Review de PureVPN para Mac: ¿Merece la pena?

Hoy en día, con gran parte de nuestras vidas en Internet, una VPN es de lo más importante. Sin una VPN, tu actividad en Internet queda expuesta y potencialmente visible para tu proveedor de servicios de Internet (ISP), el gobierno o empresas interesadas en ofrecer publicidad dirigida.

Esta falta de privacidad online es una gran preocupación, pero tus datos personales también pueden estar en peligro. Si alguna vez utilizas una conexión no segura (como una wifi pública), los ciberdelincuentes pueden vulnerar la débil seguridad y robar tu información.

Una VPN ayuda a evitarlo encriptando la conexión entre tu dispositivo y un servidor en Internet, dándote una nueva dirección IP que no puede ser rastreada hasta ti. Sin embargo, no es infalible: al iniciar sesión en sitios como Google o Amazon, pueden seguir rastreándote.

Las VPN también se utilizan habitualmente para desbloquear contenidos con restricciones geográficas, ya sean versiones locales de Netflix o Mitele fuera de España.

La mayoría de las VPN premium pueden hacer ambas cosas con facilidad, pero ¿cómo se compara PureVPN con la competencia en otras áreas? Resulta que la experiencia varía significativamente dependiendo del dispositivo que estés utilizando.

Características y aplicaciones

En el momento de escribir este artículo, en diciembre de 2021, PureVPN te permite conectarte a más de 6.500 servidores en todo el mundo. Estos servidores están basados en 96 ubicaciones a lo largo de 78 países, con opciones en los seis continentes principales.

En la mayoría de los países estás limitado a un solo lugar, pero esto no debería ser un problema para la mayoría de la gente. Las únicas excepciones son el Reino Unido, Estados Unidos, Canadá y Australia, donde puedes elegir una ciudad concreta.

La mayoría de los servidores son físicos, es decir, PureVPN tiene una presencia real en el país al que te conectas. En cambio, un total de 69 servidores son virtuales, aunque sólo representan el 1,3 % del total.

La diferencia entre los servidores físicos y los virtuales es que las empresas de VPN suelen tener menos control sobre un servidor virtual, ya que normalmente se alquilan en un centro de datos.

Un punto a favor de PureVPN es el hecho de que son transparentes sobre qué servidores son virtuales y cuáles son físicos. Excepto que ese no es el caso para los usuarios de Mac - los servidores virtuales no están indicados dentro de la aplicación para Mac, pero puedes ver una pequeña 'v' al lado de cada servidor virtual en el sitio web de PureVPN.

Lo que sí verás junto a algunos servidores en la aplicación es un pequeño distintivo "P2P". Esto significa que es compatible con peer-to-peer, un popular método de intercambio de archivos privados. Sin embargo, esto se utiliza a menudo para el torrente ilegal de material con derechos de autor.

El diseño de la aplicación PureVPN para Mac es bastante diferente al de muchas otras VPN. Mientras que la sección principal "Dashboard" ofrece una forma rápida y sencilla de conectarse y desconectarse de los servidores, "Locations" proporciona una gran cantidad de información sobre los servidores que están disponibles.

En la mitad izquierda de la pantalla encontrarás la función de IP dedicada, que te permite mantener la misma dirección IP en lugar de que se te asigne una nueva cada vez. Sin embargo, esto cuesta 1,50 dólares extra (aproximadamente 1,13 euros) además del coste de tu suscripción, por lo que para la mayoría de la gente no merece la pena.

La "Ubicación recomendada" tiene como objetivo proporcionar la experiencia más fluida posible, normalmente una ciudad cercana a tu domicilio. El apartado "Conectado recientemente" se explica por sí mismo, mientras que la lista de "Ubicaciones favoritas" puede personalizarse haciendo clic en el icono de la estrella que aparece junto a cualquier servidor.

La lista vertical de todas las ubicaciones disponibles en el lado derecho parece abrumadora al principio, pero se ve ayudada por una potente función de búsqueda. También se puede ordenar por nombre, popularidad, ping o sólo los que soportan P2P.

Sin embargo, la pestaña "Ubicaciones" sigue estando demasiado recargada, en mi opinión. Esto se ve acentuado por muchas de las otras secciones principales de la aplicación para Mac, que no ofrecen ningún valor real durante el uso diario. Las notificaciones, el soporte, la información básica del perfil, los enlaces para descargar en otras plataformas y la opción de recomendar a un amigo podrían permanecer en el sitio web o encontrarse en Ajustes.

Tal y como está, el menú de Preferencias es donde encontrarás la única otra función principal: un interruptor de apagado. Funciona eficazmente, pero no se puede personalizar para que sólo se aplique a determinadas aplicaciones. Está activado o desactivado.

Sin embargo, igual de importantes son las funciones que te pierdes. La aplicación para Mac no tiene túnel dividido ni el nuevo protocolo WireGuard, a pesar de que ambos están disponibles en Windows y Android. También se echa en falta en iOS, por lo que parece que los dispositivos de Apple han sido una idea tardía. Muchos servicios de la competencia ofrecen estas funciones en todas las plataformas, por lo que su omisión aquí es más difícil de entender.

Es una verdadera lástima, ya que el soporte de dispositivos de PureVPN es excelente. Además de las aplicaciones dedicadas para todas las plataformas mencionadas anteriormente, también es compatible con Android TV, Fire TV Stick, Linux y muchos routers. También hay extensiones de navegador para Chrome, Firefox y Edge, aunque estas son solo proxies, por lo que no cifrarán tu conexión.

Puedes instalar la aplicación en hasta 10 dispositivos por cuenta, con la opción de ejecutar los 10 simultáneamente. Esto último es particularmente impresionante, y más de lo que encontrarás en la mayoría de las VPN.

PureVPN hace referencia al soporte disponible en la aplicación, pero es en la página web donde encontrarás un completo "Centro de Soporte". Este incluye una serie de artículos de ayuda desglosados por categorías, así como un servicio de "tickets" por correo electrónico y un servicio de chat en vivo las 24 horas del día.

Mi experiencia con este último fue bastante positiva, a pesar de que las respuestas tardan un poco más que en otros servicios. Tras un breve intercambio con un bot, el miembro del personal con el que hablé fue amable y respondió a todas mis preguntas con mucho detalle. Además, me animó a presentar cualquier idea de cambio, lo que podría ayudar a dar forma al futuro de la aplicación.

Rendimiento

Como he mencionado anteriormente, PureVPN no es compatible con el nuevo protocolo WireGuard en la aplicación para Mac - sólo está disponible en Windows y Android. En su lugar, tendrás que confiar en IPSec o IKEv2. Ambos son protocolos OpenVPN, y VPNpro sugiere que el servicio puede alcanzar una velocidad máxima de descarga de 204Mbps.

Eso está muy por debajo de las VPNs de WireGuard más rápidas de la lista, pero no pude verificar ninguno de estos datos con mi conexión Wi-Fi doméstica. Por lo tanto, las pruebas en casa simplemente indican cuánto se ven afectadas las velocidades habituales al conectarse a la VPN.

Sin la VPN conectada, registré 28Mbps para las descargas y 13Mbps para las subidas utilizando el test de velocidad de Ookla. Para la duración de la prueba, configuré PureVPN en "Selección automática de protocolo", que supuestamente elige el protocolo más adecuado en cada momento.

Sobre las 15:00 horas (hora del Reino Unido), me conecté al llamado servidor "recomendado" con sede en Londres, donde yo vivo. La velocidad bajó más de lo que esperaba, hasta 18Mbps/12Mbps.

El servidor de EE.UU. se conectó por defecto a Phoenix (8 de la mañana, hora local), donde registré 18Mbps/9Mbps. Desbloqueó Netflix, dando acceso a la biblioteca de contenido local. Ya no pude ver The Office (US), que sólo está disponible a través del servicio de streaming de Peacock de la NBC en EE.UU.

La función de IP dedicada me trasladó a Nueva York (10am), donde las velocidades eran alentadoras: 16Mbps/15Mbps.

En Japón, un servidor de Tokio (12 de la mañana) funcionó bien teniendo en cuenta lo lejos que estoy: 15Mbps/8Mbps. Sin embargo, Netflix no proporcionó acceso al anime que sé que está disponible exclusivamente en Japón.

El impresionante rendimiento se extendió a Perth, Australia (11pm), con velocidades de 21Mbps/11Mbps. Curiosamente, esto me permitió acceder a programas sólo disponibles en el Netflix australiano.

Las velocidades se mantuvieron bastante estables con el aumento de la distancia física, pero el ping aumenta drásticamente. Sin embargo, es poco probable que lo notes a menos que juegues en línea, y la mayoría de las ubicaciones dan un indicador del ping que puedes esperar.

En general, la conexión a los distintos servidores fue un proceso fluido, aunque se tardó hasta 20 segundos en algunos servidores muy alejados. Unas cuantas veces me salió una ventana emergente diciendo "la negociación con el servidor VPN falló", aunque se conectó con éxito poco después.

El acceso a los contenidos del Reino Unido desde el extranjero tiene sus diferencias. A través de un colega que vive en Estados Unidos, confirmé que tanto BBC iPlayer como ITV Hub funcionan sin problemas. Sin embargo, Netflix se las arregló para detectar que estábamos usando una VPN, mostrando el siguiente mensaje:

Esto no es algo que haya visto antes al usar una VPN, pero podría sugerir que los métodos de detección de Netflix son cada vez más sofisticados.

Seguridad y privacidad

En 2021, PureVPN trasladó su sede de Hong Kong a las Islas Vírgenes Británicas (BVI). La primera se había convertido en un problema a raíz de la Ley de Seguridad Nacional de China, que permitía a las autoridades exigir la entrega de datos personales.

En las Islas Vírgenes Británicas, un territorio británico de ultramar situado en el Caribe, no existe este problema. A diferencia del Reino Unido, Estados Unidos, Australia y otros 11 países del mundo, se encuentra fuera de los llamados "14 ojos". Cada miembro está obligado a compartir libremente la información de seguridad entre ellos, que es exactamente lo que una VPN suele tratar de evitar.

Las Islas Vírgenes Británicas tampoco tienen leyes de retención de datos, lo que significa que hay casi cero posibilidades de que PureVPN tenga que entregar la información del usuario. Incluso si lo hiciera, la compañía opera una estricta política de no-logs, con la actividad en línea y los detalles de pago nunca registrados o rastreados.

Desde que se comprometió a no registrar en 2018, la política de PureVPN ha sido verificada dos veces a través de una auditoría independiente. La primera fue en agosto de 2019 por la empresa estadounidense Altius IT, antes de obtener la certificación de KPMG en agosto de 2021. Es más, PureVPN afirma ser la primera y única VPN con una auditoría siempre activa. Esto significa que KMPG puede llevar a cabo cualquier auditoría futura sin previo aviso.

Esto proporciona a los usuarios una mayor tranquilidad, especialmente cuando se combina con una sólida política de privacidad. Con fecha de septiembre de 2021, dice que los "datos mínimos" recogidos sólo se utilizan para "operar nuestro servicio de VPN y Proxy y mantenerlo en funcionamiento". A los nuevos clientes sólo se les pide una dirección de correo electrónico, una contraseña y la información de pago, eso es todo.

PureVPN también es miembro de la VPN Trust Initiative (VTI). Junto con otras 13 marcas, está diseñada para promover "la privacidad y la seguridad a través de las VPN". Para ser elegible para la VTI, cada empresa debe también adherirse a las mejores prácticas de publicidad, divulgación y transparencia y responsabilidad social.

Precio y planes

A diferencia de la mayoría de los servicios VPN, la única moneda que puedes utilizar para pagar por PureVPN es el dólar estadounidense. Esto te beneficia en el Reino Unido, ya que no pagarás el 20% extra de IVA que se suele añadir al total. No recomendaría a nadie que optara por un plan de 10,95 dólares (aprox. 8,27 libras) al mes, pero un año a 2,99 dólares (aprox. 2,26 libras) al mes o dos años por 1,99 dólares (aprox. 1,50 libras) al mes tienen un precio competitivo.

Consulta la gama completa de planes en la página web de PureVPN.

PureVPN también anuncia actualmente lo que llama una "oferta secreta". Si estás dispuesto a comprometerte con un plan de cinco años, el precio baja a unos impresionantes 1,50 dólares (aprox. 1,13 euros) al mes. Eso la convierte en una de las VPN de pago más asequibles que puedes comprar.

PayPal y todos los proveedores habituales de tarjetas de crédito/débito son compatibles, aunque también puedes pagar con criptodivisas. Se puede utilizar Bitcoin, Litecoin y Ethereum, pero los pagos aquí no son reembolsables.

Veredicto

PureVPN es una VPN asequible que ofrece todo lo que la mayoría de la gente busca, siempre que no uses un dispositivo Apple. Las aplicaciones para Mac e iOS echan de menos el protocolo WireGuard y el túnel dividido, características que sí encontrarás en Windows y Android.

El uso de los protocolos IPSec o IKEv2 hace que la velocidad se resienta ligeramente, y a menudo se tarda más de 10 segundos en conectarse a algunos servidores. Sin embargo, la ausencia de controles aplicación por aplicación es un duro golpe, sobre todo cuando el interruptor de apagado tampoco se puede personalizar.

Es una verdadera lástima, ya que PureVPN cumple con creces en otras áreas clave. La aplicación es fácil de usar y ofrece algunos controles útiles, mientras que hay una excelente gama de apoyo disponible. Sus credenciales de seguridad están entre las mejores que he visto, especialmente con la recientemente introducida auditoría Always-on. También puede desbloquear sin problemas programas como BBC iPlayer e ITV Hub, algo que a otros servicios les cuesta.

Pero para los usuarios de Mac, es difícil recomendar una aplicación a la que le faltan algunas funciones clave. PureVPN ha priorizado claramente la plataforma de Windows, ya que muchas otras VPN ofrecen un servicio más completo para Mac.

Artículo original publicado en inglés en nuestra web hermana Macworld UK. 

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