Review Mac mini 2018

La última vez que Apple actualizó el Mac mini fue el 16 de octubre de 2014. Ese fue el año en que Apple lanzó el iPhone 6 y el iPhone 6 Plus, dio a conocer el primer Apple Watch, introdujo Apple Pay y obligó a los usuarios y usuarias a descargar un álbum de U2.

Tal vez también recuerdes que ese año fueron pirateadas varias cuentas de celebrities de iCloud, se filtraron sus fotos personales, se puso de moda el ice bucket challenge, y Escocia votó a favor de quedarse en el Reino Unido en su referéndum sobre la independencia.

Muchas cosas han cambiado en cuatro años, pero el Mac mini seguía igual. De hecho, el Mac mini estaba tan descuidado que estábamos casi seguras de que Apple lo eliminaría de la alineación.

Sin embargo, en 2017, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, confirmó que el Mac mini sería una parte importante de su línea de productos en el futuro.

Cook afirmó que los usuarios y usuarias del Mac mini le habían sabido dar muchos usos creativos e interesantes al Mac mini, y Apple lo reiteró cuando presentó el Mac mini 2018 que salió a la venta el 7 de noviembre de 2018.

Cuando el Mac mini se lanzó por primera vez en 2005, era un ordenador Apple más económico que el resto, de un nivel muy básico que se convirtió en una opción popular para aquellos usuarios de Windows que decidieron trasladarse a Mac.

A lo largo de los años se le han ido dando muchos usos, desde centro multimedia (antes de que todo el mundo tuviera Netflix integrado en su televisor), servidor, hasta el medio más barato de tener un Mac.

Pero resulta que los desarrolladores y desarrolladoras de software y otros profesionales también lo adoran, además el Mac mini ha encontrado su lugar en estudios y centros de datos. Todo esto se sumó a una buena razón para que Apple actualizara el Mac mini.

Por fin.

Precio Mac mini 2018

Puedes comprar el Mac mini 2018 Intel Core i3 de cuatro núcleos a 3,6 GHz de octava generación con 8 GB de DDR4 a 2.666 MHz y 128 GB de almacenamiento SSD por 899 €.

Si prefieres un procesador de cuatro núcleos, tendrás que pagar 350 € extra, y si quieres ampliar la memoria a 16 GB, 240 € más; 720 € extra si la aumentas a 32 GB; y 1.680 € si prefieres que sea de 64 GB.

La capacidad de almacenamiento también supondrá un extra en función de la que elijas: 240 € extra por 256 GB, 480 € extra por 512 GB, 960 € extra por 1 TB y 1920 € extra por 2 TB.

Si quieres aumentar a 10 Gigabit Ethernet, tendrás que abonar 120 € extra, y si eliges un software preinstalado Final Cut Pro X serán 329 € más o 229 € si eliges Logic Pro X.

Para que puedas barajar todas las opciones y precios disponibles te recomendamos que consultes la página oficial de Apple haciendo clic en este enlace.

Si eliges la opción de procesador de seis núcleos a 3 GHz con Turbo Boost de hasta 4,1 GHz y 256 GB de almacenamiento tendrás que pagar 1.249 €.

Diseño del Mac mini 2018

Al mismo tiempo que Apple introdujo el nuevo Mac mini, introdujo un MacBook Air rediseñado. Si esperabas que el Mac mini también hubiera sido rediseñado sustancialmente, te decepcionarás.

No tenemos ninguna duda de que Apple podría haber reducido la huella del dispositivo, pero decidió no hacerlo.

Probablemente la razón principal por la que Apple no redujo el tamaño fue el hecho de que haya centros de datos que han hecho una gran inversión en comprar Mac mini que encajen en un sitio específico y cambiar su tamaño les causaría problemas.

Mantener el tamaño tal como estaba también permitió a Apple actualizar el sistema de refrigeración. Ahora hay un ventilador más grande y respiraderos de más tamaño. Apple dice que el flujo de aire dentro del nuevo Mac mini se ha duplicado. El Mac mini sigue siendo excepcionalmente silencioso.

Sin embargo, el diseño es sutilmente diferente. Ahora el acabado es gris espacial en lugar de plata y está construido con aluminio reciclado.

Así que aunque no haya cambiado mucho en cuanto a diseño, se sigue viendo muy bien.

Especificaciones del Mac mini 2018

Cuando Apple anunció el nuevo Mac mini 2018, afirmó que era cinco veces más rápido que el anterior. Sin duda esperamos que así sea, sobre todo debido a la espera de cuatro años en ver una actualización. Sin embargo, Apple nos ha dado todavía más que eso.

Para empezar, el Mac mini 2018 ha ganado la octava generación de CPUs Intel, estos procesadores son estándar de escritorio como veremos más adelante. En 2014, el procesador era una serie U que (como los procesadores Y) se encuentran normalmente en ordenadores portátiles o de sobremesa de bajo consumo.

Las nuevas unidades también se entregan solo con memoria flash (también conocida como SSD), no hay más opciones de discos duros o unidades de fusión disponibles. Esto también acelerará las cosas.

He aquí un resumen de las especificaciones del Mac mini 2018 estándar y las opciones de fabricación bajo pedido.

  • Core i3 de cuatro núcleos a 3,6 GHz, 128 GB, 8 GB de RAM
  • Core i5 de 6 núcleos a 3,0 GHz con 4,1 GHz turbo boost, 250 GB, 8 GB de RAM

OpcioneS de BTO:

  • Core i7 de 6 núcleos a 3,2 GHz con refuerzo turbo de 4,6 GHz
  • 16 GB DE RAM
  • 32B RAM
  • 64 GB DE RAM
  • SSD DE 512 GB
  • SSD DE 1 TB
  • SSD DE 2 TB
  • Ethernet de 10 Gigabits

Procesador

El haberse deshecho del disco duro significa que Apple puede colocar un procesador mejor dentro del chasis (probablemente podría haber permitido a Apple reducir el chasis también, pero como mencionamos anteriormente no era un requisito).

El procesador Core i3 quad-core de 3,6 GHz en el Mac mini más básico se compara muy favorablemente con el chip del anterior mini, pero con dos núcleos de procesamiento más.

Lo que le falta es el Turbo Boost, que aumentaría la velocidad del procesador cuando sea necesario, como en el caso del otro Mac mini estándar.

El Mac mini de 1.249 € tiene un procesador Core i5 de 6 núcleos a 3.0GHz. Esto son dos núcleos más de nuevo, así que seis procesadores funcionan a 3GHz en comparación con cuatro a 3,6GHz. Esto te beneficiará sobre todo si ejecutas principalmente aplicaciones multi-core. Este procesador ofrece Turbo Boost para funcionar a 4.1GHz.

También puedes elegir un procesador Core i7 de 3,2 GHz si así lo deseas, pero no olvides que está opción te costará unos cuantos de euros más. El chip Core i7 es el único que está habilitado para Hyper-Threading y también ofrece un Turbo Boost a 4.6GHz.

Con esta opción puedes conseguir un Mac muy potente por menos de lo que te costaría un iMac.

Almacenamiento

Uno de los mayores cambios en el Mac mini es el hecho de que ya no hay opciones de disco duro ni de unidad Fusion Drive. Ahora solo hay unidades de estado sólido o SSD.

La buena noticia es que esto es genial para la velocidad del dispositivo, y la mala es que los discos duros son más baratos por GB, por lo que pagarás más por menos espacio.

El otro factor que vale la pena destacar en términos de SSD es que más almacenamiento normalmente significa mejor rendimiento y velocidades de escritura más rápidas. Por lo tanto, puedes esperar que un equipo con una unidad de 1 TB sea más rápido que uno con una unidad de 128 GB.

Esto es algo que debes tener en cuenta si estás pensando en actualizar el almacenamiento de tu Mac mini.

Pensamos que el almacenamiento de 128 GB del modelo básico es poco probable que sea suficiente (a menos que pagues la cuota mensual por el almacenamiento de la unidad iCloud, o tengas una unidad externa desde la que trabajar).

Si necesitas más espacio de almacenamiento, elige el modelo que tiene como estándar 256 GB de almacenamiento pero que puede actualizarse a 1 TB y 2 TB si lo deseas.

Tendrás que realizar cualquier actualización de almacenamiento en el punto de venta, ya que el almacenamiento está soldado a la tarjeta lógica, por lo que no podrás actualizarlo más adelante.

Alternativamente, simplemente conecta una unidad externa (el almacenamiento Thunderbolt 3 podría ser más rápido que el almacenamiento incorporado).

Gráficas

Si eres una profesional creativa o alguien que utiliza aplicaciones intensivas en gráficos, te decepcionará saber que el Mac mini carece de una GPU discreta.

El Mac mini viene con el Intel UHD Graphics 630. Aunque esto es sin duda un salto en comparación con los gráficos del antiguo Mac mini, si lo comparas con cualquier otro Mac con una tarjeta discreta este modelo queda por debajo.

Tienes que plantearte si piensas necesitar una GPU potente, ya que la mayoría de usuarios y usuarias del Mac mini probablemente no la necesitan.

Si necesitas una tarjeta gráfica decente, podrías considerar comprar una Thunderbolt 3 eGPU. Apple vende dos Blackmagic eGPUs:

Pruebas de benchmark

Hemos tenido la oportunidad de probar un Mac mini de altas prestaciones y un Mac mini de características básicas. Por lo tanto, nos encontramos en una buena posición para poder ofrecer una visión general de este producto.

Hemos encontrado algunos factores interesantes que destacar en los siguientes test de benchmark. Comenzaremos con las pruebas de rendimiento de los procesadores, para las que utilizamos Geekbench 4.1.

En la prueba multi-núcleo el Mac mini que probamos supera al MacBook Pro de seis núcleos a 15 pulgadas a 2,9 GHz, lo que no es tan sorprendente si tienes en cuenta que nuestro Mac mini tiene un procesador de seis núcleos a 3,2 GHz.

Lo que es interesante es que un Mac mini con procesador de 3,2 GHz comienza en 1.249 € mientras que tendrías que pagar alrededor de 3.000 € por un MacBook Pro de 15 pulgadas con un procesador de seis núcleos de 2,9 GHz.

Ten en cuenta también que incluso el Mac mini de nivel básico es tan rápido como el iMac Core i5 de cuatro núcleos a 3,4 GHz de 2017.

Si utilizas principalmente aplicaciones como Mail, Safari, iTunes, etc., lo más probable es que no te beneficies mucho de los múltiples núcleos. En ese caso, estarás más interesado en el punto de referencia de un solo núcleo.

Una vez más, el Mac mini de 3,2 GHz funciona bien. Es interesante notar que el modelo básico de 3.6GHz está por debajo de él a pesar de ser “más rápido”, asumimos que la diferencia se atribuye al hecho de que el Mac mini de 3.6GHz carece de Turbo Boost.

Cuando se trata de gráficos, el hecho de que el Mac mini carezca de una GPU discreta decepciona, como se puede ver en nuestro test OpenGL de Cinebench. Hemos probado un MacBook Pro con una eGPU y hemos descubierto que marca una diferencia notable, como se puede ver en nuestra prueba de Unigene Valley, así que esperamos ver lo mismo con el Mac mini.

Actualizabilidad

Una de las críticas del Mac mini 2014 fue su falta de capacidad de actualización. Dos años antes, el Mac mini 2012 era fácil de actualizar, una de las mayores ventajas de ese modelo.

Pero el modelo 2014 tenía su memoria soldada en su lugar, por lo que no había otra forma de actualizarla más que en la tienda.

La buena noticia es que el fondo de plástico todavía se desprende fácilmente y se puede desatornillar la escotilla. Más allá de eso, obtener acceso a los componentes probablemente no es lo suficientemente sencillo para realizar actualizaciones uno mismo, aunque se puede intentar.

La RAM es actualizable porque esta vez no está soldada, solo es un poco difícil de acceder a ella porque está en una “jaula” detrás del ventilador y otros componentes. Si deseas actualizar tu RAM, Apple recomienda que lo haga un proveedor de servicios de Apple ya que si lo haces tu misma anularán la garantía.

Puertos y periféricos

De alguna manera no importa que no sea posible actualizar todos los componentes dentro del Mac mini porque, gracias a la abundancia de puertos, puedes conectar dispositivos externos y potenciar tu mini de esta manera.

La buena noticia para los ventiladores de E/S es que hay dos puertos USB-3 (también conocidos como puertos USB-A en el Mac mini, así que si tienes periféricos más antiguos, puedes conectarlos. El puerto HDMI también permanece, lo que es genial si quieres conectar tu Mac mini a una pantalla de TV o monitor.

Los puertos Thunderbolt del Mac mini han sido actualizados a Thunderbolt 3/USB-C, para que puedas aprovechar el almacenamiento externo superrápido, así como las eGPUs que mencionamos anteriormente.

Estos puertos también significan que puedes conectar dos pantallas Thunderbolt así como una pantalla HDMI separada si lo deseas. Necesitarás un adaptador si no tienes una pantalla USB-C/Thunderbolt como el que puedes encontrar en este enlace de Amazon.

Tendrás que comprar tu propio teclado y ratón, ya que no se incluyen con el Mac mini. Puedes comprar el Apple Magic Keyboard y el Apple Magic Mouse 2 en Amazon haciendo clic en este enlace.

Además, si lo deseas puedes consultar nuestro artículo con los mejores teclados para Mac y este otro con los mejores ratones para Mac.

Software

Terminamos con un comentario sobre el software del Mac mini. Si ya tienes un Mac, entonces estarás al tanto de la gran variedad de programas y aplicaciones que se incluyen.  

Encontrarás muchas de las aplicaciones que tienes en tu iPhone o iPad, como FaceTime, Messages, Mail y las aplicaciones de oficina (Numbers, Pages y Keynote), además de Photos, iMovie y mucho más.

El Mac mini se entrega con la última versión del sistema operativo Mac, actualmente macOS Mojave.

Veredicto

Aunque nos ha decepcionado darnos cuenta de que aquellos tiempos en los que se podía pagar unos 500 € por obtener un Mac mini ya han pasado, este modelo de 2018 nos gusta.

Por un precio todavía decente en comparación con otros ordenadores Apple, obtendrás una máquina muy potente con prestaciones excelentes. Además, si decides gastar más podrás mejorar todavía más esas prestaciones básicas y hacerte con un verdadero caballo de batalla.

Lo único que le falta al Mac mini 2018 es una GPU discreta, aunque tal y como hemos explicado, existen eGPUs que podrán realizar esta tarea (aunque tendrás que comprarla a parte, claro).

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