Review de los AirPods Max

La última expansión de la marca AirPods de Apple llega en forma de auriculares inalámbricos over-the-ear. Los AirPods Max son bonitos, suenan bien y son bastante cómodos pese a ser pesados. Además, cuestan 629 € / MXN$13,699, un precio complicado de justificar cuando la competencia (principalmente los Sony WH-1000XM4 y los Bose 700) cuestan unos 250 € / MXN$3,000 menos.

En cierta forma, los AirPods Max te dan aquello que pagas. La calidad de fabricación es inigualable a cualquier precio, y hay ciertos elementos de diseño inteligentes. Pero también hay cosas a las que tendrás que conformarte, como la funda Smart Case.

Para aquellos metidos de lleno en el ecosistema Apple, deberán considerar los AirPods Max cuando estén rebajados por 479 € / MXN$12,399 o menos, pero de no ser así, es difícil justificar ese precio, y aquellos que a menudo se salen del ecosistema Apple deberían buscar alternativas.

Diseño y comodidad

No sorprende que Apple haya diseñado unos auriculares tan bonitos y fabricados con materiales premium. Pero Apple no siempre acierta de buenas a primeras en cuanto a la ergonomía. (Te estoy mirando a ti, mando de la Apple TV.) Por suerte, los AirPods Max son atractivos estéticamente y son una delicia de usar.

Los nuevos auriculares de Apple sencillamente son más bonitos que cualquier otro modelo que haya utilizado jamás. Es gracias a su acabado en mate del aluminio de los auriculares cerrados, las varillas de acero inoxidable, la malla de las almohadillas y el tejido de malla de la diadema.

Todo ello funciona bien para crear un aspecto elegante y minimalista que pone en ridículo casi todos los auriculares, incluso aquellos que cuestan mucho más.

Review AirPods Max

La gente se dará cuenta de que estás llevando unos AirPods Max, aunque por sorpresa no tienen un logo de Apple en ningún sitio.

Todo ese metal hace que sean mucho más pesados que otros auriculares similares, incluso siendo un 50 % más pesados a sus 384 gramos (los Sony XM4 y los Bose 700 pesan poco más de 250 gramos).

Apple ha hecho un buen trabajo al maximizar la comodidad con unos auriculares y una diadema de tejido de malla suaves, profundos y transpirables que hace que ese peso no moleste para nada. La fuerza de sujeción es un poco superior a la de la mayoría de auriculares inalámbricos de consumo, pero eso también es mitigado con los fantásticos auriculares.

Review AirPods Max

Si pruebas a correr o hacer ejercicio con los auriculares puestos, o si mueves la cabeza rápidamente, notarás de repente todo ese peso. Pero eso no tendría que importarte. Al no ser resistentes al agua o al polvo, no deberías hacer mucho ejercicio con ellos más allá de un paseo tranquilo.

Los controles también están bien. Apple ha evitado los controles táctiles (¡qué bien!), y ha optado por una Digital Crown como la del Apple Watch, junto a un único botón, ambos arriba del auricular derecho.

Por suerte, la Digital Crown es mucho más grande que la del reloj y controla el volumen y la reproducción: tócala una vez para reproducir/pausar; dos veces para pasar de canción; tres veces para ir la canción anterior; mantenla pulsada para activar Siri. Incluso puedes invertir la dirección de la rueda si te das cuenta que siempre que quieres subir el volumen, lo terminas bajando.

Con el botón puedes pasar de la cancelación de ruido al modo de , o desactivar la cancelación de ruido si activas esta opción en los ajustes de Bluetooth. Los controles son sencillos, intuitivos, discretos y atractivos: todo lo que uno quiere de unos auriculares. 

Review AirPods Max

Pese a ese peso excesivo, los AirPods Max se ven bien, se sienten bien, y tienen unos controles excelentes. Los llevé puestos durante horas sin ningún malestar, con y sin gafas, que es mucho más de lo que puedo decir por otros auriculares inalámbricos de consumo.

El único inconvenientes es que estos auriculares solo se cargan con un cable Lightning y tienen un puerto jack de 3,5 mm para auriculares (como en la mayoría de sus productos, Apple no incluye un adaptador de corriente en la caja, solo un cable de USB-C a Lightning).

Si quieres utilizarlos para escuchar una película en un avión, o para escuchar música de tu ordenador sin perder calidad de audio, o si estás editando un vídeo y quieres evitar la latencia del Bluetooth, deberás comprar por separado un cable de Lightning a 3,5 mm y desembolsar 39 € / MXN$949. Por ese precio, los AirPods Max lo deberían incluir.

Las almohadillas de los auriculares están sujetadas con imanes. La idea es que, como se desgastan con el tiempo (como ocurre con todas las almohadillas de los auriculares), simplemente podrás comprar unas nuevas por 69 dólares.

Eso es demasiado por un poco de espuma viscoelástica y unos imanes, pero sus auriculares rivales no ofrecen un reemplazo para almohadillas desgastadas, ¡y 69 dólares es mucho menos que comprar unos auriculares nuevos!

Review AirPods Max

Una Smart Case no demasiado inteligente

No podemos llamar los AirPods Max un triunfo del diseño. Viene con algo que Apple llama la “Smart Case”, que no es ni inteligente ni una funda. Es horrible. Realmente horrible. Mal pensada y peor ejecutada, se está postulando como el peor accesorio de la historia de Apple, compitiendo con el ratón “Hockey puck” y el mando Siri de Apple TV.

Gracias en parte a su construcción metálica, los AirPods Max no se pliegan para nada. Los auriculares apenas se mueven hacia los lados, y eso es todo. La Smart Case es un única pieza de un plástico poco sólido que ha sido plegado para formar varios compartimentos en los que poner tus auriculares, y luego la tapa se pliega encima. 

Review AirPods Max

Es pequeña y ligera, pero eso es lo único bueno. No protegen estos auriculares de 629 € / MXN$13,699 para nada. La diadema, con su tejido de malla, está completamente expuesta y se puede romper o llenar de suciedad.

En la parte inferior, hay unas aperturas, lo que no impide que otros objetos de tu mochila arañen los auriculares. Hay un pequeño corte en la parte derecha para el conector Lightning, así que puedes cargarlos mientras estén en la funda, aunque es algo absurdo teniendo en cuenta que hay agujeros en todas partes.

Al colocarlos en la caja y doblar la solapa magnética, hace que los AirPods entren en una especie de modo de ahorro de energía, aunque el Bluetooth seguirá activado durante 18 horas o así para que la función ‘Buscar’ siga funcionando.

En cambio, si colocas los auriculares en otro sitio y no los tocas, entrarán en ese modo de ahorro de energía tras 5 minutos, y el Bluetooth seguirá activo 72 horas (de nuevo, para la compatibilidad con la función ‘Buscar’).

Resumiendo, la Smart Case:

  • No protege realmente tus auriculares.
  • No ayuda mucho a ahorrar batería.
  • No permite guardar accesorios cuando viajas.

Fuera cuál fuera el desarrollo del producto y el proceso de aprobación, Apple ha fallado completamente. Algo así de embarazoso no tendría que llegar nunca al mercado. Por suerte, no es un elemento crítico y puede ser más o menos ignorado.

Calidad de sonido y cancelación de ruido

Los AirPods Max están extremadamente bien diseñados y fabricados (aparte de la Smart Case, que es todo lo contrario), pero eso no sirve de nada si no tienen un buen sonido. Por suerte, son una delicia para tus oídos. Es de los mejores auriculares inalámbricos Bluetooth, y su cancelación de ruido activa es quizás la mejor que haya sentido jamás.

El perfil de audio de los AirPods Max no está al nivel de estudio. No deberías esperar una curva de repuesta en frecuencia plana. Apple ha configurado los AirPods Max para potenciar las frecuencias medias y graves, algo que gustará a la mayoría de usuarios.

Los graves aparecen cuando es necesario, sin distorsión, pero no tiene ese ruido sordo de los Sony XM4 o la mayoría de auriculares Beats, por ejemplo. No van a hacer que tu cráneo retumbe, si es lo que estás buscando.

Review AirPods Max

Me impresiona lo consistente que es la calidad de sonido. La mayoría de auriculares cambian el tono según su posición en tu oreja, o según si el volumen está más o menos alto. Los AirPods Max consiguen sonar exactamente igual sin importar su posición en tu cabeza, o si los tienes bajos en una habitación silenciosa o altos en el exterior. Si es lo que Apple llama “ecualizador adaptativo”, funciona realmente bien.

En general, la calidad de reproducción de sonido es igual a la de otros auriculares Bluetooth premium de alta gama, aunque con un carácter algo distinto. Es algo más natural y neutral, y seguramente satisfará a todo tipo de usuarios. Si eres un freaky del audio, debes saber que no pueden competir con los auriculares abiertos con cable en los que escuchas tus archivos FLAC, ni esa es su intención.

La calidad de la cancelación de ruido, no obstante, está por encima del resto. Los AirPods Max no son tan hábiles en eliminar sonidos regulares como los aires acondicionados como los Sony XM4, pero son mucho mejores en eliminar sonidos más irregulares como el tráfico, el ruido de oficina o conversaciones en segundo plano.

La mayoría de auriculares de alta gama con cancelación de ruido tienen una especie de modo de canalizar ciertos ruidos externos. Así, puedes mantener una conversación rápida o escuchar otros ruidos importantes a tu alrededor, mantener una conversación rápida o escuchar otros ruidos importantes a tu alrededor.

El modo de sonido ambiente de Apple está muy por delante del de los demás. Suena mucho más claro, natural y normal que los otros auriculares con cancelación de ruido que jamás haya usado. Es como si no llevaras auriculares, si no fuera por que sigues escuchando tu música.

El micrófono funciona bien para llamadas de teléfono y el “Oye Siri” con manos libres, pero no tiene nada de especial. El audio del micrófono está bien, pero no “ay Dios mío que bueno es”.

Apple dice que puede esperarse que la batería dure 20 horas de reproducción de audio con la cancelación de ruido activada, que está bien pero no mejor que la competencia. En mi experiencia, la estimación de la compañía es bastante acertada.

La carga también es rápida: en tan solo 15 minutos y usando un adaptador sencillo de 5W, pasé del 20 % al 44 %. Durante la noche, y sin la horrible Smart Case, la batería solo se consumió un 3 %. Puedes utilizar los auriculares mientras los cargas sin ningún tipo de ruido o distorsión, algo que no todos los auriculares inalámbricos consiguen.

Solo para usuarios de Apple

Aunque los AirPods Max tienen muchos puntos positivos, ni siquiera deberías plantearte comprarlos si sueles escuchar música en productos que no sean Apple. Si quieres utilizar estos auriculares Bluetooth en un móvil Android o un PC Windows, los AirPods Max funcionarán como cualquier dispositivo Bluetooth, pero te estarás perdiendo mucho.

La facilidad de enlazarlos con otros dispositivos es una función de los AirPods bien conocida, pero ten en cuenta que la compatibilidad con el asistente en manos libres solo funciona con Siri.

Además, no hay forma de ajustar prestaciones como revertir la Digital Crown sin un dispositivo Apple. Con iOS 14 y macOS Big Sur, los AirPods pueden pasarse de un dispositivo de Apple a otro cuando empiezas a reproducir audio en otro sitio. Es increíblemente práctico.

Una de las prestaciones más chulas de los AirPods Max (y los AirPods Pro) es el audio espacial, a través del cual el Dolby Surround pasa a ser una especie de sonido 3D falso. Incluso se reorienta cuando giras la cabeza.

Es un truco increíble, pero actualmente solo funciona con iPhone y iPad, lo que es poco útil. ¿Cuán a menudo ves películas con sonido envolvente en esos dispositivos? Apple necesita traer la compatibilidad con el audio espacial a la Apple TV y el Mac. Hasta entonces, es una prestación fantástica con un uso práctico muy limitado que hace que no justifique el usar los AirPods por encima de otros auriculares.

¿Los mejores auriculares inalámbricos con cancelación de ruido?

¿Son los AirPods Max los mejores auriculares inalámbricos con cancelación de ruido del mercado? Para aquellos que solo utilizan productos del ecosistema de Apple, sí. Ofrecen la misma calidad de sonido, o incluso mejor, de sus competidores, y una cancelación de ruido mejor.

¿Merece la pena pagar un precio el doble de caro? Sí que te llevas algo por ese precio premium. Los materiales y la calidad de fabricación dejan en ridículo a otros auriculares de consumo. Si quieres presumir de que te va bien en la vida con unos auriculares de calidad que todo el mundo reconocerá de inmediato, y reconocerá lo caros que son, los AirPods Max son para ti.

Pero hay ciertos inconvenientes que merece la pena tener en cuenta. Su elevado peso y la ausencia de resistencia al agua y al sudor hace que no sean útiles al hacer ejercicio. Si quieres conectarlos a un cable jack de 3,5 mm, deberás pagar 39 € / MXN$949 aparte.

La Smart Case es, sin exagerar, uno de los productos de Apple peor diseñados y fabricados de su historia. Y una de sus funciones más interesantes, el audio espacial, no funciona con los Macs ni con la Apple TV.

Es triste pensar que unos auriculares inalámbricos con cancelación de ruido tan caros requieren que compres una funda de otra marca aparte y un cable de 3,5 mm demasiado caro, pues ambos deberían ser incluidos.

Los AirPods Max ocupan un lugar curioso y deshabitado en cuanto al precio y la calidad. Son más caros, y más premium, que auriculares inalámbricos con cancelación de ruido rivales como los Sony XM4 o los Bose 700. Pero no ofrecen una calidad de sonido a la altura de auriculares caros para audiófilos como los de Sennheiser o Focal.

Sería fácil recomendarlos pese a sus inconvenientes si Apple hubiera incluido el cable de 3,5 mm y una buena funda, y costaran 150 € / MXN$1,300 menos. Seguirías pagando un precio premium por encima de productos rivales como los de Bose o Sony, pero los materiales y la calidad de fabricación lo justifican. Es un buen producto, pero el precio es demasiado alto por lo que recibes.

Artículo original publicado en Macworld US.

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