La última gama de portátiles MacBooks de Apple que usa el nuevo procesador Silicon M1 de la compañía no puede conectar de forma nativa más de un monitor externo, lo cual es una limitación importante frente a la generación anterior de portátiles Mac que tradicionalmente han estado basados en chipsets Intel. 

De hecho, estos llegan a admitir el uso de dos pantallas externas cuando se conectan a través de un puerto USB-C o concentrador de tipo Thunderbolt 3. Antes de entrar en pánico si ya tienes uno en tu poder, debes saber que existen formas de resolverlo. 

De hecho, hemos encontrado una solución para poder conectar hasta dos pantallas externas a un MacBook con M1, lo cual describiremos a continuación. Existen algunos riesgos ocultos, ya que tendrás que instalar controladores de terceros, y es posible que en un futuro no sean compatibles con actualizaciones de macOS.

Además, probablemente tendrás que comprar un adaptador adicional, frente al hecho de que con la generación de Macs Intel habría sido suficiente utilizar una base más un cable de pantalla por cada una de las pantallas externas que quieras conectar. 

La solución de hardware implica el uso de un adaptador HDMI dual con algunos ajustes adicionales que tendrás que llevar a cabo en 'Preferencias del sistema'. 

Antes de seguir adelante, destacar que esta limitación no afecta en absoluto a los equipos MacBook Pro más recientes de 14 y 16 pulgadas, esos que están basados en el chipset M1 Pro y M1 Max. Estos portátiles con M1 Pro admiten hasta dos pantallas externas de forma nativa con una resolución de hasta 6K a 60 Hz. 

En el caso de los MacBook Pro 14 y 16 pulgadas con M1 Max, las opciones se extienden hasta las tres pantallas adicionales con calidad 6K, o bien, una pantalla externa con resolución de hasta 4K a 60 Hz. De esta forma, si no dispones de uno de ellos, comienza a ahorrar y sigue leyendo para tu actual equipo.

Pantallas externas: El gran problema de los Macs con M1

Los equipos Apple Mac mini, MacBook Air y MacBook Pro de 13 pulgadas de Apple fueron los primeros Mac que se comercializaron con el chip Apple Silicon M1. Como sabrás, han recibido grandes halagos por su rendimiento, algo que podrás leer en la comparativa de ambas plataformas.

Pero si la configuración de tu MacBook requiere de tener que utilizar más de una pantalla externa adicional, te encontrarás con un problema importante, ya que este chip inicial el M1 de Apple, no lo contempla, al menos de forma nativa. 

Mientras que los MacBooks M1 admiten de forma nativa un solo monitor, el Mac mini con M1 admite de forma nativa hasta dos monitores externos: uno a través del puerto HDMI y el segundo a través de USB-C. Pero los posteriores MacBook Air y MacBook Pro M1 solo admiten una pantalla externa. 

Apple ya prometió en su momento que solucionaría el problema en una futura actualización de macOS, pero la llegada de los posteriores equipos MacBook Pro M1 Pro y M1 Max sugiere que los propietarios de M1 tendrán que seguir esperando mucho tiempo más. 

Solución nº1: Instalar los controladores de DisplayLink

El fabricante de estaciones de acoplamiento Plugable sugiere el uso de una combinación de tecnologías de pantalla para sortear la limitación en el uso de un solo monitor con los MacBooks con M1. 

Sus bases con salida para múltiples pantallas utilizan una combinación de modo alternativo USB-C nativo (salida de vídeo en “Modo alternativo”) y tecnología DisplayLink. Esta combinación sirve como una solución para la plataforma M1 que admite una pantalla externa a través de USB-C. 

Ten en cuenta que DisplayLink requiere de la instalación de un controlador de terceros en Mac. Hay diferentes versiones del controlador DisplayLink y algunas aportan sus propios compromisos. Además, esta solución todavía requiere del uso de un adaptador de hardware adicional.

Vamos a explicarte la forma de proceder para conectar diversas pantallas a tu nuevo equipo Mac M1. 

  1. Descarga el controlador más reciente de DisplayLink para Mac

La aplicación DisplayLink Manager Graphics Connectivity v. 1.1.0 es compatible con macOS Catalina 10.15 y macOS 11 Big Sur. Se puede gestionar a través del icono DisplayLink en la barra de menú de Apple.

La instalación es sencilla, pero ten en cuenta que esta versión no es compatible con el modo de pantalla cerrada / Clamshell de los ordenadores portátiles. Otras limitaciones incluyen la incompatibilidad con la rotación de la pantalla.

Hay una opción en el administrador de DisplayLink para "iniciar al inicio", o también puedes arrastrar el administrador de DisplayLink a tus elementos de inicio de sesión en Usuarios y grupos para que funcione desde el primer instante. 

Tenga en cuenta que los MacBooks M1 pueden ejecutarse en modo Clamshell (es decir, con la tapa cerrada) con monitores conectados Displaylink, pero los MacBooks basados ​​en Intel no pueden y las pantallas se apagarán cuando se cierre la tapa del portátil si se usa DisplayLink. 

Esto no importará tanto, ya que los MacBooks con Intel puede ejecutar dos pantallas sin DisplayLink, aunque necesitarán DisplayLink para agregar un tercer monitor o sucesivas pantallas. 

Adaptadores de pantallas

  1. Conecta el MacBook a una base o docking station

Algunos ejemplos de bases pueden ser la estación base Plugable USB-C Display 4K para triple pantalla, o bien, la CalDigit TS3 Plus, la cual también se comercializa en la Apple Store. Puede que te interese nuestro artículo de los mejores hub USB C para Mac.

  1. Conecta las pantallas

La primera pantalla podrás conectarla ayudándote del puerto DisplayPort o HDMI de la base, y esto será manejado de forma nativa por el MacBook con M1 (Apple Silicon). También puedes conectar la primera pantalla con un adaptador Thunderbolt 3 o USB-C a HDMI o DisplayPort.

La salida HDMI o DisplayPort usa el modo alternativo (modo alternativo), y como es básicamente una canalización directa a la GPU nativa del sistema, se comportará como si conectaras un adaptador USB-C a HDMI a tu portátil. No requiere de controlador.

  1. El MacBook M1 no puede manejar pantallas adicionales de forma nativa

Para conectar la segunda o tercera pantalla a través de uno o más puertos USB-C de tu base o docking station, tendrás que utilizar un adaptador como el StarTech.com USB32HDDVII que encontrarás en Amazon a un precio recomendado de 110 €. 

Adaptadores USB a DisplayPort

Existen otros de diferentes marcas. El requisito que debe cumplir es que sea compatible con DisplayLink para convertir un puerto USB-A 3.0 en un puerto DVI-I o VGA (adaptador DVI a VGA incluido) y una salida HDMI. Cada pantalla podrá admitir la resolución de 2048 x 1152 píxeles a 60 Hz. 

Asegúrate de utilizar un adaptador HDMI DisplayLink activo que admita 4K a 60 Hz, ya que algunos están limitados a solo 4K a 30 Hz. 

DisplayLink utiliza un controlador instalado y la CPU y GPU del sistema para convertir los datos gráficos del sistema en paquetes de datos USB. Luego, esos datos USB se envían a través del cable USB como paquetes de datos y se vuelven a convertir en información de video. 

De esta forma, son enviados posteriormente a los monitores a través del chip DisplayLink con el que cuenta la estación base o docking station para su interpretación por parte de cada uno de los monitores conectados. 

MacBook Air M1 con dos monitores externos

Solución nº2: Utiliza un adaptador HDMI Dual especial

El fabricante de accesorios Hyper vende dos soluciones de hardware que te van a permitir  añadir más de una pantalla a un Mac M1.

El adaptador Hyperdrive Dual 4K HDMI para MacBook M1 y el concentrador Hyperdrive Dual 4K HDMI 10-en-1 USB-C se pueden extender a dos pantallas HDMI: una a 4K 60Hz a través de HDMI y DP Alt-mode, y la otra a 4K 30Hz a través de HDMI y la tecnología InstantView de Silicon Motion.

Hyper dice que estos funcionan "sin tener que descargar controladores engorrosos", pero hay alguna instalación de software involucrada, y debes permitir que InstantView acceda a tu configuración de privacidad en ‘Preferencias del sistema’. 

Conecta el concentrador o adaptador a su MacBook M1 y encuentra la aplicación HyperDisplay que aparece en la barra lateral de la carpeta del Finder. Haz doble clic en el icono de macOS InstantView y sigue las instrucciones de ‘Preferencias del sistema’. 

Una vez que se haya completado la instalación, tu MacBook reconocerá automáticamente el adaptador a partir de ese momento. 

El adaptador Hyper Dual 4K HDMI 3-en-1 USB-C cuenta con dos puertos HDMI y se conecta a tu Mac M1 a través del cable USB-C integrado. Un puerto USB-C PD adicional te permite cargar el portátil a 100 W, lo que es tremendamente útil.

Una solución más completa es el concentrador USB-C 10 en 1 HDMI 4K dual que cuenta con 10 puertos, incluidos los dos puertos HDMI y el puerto de PC de 100 W que se ven en el adaptador más económico, además de Gigabit Ethernet, audio de 3,5 mm. 

También encontrarás adicionalmente lectores de tarjetas Combo Jack, SD y MicroSD UHS-I y dos puertos USB-A (5Gbps). También se conecta al portátil a través de un cable USB-C integrado. De los dos, este concentrador multipuerto tiene un mejor valor.

Solución nº3: DisplayLink efectivo pero no admitido

Debes tener en cuenta que ni Plugable ni Caldigit admiten oficialmente dicha configuración de DisplayLink para Mac. La solución funciona, pero advierten que esto podría no funcionar en futuras versiones de macOS.

Siempre que haya una nueva actualización del sistema operativo, es posible que los controladores deban actualizarse. 

Plugable no recomienda la solución alternativa para juegos, edición de video, estaciones de trabajo de audio digital (DAW) y reproducción de contenido protegido (HDCP). Para estas cargas de trabajo, los usuarios querrán el rendimiento completo de una conexión de GPU nativa. 

Caldigit recomienda activamente no usar DisplayLink, ya que lo considera poco fiable y no habría sinergia entre el controlador y la base. Debido a que requiere de un controlador de terceros, los usuarios están a merced de Apple y del desarrollador externo para versiones posteriores. 

Añadir pantallas al Mac M1

Sin embargo, esta combinación de tecnologías de visualización son a día de hoy, las únicas que permiten que los MacBooks con M1 puedan funcionar con más de un monitor externo y que el Mac mini con M1 admita la conexión de más de dos pantallas. 

El único riesgo es que podría dejar de funcionar en cualquier momento, aunque de ninguna forma llegaría a dañar tu sistema. Por lo tanto, es una solución con un período de tiempo potencialmente limitado. 

Para entonces, es de esperar que Apple haya dado con la tecla para permitirnos soportar más pantallas externas de una forma nativa y natural usando los nuevos Macs M1. 

Echa un vistazo al artículo sobre cómo conectar un segundo monitor a tu Mac o MacBook si pertenece a una generación de chips Intel Core.