proximidad general de tu rastreador.

En este punto se cambia a métodos de alcance más cercano. Si tienes uno de esos iPhones U1, puedes usar la búsqueda de precisión, que te da la distancia en pies, y una flecha dinámica que te dice exactamente a dónde ir. Si no, puedes hacer que el AirTag emita su pequeño tono de llamada, que debería revelar su lugar de descanso.

¿Pero qué tal funciona en la práctica? Es mejor que las alternativas, pero sigue siendo desigual. En la siguiente sección se describen las pruebas detalladas, pero para aquellos que no quieran pasar por ellas, aquí está el resumen:

El AirTag ofrece el mejor seguimiento a larga distancia de su clase, gracias a la ayuda de la enorme red Find My; fui capaz de rastrear la ubicación aproximada del dispositivo con mucha más precisión que un Tile Mate.

Pero el rastreo a corta distancia, en particular el rastreo dentro de una casa, es menos impresionante, y sospecho que te encontrarás confiando en el beeper más que en la búsqueda de precisión, incluso si tu teléfono lo soporta.

Pruebas en profundidad

Probé el seguimiento de la AirTag en dos contextos: en casa y en la calle. Las diferencias de rendimiento son notables.

Seguimiento en interiores con Precision Finding
Vivo en una casa de tres plantas, lo que me dio la oportunidad de realizar una prueba doméstica comparativamente exigente. Enterré la AirTag bajo los cojines del sofá del piso superior e intenté localizarla desde un punto de partida en la planta baja.

Cuando se encuentre a una distancia razonablemente corta como ésta, los iPhones compatibles ofrecerán la opción de búsqueda de precisión. Sabrás que está disponible porque el botón de Direcciones en el elemento correspondiente de la aplicación Find my, dirá en su lugar Buscar. He pulsado este botón.

Desgraciadamente, dondequiera que fuera en la planta baja, la aplicación Buscar mi afirmaba estar conectada, pero decía que la señal era débil y me aconsejaba que me desplazara a otro lugar. Subí a la planta intermedia, pero seguí recibiendo el mismo mensaje.

Estaba casi en la cima de las escaleras que conducen a la habitación superior, a una distancia de unos 13 pies del objetivo, cuando Precision Finding se puso en marcha. Al principio me indicaba la distancia, lo cual, en plan "te estás calentando", era suficiente para ayudarme a reducir aún más la distancia. Y pronto añadió una flecha (casi) útil que indicaba la dirección.

Digo en su mayor parte, porque la flecha se desviaba de vez en cuando, señalando el camino por el que había venido durante un tiempo. En general, sin embargo, si eres paciente y estás dispuesto a moverte un poco, te llevará a un par de metros del objetivo, momento en el que se puede dar el golpe de gracia encendiendo el timbre de la AirTag.

El timbre se hace oír a pesar del efecto amortiguador de los cojines del sofá; si no se entierra activamente de esta manera, el tono de llamada es lo suficientemente fuerte como para ser escuchado desde varias habitaciones de distancia y puede ser una mejor opción que la búsqueda de precisión.

Tenga en cuenta que no parece haber ninguna comprensión, y ciertamente no hay ninguna explicación, de la elevación. Cuando he persuadido a Precision Finding para que trabaje desde un piso diferente (normalmente al volver a bajar - posiblemente está recordando la ubicación), todavía ha ofrecido direcciones bidimensionales. Está a 5 metros detrás de ti, decía, sin mencionar que en realidad está a 5 metros por encima de mi cabeza.

Para asegurarme, he hecho la prueba con y sin un iPhone de repuesto (con iOS 14.4.2) cerca, para que actúe como baliza Bluetooth. Esto no supuso ninguna diferencia en el rendimiento a esta distancia, lo que tiene sentido, porque estamos utilizando la localización de precisión, en la que el AirTag se comunica directamente con el iPhone de seguimiento en lugar de depender de la asistencia de otros dispositivos.

Este rendimiento me desanimó un poco, pero para ser justos debo subrayar que un viejo Tile Mate que utilicé para comparar no lo hizo mejor, y de hecho probablemente fue ligeramente peor en general.

La aplicación de Tile no ofrece ningún equivalente de Precision Finding: siempre está haciendo esa rutina de más calor/frío. Afirmaba tener una señal fuerte, y a veces incluso muy fuerte, en la planta baja, lo que era un poco confuso, pero aún así era posible obtener alguna orientación observando cómo los anillos de intensidad de la señal se expandían muy ligeramente a medida que me movía en la dirección correcta. Esto no era fácil, pero era más útil que la información que había recibido de Precision Finding.

A pesar de este rendimiento marginalmente mejor en el rango medio, todavía era más difícil encontrar el Tile Mate en general, debido a la falta de direcciones precisas una vez que llegué a la ubicación aproximada. Pero siempre se puede confiar en el tono de llamada, por supuesto.

Seguimiento en exteriores con indicaciones

Para la siguiente prueba me fui a la ciudad para recrear un entorno con muchos otros dispositivos alrededor. Dejé el AirTag y mi Tile Mate con un tendero servicial, y traté de localizarlos desde el otro extremo de la calle, a unos 200 metros de distancia.

Find My localizó el AirTag fácilmente, aunque a esta distancia ofrecía Direcciones en lugar de Buscar. No se limitaba a recordar la ubicación: los detalles se iban actualizando a medida que obtenía información más reciente de los dispositivos cercanos.

Cuando pulsé Direcciones en la aplicación Buscar mi, me llevó a Apple Maps y me guió de forma rápida y fiable hasta el lugar correcto.

Pero incluso cuando estaba lo suficientemente cerca como para poder utilizar la función de búsqueda de precisión, el iPhone no cambiaba de Mapas a Buscar mi, ni ofrecía Buscar como alternativa.

Y cuando volví a cambiar manualmente a Buscar mi y toqué en Buscar, fue incluso menos capaz que durante la prueba en casa: No obtuve una flecha ni ningún tipo de señal clara hasta que el dueño de la tienda me puso literalmente la bolsa en las manos.

Así pues, aún hay margen de mejora, pero la AirTag lo hizo mucho mejor que la Tile. La aplicación Tile ofrecía una ubicación de hace 5-6 minutos, que era antes de que la dejara y, por lo tanto, en un lugar equivocado, quizás a 80-100 metros del lugar correcto.

Es de suponer que esto se debió a que ninguna persona con la aplicación Tile en sus teléfonos pasó por delante de la entrega.

Modo de pérdida

Por supuesto, es posible que no puedas localizar tu objeto por ti mismo. Puede que no esté lo suficientemente cerca de otros dispositivos como para correr la voz, o puede que esté en un lugar al que no puedas llegar fácilmente. Si esto ocurre, la mejor opción puede ser marcarlo como perdido.

El Modo Perdido pone en marcha algunas funciones adicionales, que se pueden personalizar según tus preferencias. Puedes elegir que se te notifique cuando alguien lo encuentre y que se envíe un mensaje a quien lo encuentre: la aplicación te sugiere que pongas tu número de teléfono y una solicitud de llamada.

Necesitarán un dispositivo electrónico para leer el mensaje perdido, pero cualquier cosa con NFC es compatible. Los propietarios de Android pueden ayudar en este sentido.

Ten por seguro que el AirTag estará bloqueado, por lo que los buscadores de mala reputación no podrán emparejarlo con sus dispositivos y anotarse un rastreador gratis.

Privacidad y seguridad

Ya he mencionado que el rastreo de mi red se basa en datos cifrados y anónimos de extremo a extremo, por lo que no tienes que preocuparte de que los transeúntes sean notificados de tu ubicación, ni de que otros propietarios de AirTag sepan que tu dispositivo se está comunicando con su rastreador.

Pero hay otras cuestiones de privacidad y seguridad que hay que tener en cuenta.

Un posible uso de la AirTag sería rastrear a otras personas: sería tan sencillo como deslizar el dispositivo en su bolsillo o bolso, y luego seguir su ubicación en Find My. Apple ha pensado en esto y ha incorporado medidas contra el acoso, pero, como ha analizado Ars Technica en profundidad, puede que no vayan lo suficientemente lejos.

En primer lugar, si un iPhone se da cuenta de que un AirTag está viajando con él, y el propietario del AirTag no lo está, aparecerá una alerta (AirTag Detected Near You) después de un par de horas, o cuando sepa que el propietario del iPhone ha llegado a casa.

Pero aparte de ese retraso bastante largo, esto es algo que se limita a los iPhones, y a los iPhones con iOS 14.5 o posterior: Los propietarios de Android y los de Apple con versiones anteriores de iOS -en otras palabras, la gran mayoría de los propietarios de smartphones- no recibirán la advertencia. Esto parece casi irresponsable.

En segundo lugar, si una AirTag ha estado separada de su propietario durante un periodo de tiempo prolongado, empezará a emitir un chirrido intermitente para anunciar su presencia, ayudando así al propietario a encontrarla, si sus intenciones son buenas, y dando un aviso a las posibles víctimas de acoso, si no lo son.

Pero esto no se activa hasta que han pasado tres días, tiempo más que suficiente para que se descubra la dirección de la víctima o se le inflija un daño grave.

Cuando John Gruber investigó el asunto, Apple dijo que esta configuración podía cambiarse en el lado del servidor, y quizás la compañía endurezca las cosas en algún momento; por supuesto, tiene que sopesar los beneficios para la privacidad de reducir este tiempo frente al peligro de que una AirTag inmediatamente ruidosa pueda también alertar a los ladrones y ayudarles a encontrar y eliminar el rastreador. Pero ahora mismo, tres días es demasiado tiempo para ofrecer alguna defensa contra el acoso.

Como reconoce Ars Technica, las medidas antiacoso del AirTag van más allá que las de otros rastreadores. Pero si la compañía quiere seguir promocionando su postura a favor de la privacidad, Apple debería buscar formas de reforzar estas características.

Precio

Una AirTag cuesta 35 € si compras uno solo o 119 € si compras un pack de cuatro.  o 99 libras esterlinas por un juego de cuatro. El grabado está incluido en el precio, pero es posible que tengas que presupuestar uno o dos accesorios para fijar las etiquetas a tus objetos de valor.

Puedes comprarlas directamente a Apple, pero te recomendamos que leas Dónde comprar AirTags para conocer las mejores ofertas.

Los precios son competitivos, quizá sorprendentemente, pero siguen siendo un poco más caros que los de algunas opciones de la competencia. La Tile Mate que he mencionado varias veces en este artículo tiene un precio de venta al público de 24,69 € en Amazon. 

Veredicto

El AirTag es imperfecto, pero es mejor que el resto.

No creo que la búsqueda de precisión aporte mucho, ya que las pruebas sugieren que tiene un alcance fiable tan corto -sobre todo cuando las paredes forman parte de la ecuación- que sería mejor activar simplemente el tono de llamada. Tampoco te dice si el rastreador está por encima o por debajo de ti, lo que parece una información clave cuando estás buscando en una casa.

Pero el rastreo de mayor alcance del AirTag es excelente, el mejor del mercado en este momento, simplemente porque la red de localizadores de Apple es mucho mayor que la de cualquier otro. Find My fue capaz de localizar fácilmente y con precisión un AirTag en una ciudad, y aunque le costaría hacerlo bien si se le cayera el rastreador en medio de la nada, otros rastreadores basados en Bluetooth tendrían aún más dificultades.

El diseño del AirTag es excelente, aunque Apple haría bien en desarrollar algunas variantes para quienes deseen un cuerpo más delgado o un timbre más fuerte, y me encanta la opción de grabado. Y me siguen impresionando los esfuerzos de Apple por abordar el uso potencial del dispositivo para el acecho, aunque esos esfuerzos no vayan todavía lo suficientemente lejos; encajando con el tema, Apple lo está haciendo mejor que el resto.

Puede que esta sea una de esas líneas de productos, como el Apple Watch y el Apple Pencil, en las que la versión 2 corrige las imperfecciones y lleva las cosas al siguiente nivel. Pero por ahora, este es el mejor rastreador Bluetooth que existe, siempre y cuando tengas un iPhone reciente.

Especificaciones técnicas

  • Bluetooth
  • Chip U1 con tecnología de banda ultra ancha
  • Pila CR2032 reemplazable
  • Clasificación IP67
  • Altavoz incorporado
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