Review de los AirPods 3: Probamos los nuevos auriculares de Apple

Es bueno crear hype antes del lanzamiento de un producto, pero existe el peligro de exagerar.

Los AirPods 2 salieron a la venta en marzo de 2019 y tuvieron una gran aceptación inmediata. Después de un año más o menos, los clientes comenzaron a exigir que Apple lanzara los AirPods 3, pero la compañía no jugó, negándose a renovar sus auriculares durante tanto tiempo que las ventas comenzaron a caer por un precipicio.

Pues bien, los AirPods 3 ya están aquí, tras un extraordinario vacío de dos años y medio (¡para uno de sus productos más exitosos comercialmente de la historia!), y el peso de la expectación es enorme. ¿Merece la pena la espera?

En nuestro análisis en profundidad de los AirPods 3, hemos comprobado la duración de su batería, la calidad del audio, la comodidad y la seguridad de su ajuste y mucho más. Te ayudaremos a decidir si son los auriculares inalámbricos para ti.

Una vez que hayas tomado una decisión, recuerda buscar los precios más bajos en nuestro resumen de las mejores ofertas de AirPods.

Diseño

Apple ha renovado el diseño de los AirPods para acercarlo al de los AirPods Pro. Los vástagos son más cortos que en los AirPods 2019, las cabezas tienen un ángulo más pronunciado hacia abajo y el estuche de carga cambió a la orientación horizontal (con la bisagra a lo largo del borde más largo, que siempre pensé que lo haría más vulnerable a los daños, pero no ha causado ningún problema en dos años de uso incesante de los AirPods Pro).

Los auriculares tienen un buen aspecto: minimalistas, limpios y elegantes, al estilo clásico de Apple. Pero la verdadera importancia del rediseño radica en la forma en que afecta al ajuste y a la calidad de audio. (Apple, curiosamente, dice que el diseño contorneado "lleva el sonido directamente a tus oídos". Eso se espera, ¿no?). Me referiré a estas cosas en secciones posteriores.

Al igual que antes, hay un control en el tallo de los auriculares (de hecho, hay uno en cada uno de ellos), pero se ha mejorado con lo que Apple llama un sensor de fuerza. Esto significa que puedes activar varias acciones pulsando una vez (reproducir/pausar), dos veces (saltar hacia delante) o tres veces (saltar hacia atrás). Si mantienes pulsado el botón, se activará Siri, pero también tienes la opción de decir "Oye Siri".

Resistentes al agua

Ya que estamos en el tema del diseño físico, hablaré brevemente de la resistencia al agua.

Los AirPods (2019) no estaban certificados con una clasificación IP, mientras que estos son IPX4: la X significa que no fueron probados para la intrusión de polvo, pero el 4 significa que pueden hacer frente a "salpicaduras de agua contra la carcasa desde cualquier dirección". Esto significa que la lluvia y el sudor están bien, pero Apple advierte que no deben usarse en la ducha. La clasificación IPX4 se aplica tanto a la carcasa como a los auriculares.

Los AirPods han sudado mucho mientras corría y no he observado ningún problema de funcionamiento o de otro tipo, aparte de que resbalan más, algo que trataré en la siguiente sección.

También (en contra del consejo) los usé brevemente en la ducha, y no tuvieron ningún problema con el rebote de las gotas de agua. Pero me acobardé de ponerlos bajo el flujo directo de agua, ya que esa es claramente una situación IPX5 o incluso IPX6 y no quería estropearlos.

Los AirPods Pro también son IPX4, por cierto.

Comodidad y ajuste

Los AirPods se deslizan suavemente en el oído y se sienten agradablemente discretos y cómodos. Me sorprendió la diferencia entre estos y los AirPods Pro, más intrusivos, cuyas puntas de silicona abultadas se notan mucho al usarlos. Por muy buenos que sean en términos de aislamiento y calidad de sonido, hay algo casi estresante en el uso de los AirPods; estás constantemente pendiente de ellos.

No es el caso aquí. Es fácil olvidarse de los AirPods 2021, y son tan discretos que puedes irte a dormir, con el lado de la cabeza sobre la almohada, mientras los llevas puestos.

Pero la minimización de la fricción y el relleno de las orejas tiene sus inconvenientes. Uno de ellos es que se oye mejor el ruido externo -aparte de la función de cancelación activa del ruido que ofrecen los Pros y que no se ofrece aquí, los Pros simplemente bloquean mucho más ruido de forma pasiva- y otro es el peligro de una expulsión espontánea.

¿Se caen los AirPods 3 al llevarlos puestos?

Cuando llegaron los AirPods pregunté en Twitter si había alguna pregunta que la gente quisiera responder. Uno de los temas más comunes era la preocupación de que los AirPods se cayeran.

Al principio me mostré escéptico, pero no es una preocupación infundada. El auricular izquierdo saltó una vez mientras caminaba lentamente por casa. Cuando los use mientras corría las cosas empeoraron: ese mismo auricular se cayó tres veces en el transcurso de un trote de 30 minutos, y logró un escape más exitoso mientras estaba sentado en la puerta recuperando el aliento después. Está claro que el sudor es un factor que influye en estos accidentes, pero no deja de ser preocupante.

Me gustaría destacar un aspecto de estos incidentes, y no sé si mitiga el problema o lo empeora. Los AirPods nunca saltan de repente, sino que se desprenden poco a poco, aferrándose a lo que parece una sola célula de la piel de la oreja durante minutos antes de caer finalmente como sanguijuelas hinchadas.

Esto significa, por supuesto, que normalmente tienes tiempo de sobra para conectarlos de forma más segura o al menos cogerlos; pero déjame decirte que es una tortura tener que levantar la mano constantemente y reajustarla. Sentí que estaban a punto de caerse (en lugar de caerse realmente) más de la mitad del tiempo que los llevaba puestos.

Las ventajas de los AirPods Pros en cuanto a la seguridad del ajuste son dos: la silicona es un material que cede, lo que hace que se adapte mejor a cada grieta de la cavidad del oído que las cabezas rígidas de los AirPods 2021; y las puntas de silicona de los Pros vienen en varios tamaños, lo que significa que tienes más posibilidades de encontrar una que se adapte a tus oídos.

El hecho de que el auricular izquierdo sea el que más problemas me ha dado sugiere un cierto grado de suerte: si tus oídos tienen la forma correcta (como mi oído derecho, aparentemente), entonces deberías estar bien; si tiene la forma incorrecta (como mi oído izquierdo), entonces estás perdido.

Calidad de audio

La cuestión más importante, incluso por encima de la comodidad de ajuste, es la calidad del sonido de los AirPods. La respuesta, en pocas palabras, es que suenan mejor que los AirPods 2, pero no tan bien como los AirPods Pro, aunque es difícil evaluar con precisión hasta qué punto la superioridad auditiva de estos últimos se debe simplemente a un mejor aislamiento.

Como es de esperar en unos auriculares internos, la principal limitación son los graves. Siempre lo describo en términos de ubicación corporal: ¿los graves te golpean en la cabeza o en la barriga? Unos buenos auriculares internos -y estos son buenos- proporcionarán un golpe cinético en las pistas de baile o en otro tipo de audio con muchos graves, pero lo experimentarás en lo alto. Para ese ataque visceral que sacude todo el cuerpo, necesitas unos over-ears.

Al tocar One Minute To Midnight de Justice, por ejemplo (con el volumen al 60 %), el bombo llega con un impacto enormemente satisfactorio, pero golpea el tronco cerebral, no el estómago. Es estimulante, pero está muy lejos de la experiencia que obtendrías en un concierto o incluso en el salón con un buen altavoz como el HomePod de tamaño normal.

Ajustando el volumen al 60 %, por cierto, es más que suficiente para un sonido grande y envolvente: es alto, pero sin distorsión audible. Me aventuré hasta el 65 %, pero en ese punto ya empezaba a ser incómodo. Una vez más, no hubo distorsión que pudiera distinguir, lo que da una idea de la potencia y la calidad de los auriculares.

El audio con muchos graves es donde los AirPods son menos cómodos: sólidos, pero con limitaciones palpables. En otros géneros, sin embargo, se muestran realmente bien, con fuertes detalles y un tono cálido.

Lo que más me gustó fue su riqueza, que no es algo que se dé por sentado en unos auriculares internos: al tocar The Show (que no es ni mucho menos mi canción favorita de Girls Aloud) me sorprendió y me encantó la densidad del sonido, la sensación de espacio y de estar allí mismo, en el estudio. Y eso fue antes de activar Spatial Audio, que lleva las cosas al siguiente nivel.

Un anuncio muy espacial

El Audio Espacial, que puede activarse pulsando prolongadamente el control deslizante del volumen en el Centro de Control del iPhone, es una función (que también ofrecen los AirPods Pro) que hace que el audio parezca más tridimensional. Si eliges la opción Head Tracked, el audio se ajustará aún más cuando muevas la cabeza.

Con la función activada, la ya impresionante sensación de inmersión que obtuve de los AirPods mejoró aún más. De repente, la música estaba a mi alrededor, y al desactivar la función, la experiencia que había alabado anteriormente se sentía extrañamente plana.

La música se sentía como si se reprodujera en el centro de mi cerebro, en lugar de ocupar un espacio cercano como lo hacía con el Audio Espacial. La función puede haberme arruinado para el audio que no tiene esta opción.

Una peculiaridad de la función de seguimiento de la cabeza, al menos cuando se escucha en el iPhone, es que tiene en cuenta la posición de tu cabeza, pero no la de la fuente de audio.

Por ejemplo, estoy escribiendo esta reseña en mi MacBook mientras escucho el excelente Still Grey de Pendulum en mi iPhone, que está en la mesa a la izquierda. Pero parece que la música procede del MacBook, porque está delante de mí.

Si miro hacia la derecha, el audio se desplaza hacia la yema izquierda, lo que refuerza la idea de que la música procede del MacBook; si miro hacia la izquierda, hacia el iPhone, el audio se desplaza hacia la yema derecha, lo que me dirige de nuevo al MacBook y me aleja de la verdadera fuente.

Esto es más una peculiaridad que un problema, ya que la fuente de audio suele estar delante de ti de todos modos. Y el seguimiento de la cabeza es, en general, una ilusión excelente que aumenta la sensación de estar presente con los músicos.

Encuéntrame

Los AirPods 3 -pero no su estuche, para consternación de algunos- son compatibles con la red y la aplicación Find My de Apple, lo que significa que puedes rastrear su ubicación si los pierdes. Si se separan unos de otros, los auriculares izquierdo y derecho pueden ser rastreados individualmente.

Hay aspectos especialmente interesantes, como recibir una alerta si te los dejas (aunque puedes desactivar esta opción para determinados lugares), lo que debería eliminar una gran proporción de pérdidas antes de que se produzcan. Y puedes hacer que los AirPods emitan un chirrido, como un AirTag perdido, aunque más silencioso, para ayudarte a saber en qué parte de la habitación se han dejado.

De hecho, hay otro método que puedes utilizar para el rastreo a corta distancia. Cuando estás cerca, la sección de la aplicación Find My que normalmente ofrece direcciones cambia a "Find/Nearby", que te permite acceder a un facsímil aproximado de la función Precision Finding de los AirTags.

Como los AirPods no tienen UWB, es mucho más rudimentaria: en lugar de distancias y flechas, solo tienes Lejos, Cerca o Aquí. Pero incluso esto puede ser una pequeña ayuda.

Duración de la batería

Una de las mejoras más destacadas de esta generación es la duración de la batería, que sobre el papel debería superar incluso a un nuevo juego de AirPods Pro. (Eso dejando de lado el deterioro adicional de la batería que probablemente haya experimentado un conjunto de Pros comprado en 2019).

Apple dice que los auriculares son buenos para un estimado de 6 horas de escucha con una sola carga, en comparación con 5 horas para los AirPods (2019) y 4,5 horas para los AirPods Pro. En las pruebas, los míos lo hicieron incluso mejor, durando 6 horas y 46 minutos de audio continuo (principalmente música, con una pequeña cantidad de podcasts).

E incluso en ese punto, vale la pena subrayar que solo uno de los brotes murió; el brote izquierdo todavía tenía un 10 % de energía, y se mantuvo durante otros 45 minutos. No podemos contar eso para las cifras oficiales, pero en una emergencia de batería un capullo es mejor que ninguno.

Puedes cargar los auriculares varias veces en el estuche -no necesitas volver a la red eléctrica- y Apple calcula que la duración total de la batería del estuche y los auriculares es de 30 horas.

Eso se compara con las 24 horas de los dos modelos de 2019... aunque, curiosamente, describe la primera cifra como "hasta" 30 horas y la segunda como "más" de 24. Lo que sugiere que podrían estar más cerca de lo que se piensa.

Carga rápida

Los AirPods son capaces de lo que Apple describe como carga rápida: la idea es que sólo cinco minutos en el estuche los recargarán lo suficiente para una hora de escucha.

La comparación con los modelos anteriores es confusa. En el caso de los AirPods 2, por ejemplo, Apple hace referencia a una "carga rápida" más larga, de 15 minutos, en el estuche, pero con ella se obtiene proporcionalmente más energía: tres horas de escucha en lugar de una (aunque el tiempo de conversación es solo el doble: dos horas en lugar de una). Parece que es más o menos lo mismo, pero no está claro lo que se consigue en cinco minutos con el modelo antiguo.

Probé los AirPods 3 con una carga de cinco minutos y quedé muy impresionado. En ese tiempo pasaron de estar completamente agotados a tener un 40% de energía, lo que me sirvió para 90 minutos de escucha. Prometer menos y cumplir más: así es Apple.

(Una vez más, por cierto, sólo la yema derecha se rindió en este punto; la yema izquierda todavía tenía un 4 %. Es extraño que el capullo derecho se agotara sistemáticamente más rápido que el izquierdo, y tal vez subóptimo en términos de distribución de energía, pero los AirPods siguen superando las afirmaciones de Apple sobre la duración de la batería, incluso cuando fui estricto en cuanto a que ambos debían estar operativos).

La alegría de MagSafe

Por último, un gran aplauso para Apple por añadir la compatibilidad con MagSafe para el estuche de carga de los AirPods. Cualquier almohadilla de carga u otro accesorio que esté certificado para el estándar MagSafe funcionará con el estuche de los AirPods, aunque algunos, como la cartera MagSafe del iPhone, puedan tener una forma incorrecta.

Me encanta MagSafe de todos modos - significa que no tienes que preocuparte de encontrar el punto óptimo cuando colocas un artículo en una almohadilla de carga inalámbrica - pero esto es especialmente conveniente en este caso, ya que significa que puedes utilizar la misma configuración de carga para tus auriculares y tu (reciente) iPhone. Además, el estuche se acopla a la almohadilla con un clic satisfactorio y una sujeción segura.

Precio y disponibilidad

Los AirPods (2021), que salieron a la venta el 26 de octubre, cuestan 199 € si los compras en Apple.

Aparte del conjunto que venía con un estuche de carga con cable (¡desaparecido!), Apple no ha descatalogado ningún AirPods este año. Lo que significa que los nuevos modelos encajan en una gama que ahora tiene cuatro entradas:

Teniendo en cuenta que los modelos a ambos lados de los AirPods 2021 tienen al menos dos años de antigüedad, es tentador decir que es una mejor compra. Pero trataré esa cuestión en la sección final.

Veredicto: ¿Deberías comprar los AirPods 3?

El principal atractivo de los AirPods, al menos para los usuarios de Apple, ha sido siempre su comodidad. Se emparejan con tu iPhone con un solo toque; detienen la música cuando te los quitas de las orejas y vuelven a empezar cuando te los vuelves a poner; cambian entre dispositivos casi con demasiada impaciencia; se enganchan a las notificaciones y a Siri; y se meten fácilmente en un estuche delgado que simplifica el almacenamiento y prolonga la duración de la batería.

Todo eso sigue siendo cierto, pero las esperadas mejoras de la tercera generación de AirPods hacen que sean unos auriculares legítimamente excelentes por derecho propio. La calidad de audio es muy buena en todo lo que no depende de los graves, e incluso ahí se comportan de forma respetable. El Audio Espacial es una revelación que te sitúa en el estudio: es maravillosamente envolvente.

Las mejoras en la duración de la batería son agradables, y el hecho de que los AirPods 3 superen ahora a los (más caros) AirPods Pro en al menos un área crea un intrigante dilema: ¿cuál es la mejor opción ahora mismo? Es una cuestión difícil, pero la probabilidad de que aparezcan nuevos AirPods Pro a principios del año que viene podría ser el factor decisivo.

Por supuesto, los Pros siguen siendo mejores en algunas áreas clave. Yo prefiero su audio, sobre todo por el mejor aislamiento que proporciona su ajuste más ceñido y la función de cancelación activa del ruido.

Y ese ajuste más ceñido también significa que se mantienen dentro, algo que es una preocupación legítima con los AirPods 3, que se salían de mis oídos con una frecuencia alarmante, particularmente cuando había sudor. Por esta razón, no los recomendaría para correr; en cualquier caso, no son especialmente buenos para excluir el ruido del viento.

Pero en general, y después de incluir la mejora de la resistencia al agua y la compatibilidad con Find My en la ecuación, la tercera generación de AirPods es una opción sólida. Prácticos, cómodos, con un gran sonido y de larga duración, son un excelente juego de auriculares a un precio comparativamente asequible.

Especificaciones

  • Chip para auriculares H1
  • Bluetooth 5.0
  • Audio espacial
  • Ecualizador adaptativo
  • Sensor de fuerza
  • IPX4 resistente al sudor y al agua
  • Duración de la batería declarada 6 horas de escucha/4 horas de conversación con una sola carga, o 30/20 horas en total incluyendo las recargas del estuche. Cada auricular:
  • 30,79 x 18,26 x 19,21 mm
  • 4.28g. Estuche de carga: 46,40 x 54,40 x 21,38mm
  • 37.91g

Artículo original publicado en inglés en nuestra web hermana Macworld UK.

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