Review del programa Parallels Desktop 17 para Mac

Parallels siempre hace coincidir sus actualizaciones para Parallels Desktop con las actualizaciones de Apple para macOS, pero este año también hay una nueva e importante versión de Windows por parte de Microsoft, por lo que la primera orden del día de Parallels Desktop 17 es proporcionar compatibilidad tanto con macOS Monterey como con Windows 11.

También es posible ejecutar Monterey como host - el sistema operativo principal de su Mac - y como máquina virtual (VM) invitada, lo que significa que puede probar Monterey como VM antes de decidir si lo instala completamente en su Mac.

Windows 11 tiene unos requisitos de sistema bastante altos - incluyendo la necesidad de un chip de seguridad especial conocido como TPM 2.0 - pero Parallels 17 incluye un chip TPM virtual que funcionará con Windows 11 y sus prestaciones de cifrado de datos BitLocker.

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Rendimiento de Parallels

Un buen rendimiento es vital cuando se ejecuta Windows o Linux en una VM en su Mac, por lo que Parallels Desktop 17 incluye un nuevo controlador de pantalla que mejora el rendimiento de los gráficos 2D en aproximadamente un 25 %, proporcionando gráficos más fluidos para el interfaz de Windows en una VM, así como un mejor rendimiento cuando se reproducen vídeos o juegos 2D (para que pueda jugar a todos esos juegos de plataformas y rogue-likes sólo para Windows que están de moda en este momento).

También hay mejoras cuando se ejecutan gráficos 3D que utilizan OpenGL, aunque Parallels es bastante vago en este sentido, diciendo "hasta 6 veces más rápido", dependiendo de las aplicaciones individuales.

Hace unos meses se realizó una rara actualización a mediados de año de Parallels Desktop 16.5 para ofrecer compatibilidad con los nuevos Macs equipados con los procesadores M1 de Apple, pero la versión 17 perfecciona esta compatibilidad para ofrecer un mejor rendimiento a los Macs M1, incluyendo gráficos 3D un 28 % más rápidos cuando se utiliza el software DirectX 11 de Microsoft (que se utiliza ampliamente en los juegos de Windows, mientras que OpenGL suele utilizarse en una gran variedad de gráficos profesionales y herramientas de diseño).

Sin embargo, existen algunas limitaciones para los nuevos Macs M1. Solo puede ejecutar Parallels en un Mac M1 que tenga Monterey o Big Sur como sistema operativo principal (anfitrión), y solo puede ejecutar máquinas virtuales huéspedes con Windows 10 u 11, o macOS Monterey.

Por el contrario, los Mac Intel existentes pueden ejecutar la mayoría de las versiones de macOS como máquinas virtuales, así como las versiones más antiguas de Windows que se remontan a Windows XP. Y, como los Mac M1 ya no pueden utilizar Boot Camp para instalar Windows en su Mac, tampoco puede utilizar una instalación de Boot Camp para crear una máquina virtual.

Para más información, lea todo lo que necesita saber sobre cómo ejecutar Windows en un Mac. También tenemos un resumen de las mejores opciones para ejecutar Windows en un Mac.

Copiar y pegar

Una característica realmente útil de Parallels Desktop es la capacidad de copiar y pegar texto y gráficos entre aplicaciones Windows y Mac. La versión 17 mejora esta capacidad, permitiéndole ahora pegar texto sin formato en aplicaciones Windows, e incluso puede copiar texto y gráficos de aplicaciones Windows en las nuevas Notas Rápidas que forman parte de Monterey.

Hay bastantes mejoras entre bastidores que pueden ayudarte a gestionar varias máquinas virtuales. Tengo unas seis máquinas virtuales en el disco duro de mi iMac, que ejecutan diferentes versiones tanto de Windows como de macOS, así que estas nuevas funciones son realmente útiles.

Como siempre, puedes especificar cuántos núcleos del procesador de tu Mac y cuánta de su memoria se asigna a cada VM. Sin embargo, esto puede resultar un poco confuso para los usuarios nuevos que no estén familiarizados con la tecnología de virtualización, por lo que ahora Parallels 17 incluye un Administrador de Recursos Automático que puede monitorizar sus VMs para determinar cuánta memoria y potencia de procesador se necesita para las aplicaciones que está ejecutando y asignar automáticamente los recursos necesarios.

También tengo la tendencia a crear muchas instantáneas, que almacenan diferentes versiones de mis máquinas virtuales de Windows con diferentes aplicaciones instaladas en ellas. Estas instantáneas pueden ocupar mucho espacio, por lo que existe un Asistente de Espacio en Disco mejorado, que muestra cuánto espacio en disco ocupan todas sus instantáneas y le permite eliminar rápidamente las que no necesite.

También vale la pena recordar que Parallels Desktop le permite ejecutar otros sistemas operativos, con la versión 17 que ahora soporta sonido multicanal y un redimensionamiento más suave de las ventanas de la VM cuando se ejecuta Ubuntu, Debian y otras versiones de Linux. Sus VMs Linux ahora también pueden ejecutarse en modo de pantalla completa en pantallas externas.

Estándar, Business y Pro

Al igual que las versiones anteriores, Parallels Desktop 17 está disponible en tres ediciones distintas. La empresa recomienda la edición estándar de Parallels Desktop para usuarios domésticos y estudiantes, que contiene todas las prestaciones mencionadas anteriormente.

Es lo que utilizo cuando necesito comprobar las aplicaciones de Windows de vez en cuando, y funciona realmente bien, proporcionando un buen rendimiento incluso en mi envejecido iMac de la oficina.

Sin embargo, también hay una edición Pro que está diseñada para usuarios más avanzados, desarrolladores y profesionales de la informática. Ahora incluye un plug-in actualizado para Microsoft Visual Studio y la posibilidad de convertir las máquinas virtuales clonadas en máquinas autónomas que se ejecutan independientemente de su padre original.

También existe la Business Edition, diseñada para grandes empresas y otras organizaciones que pueden tener muchos usuarios de Parallels. Esta incluye las prestaciones adicionales de la Edición Pro, junto con la capacidad de crear y distribuir máquinas virtuales preconfiguradas que pueden ejecutarse tanto en Macs Intel como M1.

Sin embargo, la situación de los precios es un poco complicada. Puede comprar la edición estándar de Parallels Desktop con una licencia perpetua - que requiere una tarifa plana de 79,99 €, aunque tendrá que pagar por cualquier actualización futura que necesite.

Alternativamente, puede suscribirse a la edición estándar por 69,99 € al año, y ese precio incluye todas las actualizaciones futuras. La edición Pro y la edición Business sólo están disponibles como suscripciones anuales, que cuestan 79,99 al año.

Por supuesto, cualquier persona que necesite ejecutar ocasionalmente Windows en su Mac se habrá interesado en el reciente lanzamiento de Windows 365 de Microsoft, que le proporciona un PC en la nube -una especie de máquina virtual almacenada en un servidor en la nube- y luego transmite el escritorio del "PC en la nube" a su Mac a través de su conexión a Internet.

Sin embargo, Windows 365 actualmente sólo está dirigido a grandes empresas y organizaciones, y es considerablemente más caro que Parallels Desktop, con precios que van desde 31,68€  a 67,44 € al mes, por lo que con su precio más bajo, y con pocas señales de vida del rival de VMWare, Fusion, Parallels Desktop sigue siendo una de las mejores opciones para los usuarios de Mac - especialmente los usuarios de M1 - que necesitan ejecutar software de Windows en tu Mac.

Artículo original publicado en nuestra web hermana Macworld UK. 

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